Phoenix Suns

Informe: Deandre Ayton y Phoenix Suns no consiguen alcanzar un acuerdo de renovación

Es el turno de la clase del Draft 2018 para negociar sus extensiones de contrato rookie. Mientras Luka Doncic, Trae Young, Michael Porter Jr y Shai Gilgeous-Alexander ya han llegado a acuerdos con sus respectivas franquicias, Deandre Ayton no replica en su situación con Phoenix Suns, con quienes disputó las Finales de la NBA 2021.

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Según informa Adrian Wojanrowski, de ESPN, los Suns se resisten a ofrecer el máximo salarial posible para la extensión. Por su parte, Ayton no tiene la menor intención de aceptar una oferta por debajo de las ya firmadas por Doncic, Trae, Shai y MPJ, es decir, el máximo (cinco años y 172,5 millones).

El pívot bahameño es elegible para esa misma extensión, que comienza en los 172,5 millones y puede alcanzar los 207 en función de diferentes bonus por rendimiento, tanto colectivos como individuales. Sin embargo, pese a que la sensación era que ambas partes llegarían a un acuerdo, la directiva de Phoenix no cree que él pertenezca a ese grupo de jugadores, mientras que Ayton y su entorno sí lo piensan por sus "recientes actuaciones, potencial y situación de mercado".

Si los Suns y Ayton no llegan a un acuerdo el próximo 18 de octubre, fecha en la que arranca la nueva temporada, el pívot será agente libre restringido el próximo mercado. El equipo tendría entonces la capacidad de igualar cualquier oferta que firme, además de conseguir entonces el acuerdo de renovación, pero corren el riesgo de que firme su oferta cualificada (16,4 millones) y sea agente libre sin restricciones en el verano de 2023, perdiendo cualquier tipo de control sobre su futuro.

Aunque en temporada regular el rendimiento fue todavía inconsistente, Ayton dio un paso adelante en Playoffs. Fue una de las principales fuerzas defensivas de la NBA, incluidas las Finales, instancia en la que fue el único defensor útil ante Gainnis Antetokounmpo. También mostró mayor seguridad que nunca en la finalización y atacando el cristal ofensivo. Terminó con promedios de 15,8 puntos, 11,8 rebotes, 1,1 tapones y 65,8% en tiros de campo.

Más | El panorama de Phoenix Suns para la 2021-2022 tras el mercado

Más que la directiva de los Suns, que también negocia en estas fechas con los agentes de Mikal Bridges (10º elección Draft 2018), parece que esto apunta de forma directa al propietario, Robert Sarver. Hasta las llegadas de James Jones y Monty Williams era uno de los propietarios más intervencionistas, creando situaciones de tensión en la organización. Pese a que desde entonces deja hacer el trabajo correspondiente a cada cargo, es reacio a dar dinero en extensiones. De hecho, los Suns llevan sin pagar impuesto de lujo desde la temporada 2009-2010.

Phoenix tiene a Devin Booker en contrato máximo y renovaron a Chris Paul este último mercado por otro contrato máximo. ¿Será Ayton el tercero? Desde la franquicia tensan para evitarlo, quizás porque no ven al pívot en ese escalón o porque no piensan explotar tanto su juego ofensivo. Sin embargo, los Suns no hubiesen alcanzado las Finales sin el trabajo del joven de 23 años, al igual que él mismo tampoco hubiese crecido tanto sin las influencias de Monty Williams ni CP3.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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