Brooklyn Nets

Fantástico debut de James Harden en Brooklyn Nets: triple-doble de 32 puntos y triunfo sobre Orlando Magic

Mejor no podía ser la carta de presentación de James Harden en Brooklyn Nets. Sus escándalos de la salida de Houston quedaron al margen y en el Barclays Center se vio lo mejor de La Barba: dejó en claro porque es uno de los mejores jugadores ofensivos de la NBA y porque Brooklyn decidió entregar tanto por poder sumarlo a sus filas. Harden firmó un triple-doble de 32 puntos, 14 asistencias y 12 rebotes y su equipo venció a Orlando Magic por 122-115.

Todavía no vimos a los Nets en plenitud porque faltó Kyrie Irving, impedido de jugar debido al protocolo de salud y seguridad, pero entre lo de Harden y el partidazo de Kevin Durant con 42 puntos enseñaron que son y serán un equipo sin problemas para anotar. Igualmente el partido les terminó costando más de lo pensado, con un Orlando que llegó a su quinta derrota consecutiva pero que este sábado mostró una mejora.

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Orlando de hecho tuvo esperanzas de ganar hasta el final: no pudo estar al frente en el marcador en el último cuarto pero se mantuvo cerca y hasta estuvo apenas tres puntos por detrás con tres minutos por jugar. En el cierre, James Harden con su conocida habilidad para conseguir tiros libres y sumar desde allí terminó de asegurar el resultado y un triple de Bruce Brown fue clave.

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Ahora los Nets poseen un récord de 8-6, tras haber llegado por primera vez en la 2020-2021 a las tres victorias consecutivas, y Orlando Magic quedó con 6-7 y una racha de 5 derrotas que ya vivieron dos veces durante la campaña pasada. El siguiente partido de Brooklyn será el lunes en su estadio contra Milwaukee Bucks, un peso pesado del Este, posiblemente con el regreso de Kyrie Irving. En tanto Orlando se quedará en New York para jugar contra los Knicks el lunes.

Harden y una exhibición de talento

Todos los ojos estaban puestos sobre Harden y el ex hombre de Houston Rockets empezó despacio, con mucha paciencia, tomando apenas dos lanzamientos a canasta en el primer cuarto y con sus únicos dos puntos llegando desde la línea de tiros libres: actuando como base su preocupación pasaba por asistir a sus compañeros y de hecho resultaba extraño verlo soltar el balón tan rápido, a diferencia de lo que hacía en Houston. Recién cuando faltaban 7 segundos para el final del primer cuarto llegaron sus primeros puntos en el partido.

Sin embargo, con el correr del partido James se fue soltando y tomó cada vez más decisiones y desde acciones como el pick and roll destrozó a Orlando, mientras que una vez que empezaron a caer sus triples también se tornó peligroso en cuanto a la anotación. Con 24 puntos y 7 asistencias después del entretiempo, Harden completó un partido de 32 tantos, 14 asistencias, 12 rebotes, 4 robos, un tapón y 7 pérdidas en 40 minutos, tirando 8-18 de campo con 3-10 en triples y 13-15 en tiros libres.

La Barba es el séptimo jugador en la historia de la NBA en lograr un triple-doble en su primer partido en una franquicia y el primero en hacer esto anotando al menos 30 puntos. Además también marcó el récord de mayor cantidad de asistencias en un primer partido en los Nets: lo poseía Kevin Porter desde 1977 con 13 asistencias.

Durant, encendido en la segunda mitad

Algo opacada por la novedad del debut de Harden puede quedar la tremenda actuación que tuvo Durant este sábado. KD terminó con 42 puntos en su primer partido de más de 40 tantos desde el 4 de mayo de 2019, cuando justamente había hecho algo así frente a los Houston Rockets de James Harden en Playoffs (46 puntos).

Durant tuvo una primera mitad opaca, apenas conectando con algunos tiros de media distancia y un triple, pero igualmente se fue al entretiempo con 16 tantos. Al volver para la segunda mitad lo hizo prendido fuego: convirtió 12 puntos en el tercer cuarto, con 2-3 en triples, y se despachó con 14 tantos en un último cuarto en el que apenas falló uno de sus siete lanzamientos de campo. En total finalizó con 16-26 de campo, incluyendo 5-8 en tiros desde el perímetro. A sus 42 puntos les agregó 5 asistencias, 4 rebotes, 2 robos y 2 tapones en 40 minutos.

Durant lleva nueve partidos seguidos anotando al menos 25 puntos, un nuevo récord de franquicia. Solamente no alcanzó ese número en su debut, cuando quedó en 22 pero jugando apenas 23 minutos.

17 puntos de un Joe Harris (4-9 en triples) importante en el inicio, y 10 tantos de Jeff Green completaron la labor de un Brooklyn que tuvo poco del banco (Bruce Brown fue el único exponente interesante con 7 tantos y 5 rebotes) y en el que el rol de DeAndre Jordan pasó inadvertido, con 2 puntos y 5 rebotes en 23 minutos. El entrenador Steve Nash jugó bastante con al small-ball, siendo Jordan el único pivot natural disponible que tenía. Hubieron 17 minutos para el rookie de 20 años Reggie Perry, que aportó 4 puntos y 3 rebotes.

Vucevic vendió cara la derrota

Una vez más Orlando tuvo que salir a dar la cara con un equipo lejos de su ideal: no contó con Evan Fournier, Michael Carter-Williams, Mo Bamba y Chuma Okeke, además de las bajas para toda la temporada como Markelle Fultz y Jonathan Isaac. Y sin embargo, esta vez los de Clifford crecieron un poco en su rendimiento aunque el resultado no cambió.

Se apoyaron en dos patas importantes: Nikola Vucevic y Terrence Ross. El pivote montenegrino hizo un partidazo de 34 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias y 5 robos tiranto 6-12 en triples, igualando su récord de triples en la NBA que databa de octubre de 2017 (también vs. Brooklyn). El escolta estadounidense, en tanto, cortó su mala racha aportando 23 puntos desde el banco lanzando 9-17 de campo. Orlando suele ganar en estos buenos partidos de Ross como factor X, pero con menos piezas de lo habitual no alcanza.

El rookie Cole Anthony volvió a ser titular y sumó 16 puntos y 8 asistencias, aunque volvió a lucir agresivo de más por momentos, y Aaron Gordon tuvo una actuación mejorable con 0-6 en triples para 11 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias. En total Orlando lanzó 14-46 desde el perímetro: 5-24 entre los jugadores no llamados Vucevic o Ross.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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