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Playoffs 2019

Debate NBA: Nuestras apuestas para la primera ronda de los Playoffs 2019

Debate NBA
nba.com

El cuadro de Playoffs de 2019 ha sido completado. El baile ha comenzado.

Antes de que comiencen los diferentes partidos de este fin de semana, el staff de NBA.com analiza los enfrentamientos de la primera ronda, las historias más intrigantes y qué equipos creemos que tienen la oportunidad de realizar un upset en primera ronda.

Echemos un vistazo.

La historia más intigrante

Micah Adams ( @MicahAdams13 ): ¿Repetirán los Warriors?

Los Warriors son el equipo favorito de la conferencia Oeste sin ningún tipo de duda, pero no han conseguido demostrar que son los Warriors de siempre desde hace tiempo. Existen muchísimas dudas acerca de su regularidad cuando el ritmo baje y las defensas se vuelvan más físicas.

Fuera de unos pocos partidos, realmente no hemos visto a los Warriors jugar demostrando todo su potencial y demostrar que son dominantes. Dentro de dos semanas, tendremos una idea mucho mejor sobre si son el gigante que pensamos que serían o si en realidad están al borde del abismo.

Kyle Irving ( @KyleIrv_ ): ¿Serán los Blazers el upset de este año?

Los Thunder llegan con el cartel de underdogs y si echamos un vistazo a los enfrentamientos de la temporada regular el resultado es una aplastante victoria de los Thunder que han ganado todos sus enfrentamientos ante Portland.

"Upset" es probablemente una palabra que hiera sensibilidades para los Blazers, especialmente en referencia a los playoffs. Fueron barridos por los Pelicans en la primera ronda la temporada pasada y por los Golden State Warriors en la primera ronda de la temporada anterior.

Así que ahora, sin su ancla defensiva y el pívot referente Jusuf Nurkic, Portland tendrá que derrotar a los Thunder por primera vez en esta temporada.

Existe mucha presión sobre este equipo incluso con esa lesión al que hay que añadir el regreso de McCollum. ¿Una salida prematura en la primera ronda hará que la front office se cuestione un cambio de rumbo?

¿Será suficiente Damian Lillard?

Benyam Kidane ( @BenyamKidane ): ¿Qué versión de los Celtics vamos a ver?

En su mejor nivel, los Celtics parecen ser un equipo destinado a las Finales, pero la consistencia los ha afectado durante toda la temporada.

Con un Gordon Hayward saludable y jugando su mejor baloncesto con el uniforme de los Celtics, Boston a veces ha lucido como el firme candidato del Este pero ¿pueden hacerlo en la postemporada?

Si pueden ganar algo de impulso en la primera ronda, Boston es un equipo al que nadie en el Este quiere enfrentarse.

Yash Matange ( @yashmatange2694 ): Los Bucks contra la historia

Los Bucks no han ganado una serie de playoffs desde 2001, pero esta plantilla actual es obviamente capaz de revertir la historia y quien sabe si alcanzar las Finales. Por lo tanto, sería interesante ver qué juego presentan y cómo vencen a los Pistons.

A medida que se adentran en la postemporada, la forma en que se ocupen de sus problemas de lesiones y rotacion en esta primera ronda será crítica no solo para las expectativas de sus seguidores y los medios de comunicación, sino también para su propia confianza.

El enfrentamiento más emocionante

Micah Adams ( @MicahAdams13 ): Philadelphia vs Brooklyn

En los últimos tres años los primeros cuatro equipos principales del Este han pasado de ronda, algo que parece volver a repetirse este año con Bucks, Raptors, 76ers y Celtics. Pero de esos cuatro equipos, quizás el duelo entre Philly y Nets sea el más apasionante o intrigante.

Si no hubiera sido por un Jimmy Butler ganador del último partido sobre la bocina, los Nets habrían ganado la serie de la temporada 3-1. Y mientras que los 76ers todavía están buscando su identidad para cerrar partidos apretado, D'Angelo Russell se ha convertido en uno de los mejores en el clutch de este año. También es el tipo de jugador que los 76ers tienen problemas para frenar en defensa.

Los Nets juegan duro, tienen profundidad de banquillo y están bien entrenados, el tipo exacto de equipo juguetón que puede dar problemas a los equipos más talentosos desde el principio.

Gilbert McGregor ( @GMcGregor21 ): Jazz vs Rockets

Houston (20-5) y Utah (18-7) son dos de los equipos más atractivos de la liga y en mejor forma desde el All-Star y se trata de un enfrentamiento entre la segunda mejor defensa y el segundo mejor ataque.

James Harden tendrá que ser astuto para continuar con sus hazañas, mientras que Donovan Mitchell busca alargar la magia de la última postemporada. Chris Paul regresará a completar la misión después de su desafortunado final en 2018 y en la zona, Clint Capela y Rudy Gobert lucharán en una batalla por cada rebote y cada lanzamiento.

Todos los ingredientes para una serie perfecta.

Yash Matange ( @yashmatange2694 ): Raptors vs Magic

Desde el parón del All-Star ambos equipos son dos de los mejores equipos en net rating y poseen el mismo balance (15-8).

Esta es la primera aparición de los Magic desde 2012 y la segunda de seis posibles de Clifford como entrenador. La inexperiencia puede jugar en contra de unos Magic que se han caracterizado por ser un equipo matagigantes.

Orllando Magic podría no dar mucha guerra a los Raptors, pero creo que será una serie emocionante para ver, ya que los Magic no tiene nada que perder, mientras que las expectativas por cumplir de los Raptors pueden jugar en su contra.

¿Qué equipo dará la sorpresa?

Micah Adams ( @MicahAdams13 ): Utah Jazz

Ningún equipo ha acabado en mejor momento que los Jazz que han ganado 13 de los últimos 15 partidos que han jugado con Mitchell que ha conseguido dobles figuras en varias noches.

La revancha de las semifinales de conferencia del pasado año parecen jugar a favor de los Jazz, pero mejor no subestimemos a los Rockets y a un Harden que ha pasado la línea de los imposible en este 2019.

Si bien todos insistirán en el hecho de que los Rockets cayeron al cuarto puesto en los últimos dos días de la temporada regular y que los colocan del mismo lado del cuadro que Golden State, tal vez lo más alarmante sea que los Jazz sean uno de los pocos equipos que tienen la fórmula para frenar a los Rockets y en especial a Harden.

Kyle Irving ( @KyleIrv_ ): San Antonio Spurs.

Denver ha sido uno de los mejores equipos de la NBA durante toda la temporada, no podemos negar esa evidencia. También son uno de los equipos más inexpertos en los playoffs, y no tienen delante al mejor aliado en los Playoffs como es Gregg Popovich y los Spurs.

¿Los Nuggets tienen más talento? Sí. ¿Tienen más profundidad que San Antonio? Por supuesto.

Pero en los Playoffs prevalece la presencia veterana que poseen los Spurs y de eso San Antonio tiene para dar y regalar.

Pop tendrá a sus tropas listas para la batalla y Denver deberá volver al máximo nivel que ha demostrado a lo largo del curso si no quiere irse de vacaciones antes de tiempo.

Gilbert McGregor ( @GMcGregor21 ): Thunder

Si bien los Thunder han ganado todos sus enfrentamientos de temporada, quizás no sería justo hablar de upset de OKC sino al revés.

Independientemente de lo ocurrido anteriormente, las posibilidades de los Thunder de avanzar por encima de los Blazers son bastante altas. La última derrota de OKC ante Portland llegó en marzo de 2018 y fue con Jusuf Nurkic en pista.

Con The Bosnian Beast fuera de juego en esta ocasión y C.J. McCollum sin estar al 100%, el poder de Russell Westbrook y Paul George puede ser demasiado para que los Blazers lo superen.

Benyam Kidane ( @BenyamKidane ): Nets

Los Brooklyn Nets y Philadelphia 76ers se dividieron las victorias de la temporada en sus cuatro reuniones sin escasez de entretenimiento. Desde el tiro ganador de Jimmy Butler hasta algunas actuaciones increíbles de Spencer Dinwiddie, D'Angelo Russell y Joel Embiid, se espera que salten chispas entre ambos.

Los Nets son una de las sorpresas del año, liderados por Russell y sin miedo su momento. Russell tiene la costumbre de convertirse en un peligro en el clutch, así que no sorprendería si son capaces de llevar al límite a los 76ers y quien sabe si ganar la serie.

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