Cleveland Cavaliers

Darius Garland, Kevin Love y la victoria más potente de Cleveland Cavaliers desde 1991

En el día de Navidad, J.B. Bickerstaff firmó una extensión de contrato hasta el año 2027. El técnico ha dado con el punto clave de estos Cleveland Cavaliers, que volvieron a mostrar su identidad en la victoria sobre Toronto Raptors en la madrugada del lunes.

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Los Cavs comenzaron 34-33 el primer cuarto y reforzaron el énfasis defensivo. Así, consiguieron un parcial de 83-44 en los siguientes dos cuartos y en el último simplemente entraron los jugadores menos habituales. El definitivo 144-99 supone su mayor ventaja (+45) desde el 17 de diciembre de 1991.

"Si te remontas a dónde venía JB y en qué se había metido en otros lugares, en algunos casos tuvo mala suerte", explicaba Kevin Love tras la victoria sobre el renovado entrenador. "Y no necesariamente estaban construyendo algo a su favor, pero aquí es algo diferente. Él entiende quién es, se siente más cómodo en su propia piel, se siente más cómodo como entrenador. Y creo que ha aprendido mucho, ya sea qué hacer o qué no hacer. Sabe lo que quiere. Sabe lo que quiere obtener de nuestro equipo. Y él sabe cómo sacar lo mejor de nosotros, y nosotros seguimos ese ejemplo".

La gran figura de Cleveland fue una noche más Darius Garland. El joven cuenta con opciones serias de ser All-Star y continuó su notable temporada con 22 puntos, 8 asistencias y 4 rebotes. La otra referencia fue Kevin Love, titular como pívot ante las ausencias de Evan Mobley y Jarrett Allen: sumó 22 puntos con 6 de 9 en triples en la resurrección competitiva que está mostrando.

Lauri Markkanen también aprovechó el espacio dejado por Mobley y Allen. El finlandés hizo 20 puntos, 7 rebotes y 9 de 13 en tiro (69%) en cuestión de 22 minutos. Espectáculo ofensivo de unos Cavs que completaron su quinteto titular con Ricky Rubio y Dean Wade como consecuencia de las bajas por los protocolos de salud y seguridad.

Y aquí entra Rubio, autor de 16 puntos, 6 asistencias y 3 robos, que fue titular junto a Kevin Love. El interior sumaba así su primera titularidad de la temporada, pero lo curioso no reside ahí, y es que el 16 de abril de 2014 los dos jugadores fueron también titulares en el mismo equipo. De Minnesota a Cleveland y tras casi 8 años.

Para los Raptors tampoco fue una noche sencilla por las bajas. Faltaban OG Anunoby, Scottie Barnes, Precious Achiuwa, Isaac Bonga, Malachi Flynn, Fred VanVleet, Khem Birch, Gary Trent Jr. y Pascal Siakam. Es decir, prácticamente toda la rotación. Brilló el japonés Yuta Watanabe con 26 puntos, 13 rebotes, 1 asistencia, 1 tapón y 1 robo como titular.

Los Cavs regresan a la senda del triunfo tras caer ante Boston y están 7-3 en sus últimos diez partidos: su balance de 20-13 les mantiene 5º del Este por detrás de la élite (Nets, Bulls, Bucks y Heat) y con tres partidos de renta sobre los 76ers. Mientras, Toronto es 11º con 14 victorias y 16 derrotas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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