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Recordando a Kobe

Damian Lillard, el mejor momento de su carrera y una noche de marcas históricas ante Los Angeles Lakers para honrar a Kobe Bryant

Detrás de todas las emociones, el dolor, las lágrimas, los tributos y las muestras de amor dentro de una noche marcada para recordar a Kobe Bryant, su hija Gianna y las otras 7 víctimas del accidente de helicóptero del pasado domingo, hubo un partido de baloncesto en el Staples Center, el primero para Los Angeles Lakers después de la tragedia. Pero claro, del otro lado, del de Portland Trail Blazers, fue la continuidad de un momento de forma descomunal de Damian Lillard, "el jugador más caliente de la actualidad", como lo definió Frank Vogel, coach de LA, al finalizar su exhibición.

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La victoria de los visitantes por 127-119 se explica a partir de otra producción maravillosa del base: 48 puntos (10-18 en tiros, 7-12 triples, 7-8 libres), 9 rebotes, 10 asistencias y 2 robos en 40 minutos de acción. 23 tantos y 6 triples en el tercer cuarto en soledad, el punto de inflexión del encuentro. Bestial desde todo punto de vista, en una noche en donde no fue fácil enfocarse en el baloncesto en sí.

"Creo que nadie piensa que nos vamos de aquí como ganadores, considerando las circunstancias. Los recuerdos que nos llevamos son realmente tristes", señaló Dame después del partido. Pero claro, más allá de lo duro del momento, su producción (y la presentación de todos) fue una especie de homenaje ideal para Bryant. "Desde el punto de vista emocional sin dudas que es duro, pero él se lo merece. El amor, respeto y homenaje que se lo dio en el primer partido desde el accidente fue el adecuado. Comparado con lo que tiene que atravesar su familia y sus amigos cercanos, honrarlo de nuestra manera, teniendo que jugar en partido, es mínimo. Pero siendo él, sin dudas, el competidor más duro en jugar este deporte, siento que lo único correcto era mostrar nuestro respeto en la previa y después salir a jugar y honrarlo compitiendo al más alto nivel. Creo que los dos equipos lo hicimos", resaltó.

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Como dijo Vogel, Lillard es sin dudas el jugador del momento. De hecho, él mismo reconoció que atraviesa el mejor tramo de su carrera. Y no es para menos considerando su enorme mes de enero. Veamos.

  • Lillard promedió 34,1 puntos (48,8% campo, 45,1% triples en 10,8 intentos), 5,1 rebotes y 8,4 asistencias en enero.
  • Fue el máximo anotador del mes, el cuarto mejor en asistencias y el que más triples anotó (73 en total).

Ahora bien, si lo del mes en general fue tremendo, lo de las últimas semanas es simplemente sensacional.

  • En sus últimos cinco partidos, Lillard promedia 48,4 puntos, 54% campo, 56,3% triples en 14,2 intentos, 8,2 rebotes, 9,8 asistencias y 1,2 robos en 41,0 minutos.
  • En este tramo tuvo su máxima de carrera en puntos (61 ante Golden State) y su primer triple-doble (ante Houston).
  • Además, según NBA, es el primer jugador de la historia en acumular cinco partidos seguidos con al menos 35 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias y 5 triples.
  • En este tramo Lillard acumuló 40 triples anotados, la mayor cifra de la historia para un lapso de cinco encuentros.
  • Según Justin Kubatko, sólo cuatro jugadores tuvieron un mejor promedio de anotación en un lapso de cinco partidos que el 48,4 de Dame: Elgin Baylor, Wilt Chamberlain, James Harden y... Kobe Bryant.
  • Además, en cada uno de estos cinco partidos intentó al menos 10 triples y metió la mitad de ellos, la racha más larga de la historia.

Lo más importante, sin duda, es que esta versión de Lillard está llevando a Portland a ganar: acumula cuatro victorias en los últimos cinco partidos que mejoraron el récord a 22-27, dos partidos por detrás de Memphis Grizzlies en la carrera por el 8° lugar del Oeste para los Playoffs. Sin dudas, la manera de pelear que a Bryant le hubiera gustado. "Quizás lo primero que pensamos es en él como leyenda del baloncesto, pero creo que el impacto es tan fuerte que nos encontramos con la emoción de la gente de muchas maneras. Es impresionante. La cantidad de respeto que recibió y lo que dejó es increíble", cerró Dame sobre Kobe, a quien le regaló otra producción especial en la noche en que todos lo recordaron.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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