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Los Angeles Clippers

Danilo Gallinari o el factor X de Los Angeles Clippers

Gallinari
Gallinari Getty Images

La carrera de Danilo Gallinari nunca ha seguido un molde establecido, sus continuas lesiones, problemas fuera de pista y explosiones le convirtieron en un renegado de la NBA en cierto modo. Nunca nadie puso en cuestión su talento, solo faltaría, pero Danilo portaba con sí una narrativa que no le favorecía en absoluto. "Desde que era muy joven, tenía mucha presión sobre mí: la gente hablaba de mí, la gente escribía sobre mí. Mis padres me dijeron que no leyera el periódico", dice Gallinari. Un Danilo que ha necesitado una década para encontrar el lugar donde poder desarrollarse y dar rienda suelta a su talento: Los Angeles Clippers.

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Bajo el ala de Doc Rivers y después de salir por la puerta de atrás de los Nuggets, Gallinari llegaba a los Clippers con el cartel de problemático. Un mal año en lo colectivo acababa por explotar un 30 de julio de 2017 durante un partido con su selección. Un puñetazo sobre Jito Kok de la selección holandesa le costaba todo el verano de baja y la etiqueta de violento.

"Fue difícil, porque la gente pensaba que no quería jugar y recibí muchas críticas en los medios. Pero los medios de comunicación no son mi vida real. La vida real es ir al gimnasio todos los días y tratar de mejorar".

El 2018 pasaría sin pena ni gloria para el italiano que solo disputaría 21 partidos en unos Clippers en reconstrucción. Tenía la confianza de Rivers, pero él sabía que no estaba en su mejor momento. "Gallo no va a volver hasta que esté recuperado", decía Rivers, "no vamos a presionar a nadie para volver, me da igual la situación en la que esté".

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"He soportado mucho con todas las lesiones. Cuando estás en la NBA y no estás en la alineación, puedes sentirte invisible". Pero Il Gallo encontró la manera de volver a hacerse un hueco en el equipo, y lo hizo recuperando lo mejor de su juego y sin renunciar a un estilo que le había conducido ahí. El alero pesado y amasador de balón se erigió bien pronto como uno de los principales pilares de los Clippers que comenzaban sorprendiendo en noviembre. En el inicio de 14-6 de los Clippers Gallinari volvió a sentirse jugador de baloncesto y ser importante, actuaciones de 28 puntos con grandes porcentajes. El italiano estaba seguro de que su camino era el correcto, "nunca cuestioné mi habilidad, las lesiones me han dado un mayor aprecio por cada día que despierto, listo para hacer lo que amo".

Italia puede ser un lugar complicado en lo relativo a prensa. Sensacionalismo y escepticismo a partes iguales inundan el deporte. Con Gallinari nunca hubo un consenso claro. Algo que esta temporada ha quedado apartado, al menos para la Gazzetta dello Sport que ha abrazado por fin a Gallinari, reconociendo que esta es su mejor temporada en la NBA y que el 2017 ha quedado en el pasado.

Quizás los focos se centren con más regularidad sobre Lou Williams y sus explosiones anotadoras, pero el italiano está siendo sólido y constante, algo extraño en los últimos años de su carrera. Va camino de completar la primera temporada con al menos 60 partidos desde 2017, esto no es baladí, pues solo en cuatro campañas (2010, 2011, 2013 y 2017) ha superado la barrera de los 60. Y lo está haciendo con unos números fantásticos, con su mejor promedio anotador (19 puntos) a un ritmo del 46% en tiros de campo y un 43% en triples y promediando una media de 24 puntos en los últimos 5 encuentros.

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Una de las principales razones por las que los Clippers marchan en sexta posición del Oeste es en parte por Gallinari, uno de los jugadores más eficientes de la competición con 1.15 puntos por posesión y con un porcentaje de true shooting del 63% siendo el 9º entre los aleros que más juegan.

Hay que seguir de cerca a Gallinari en lo que resta de temporada, poner en valor su año y reconocer que Il Gallo ha vuelto.

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