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Portland Trail Blazers

Damian Lillard se sacude de las críticas hacia Portland Trail Blazers: "No somos unos underdogs"

El eterno retorno en cada mes de octubre, los Portland Trail Blazers y su condición de underdogs, de equipo tapado y que rendirá por encima de lo estimado. Las apuestas de especialistas, analistas y aficionados siempre coinciden llegado el momento del comienzo de la temporada regular: el proyecto de Terry Stotts llegará a su fin. Y, año tras año, el técnico y los jugadores se las arreglan para probar a todo el mundo que están equivocados. De hecho, desde la llegada del entrenador al banquillo del equipo en la temporada 2012-2013, tan solo no han acudido a la postemporada en una ocasión, en aquella primera campaña al frente del grupo, con Damian Lillard como rookie.

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Según la web de FiveThirtyEight, los Blazers tan solo tienen un 37% de posibilidades de conseguir clasificarse para los Playoffs, mientras que John Hollinger de The Athletic prevé que el equipo conseguirá un récord de 41-41 (50%) y acabará en décima posición en la Conferencia Oeste. Unas precidicciones y un clima adverso que a la estrella del equipo, Damian Lillard, ya no parecen sorprenderle, pues de manera reiterada ha conseguido junto al resto de sus compañeros acabar entre los 6 mejores cada año, siendo el peor el año 2017, donde finalizaron octavos y en puestos de Playoffs.

"Estamos por encima de ello", dijo Lillard al Oregon Live refiriéndose a las predicciones negativas que se han publicado temporada tras temporada. "Pensé que ya lo habíamos superado el año pasado. No somos unos underdogs", afirma el base dejando claro que el grupo no rinde por encima de sus posibilidades, sino que ese es el nivel del conjunto. "Somos el equipo fácil de eliminar de las apuestas. No es un gran mercado [Portland], no es un equipo atractivo, supongo, pero no nos vemos como los de abajo porque estamos en la cima cada año", aseguró.

"Nos estamos desafiando unos a otros, estamos aprovechando ese tiempo de calidad en el campo, para que podamos mejorar en el futuro. Si todo el mundo lo está haciendo, es difícil que alguien se quede fuera. Creo que es por eso que podemos hacer de esto una fortaleza nuestra", agregó.

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La realidad más allá de las predicciones es que los Blazers han querido reforzarse y dar un paso adelante en este 2020. Las salidas de vacas sagradas del vestuario como Turner o Harkless fueron lo que facilitaron la llegada de piezas diferentes como Whiteside, Bazemore, Toliver, Gasol, Hezonja, etc. "No creo que nos influya lo que otras personas piensen de nosotros porque no tienen que salir a jugar", dijo McCollum al respecto.

Últimas 6 temporadas de los Blazers

Temporada Resultado conferencia Récord Playoffs
2018-2019 53-29 Finales de Conferencia
2017-2018 49-33 Primera ronda
2016-2017 41-41 Primera ronda
2015-2016 44-38 Semifinales de Conferencia
2014-2015 51-31 Primera ronda
2013-2014 54-28 Semifinales de Conferencia

Los Blazers debutarán en la temporada 2019-2020 ante los Denver Nuggets en la noche del 24 de octubre.

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