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Playoffs 2019

Debate NBA: ¿Quién ha sido mejor en los Playoffs? ¿Kevin Durant o Kawhi Leonard?

Kevin Durant and Kawhi Leonard have been the NBA's top two scorers during the postseason.
Kevin Durant and Kawhi Leonard have been the NBA's top two scorers during the postseason. (Getty Images)

Kevin Durant y Kawhi Leonard han llevado su juego a otro nivel en los Playoffs 2019. El debate está servido y la decisión no es fácil de tomar. Mientras para Steve Kerr, entrenador de Golden State Warriors, ha quedado maravillado por cómo ha jugado Durant en los últimos días, Leonard, el MVP de las Finales del 2014, se ha echado el equipo a los hombros promediando números nunca antes vistos en la historia de la NBA,

Pero ¿quién de ellos ha tenido mejor postemporada? El Staff NBA.com Global responde a tan difícil pregunta.

Kevin Durant 1, Kawhi Leonard 0

¡Qué pregunta difícil! Tan difícil como preguntarle a un niño para elegir entre mamá y papá...

Estamos hablando de dos jugadores que están mostrando su mayor potencial en la etapa más competitiva de la temporada. Dos jugadores con un arsenal de recursos increíble, que están dominando a voluntad y están manteniendo vivos a sus equipos...

Kawhi lo está consiguiendo con una de las actuaciones más eficientes de la historia de la NBA. No sólo de esta postemporada, estamos hablando de la historia completa de los Playoffs. En días donde el juego ha evolucionado de tal manera que ser eficiente es más difícil (por los tipos de lanzamientos y las defensas que se ajustan a partir de enormes cualidades atléticas y físicas, por ejemplo), Leonard se está riendo de ello y está cargando con los Raptors casi en soledad.

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Y Durant, bueno... Sólo necesitamos un poco de trash talk de Patrick Beverley para que KD desplegara su versión asesina. Después de aquella frase de "soy Kevin Durant, ya saben quién soy", se adueñó por completo de los Warriors. Y sí, Golden State tiene muchas armas y formas de ganar partidos. Pero si resolvió los problemas que generaron los Clippers y si está arriba ante Houston, es en gran parte por este KD en versión "arma definitiva" (como dijo Steve Kerr).

Entonces, ¿cuál es la respuesta a la pregunta original? Kevin Durant. Por una simple (y gigante) razón: es el único jugador que te hace sentir que lo puedes poner por encima de LeBron James. Es más, ya podría ser oficial: KD, ahora mismo, es el mejor jugador del mundo.

- Leandro Fernandez, NBA.com Argentina (@FernandezLea)

Kevin Durant 1, Kawhi Leonard 1

Al comienzo de la temporada pocos eran los que esperaban que Kawhi Leonard pudiera retomar el nivel mostrado a lo largo 2017 antes de la dramática lesión ante los Warriors. Pero las actuaciones que hemos visto a lo largo de toda la regular season, y especialmente en los Playoffs como en el Game 4 contra los 76ers, nos han devuelto a la realidad. Podemos afirmar sin temor a equivocarnos que la mejor versión de Kawhi está de vuelta.

No es solo que haya anotado 39, 38 o 40 puntos, sino el cómo lo ha hecho, con una eficiencia y una eficacia en el tiro nunca antes vista. Un juego que ha expandido creciendo desde la defensa como en su enfrentamiento ante Ben Simmons.

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Kevin Durant no tiene muchas cosas más por demostrar más allá de ganar después de unirse a un equipo plagado de estrellas como Golden State. Ha ganado todo: MVP, MVP de Finales, campeonatos, títulos anotadores... Pero cuando hablamos de Leonard, el californiano está deostrando que no solo puede ser la cara de una franquicia, sino de un país entero. Un jugador que lidera con el ejemplo, comanda desde la defensa y controla todo lo que pasa en cancha.

Leonard es probablemente el mejor jugador de la serie entre 76ers y Raptors y, probablemente, el factor diferencial que decante la eliminatoria. Mientras que los Raptors han encontrado la manera de anular a Embiid, Philadelphia busca desesperadamente cómo hacer frente a Kawhi.

Y, quizás, es imposible.

- Sergio Rabinal, NBA.com Spain (@S_Rabinal)

Kevin Durant 1, Kawhi Leonard 2

Es casi imposible elegir solo un jugador. Cualquier argumento podría contrarrestar inmediatamente con cualquier planteamiento a favor del candidato opuesto. Como quedarse entre dos aguas no resuelve nada, elijo a Kawhi Leonard.

Sin Kawhi jugando a este nivel, es probable que los Raptors estuviesen mucho más cerca de caer eliminados. Cualquier cosa que no fuese lo que está realizando frente a los 76ers supondría el final de la temporada para los canadienses.

Tan imparable como Durant, pero sin tener que soportar esa carga. Es por eso que elijo a Kawhi.

Ha sido increíblemente eficiente en el lanzamiento (58,7 / 50,0 / 85,7) con unos promedios que parecen ser demasiado buenas para ser verdad.

Eso lo ha llevado al lado defensivo y ha sido clutch, al igual que lo ha hecho durante toda la campaña en Toronto.

Leonard está dominando partidos ofensivamente al mismo nivel que Durant, pero con muchos menos intentos. Su promedio en asistencias es ligeramente menor al de KD, pero aunque Stephen Curry y Klay Thompson hayan sido inconsistentes, este ha tenido un mayor apoyo si lo comparamos con los compañeros de Leonard.

No estoy seguro de si tendremos la suerte de ver un enfrentamiento entre Leonard y Durant en las próximas las Finales, pero en caso de que sí, será porque Kawhi ha sido el mejor jugador de estos Playoffs.

- Kyle Irving, NBA.com Canadá (@KyleIrv_)

Kevin Durant 2, Kawhi Leonard 2

De ninguna manera se puede menospreciar lo que ambos jugadores han estado haciendo. Sería un pecado.

En honor a la verdad, Durant está rodeado de estrellas que le protegen en caso de tener un mal día y, a día de hoy, no existe un jugador con mayor repertorio ofensivo en la NBA que él.

Hace un tiempo en el podcast de J.J. Redick, Jimmy Butler, uno de los mejores jugadores defensivos en activo, afirmaba que el jugador más complicado de cubrir es el propio Durant por todos los recursos que este tiene.

Y, aunque en la temporada regular ha sufrido algunos altibajos al no tener tanto protagonismo, en esta postemporada ha confirmado que puede cargar con todo el equipo.

Sin embargo, lo de Kawhi también tiene su mérito. Y, a diferencia de Kevin, Leonard lo ha hecho en un equipo que ha sufrido bastante comparados con los Warriors. No hace falta irse muy lejos para encontrar el caso de Kyle Lowry, que ha tenido que lidiar en numerosas ocasiones con altibajos de cara al aro, mientras que el banquillo de los Raptors no ha funcionado como se esperaba.

Quizás por eso tiene mayor mérito lo que ha logrado Kawhi. Pero, más allá de eso, pienso que Durant es mejor jugador.

- Carlos Herrera Luyando, NBA.com México (@carhluy43)

Kevin Durant 2, Kawhi Leonard 3

Quiero recordar rápidamente el Game 1 de las Finales de la Conferencia Oeste 2017. Durant estaba en su primera postemporada con los Warriors e comenzaban esa serie invictos, después de barrer a Portland Trail Blazers y Utah Jazz.

Parecían invencibles. Todo eso hasta que Kawhi Leonard se cruzó en su camino y comenzó a hacer cosas propias de Kawhi Leonard.

Con apenas medio partido jugado, Leonard fue el mejor jugador sobre la cancha. San Antonio se dirigía hacia una victoria sencilla en el Game 1 pero entonces apareció Zaza Pachulia que colocó su pie debajo del de Leonard, terminando su serie y, con ello, cualquier opción de que los Spurs luchasen por el anillo.

Lo que hemos visto de él hasta ahora en esta postemporada es una continuación de ese Game 1 contra los Warriors. Continúa donde lo dejó contra Durant y lo está haciendo en un equipo sin superestrellas. Kawhi Leonard representa a Iron Man en el desierto abriéndose camino entre los escombros.

Ambos han sido sensacionales y por todas las razones descritas anteriormente. Se trata de dos superestrellas que planean por encima del resto de la liga.

Durant es Capitán América, Hawkeye y Hulk.

Leonard, no.

En mis pensamientos, ese es el mejor desempate.

- Micah Adams, Global NBA (@MicahAdams13)

Marcador final: Kevin Durant 2, Kawhi Leonard 3

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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