NBA Summer League

Tres historias a seguir en el debut de Santi Aldama con Memphis Grizzlies en la Summer League

El desembarco de Santi Aldama en la NBA es ya una realidad. El jugador canario firmó su contrato rookie con los Memphis Grizzlies en la tarde del domingo 8 de agosto, haciendo de él un jugador de pleno derecho de la plantilla y encaminándose a ser el 17º jugador español en debutar en la mejor liga del mundo una vez arranque la temporada 2021-2022.

Un hito para el baloncesto español pues, al contrario que sus predecesores, el nativo de Las Palmas de Gran Canaria ha dado el salto a la liga desde la NCAA, siendo el primero en realizarlo en la historia de España. En Tennessee seguirá los pasos de grandes leyendas como los hermanos Gasol o Juan Carlos Navarro con el objetivo de desarrollar y dar cabida a todo su talento, así como asentarse entre la élite del deporte.

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Su camino hacia esa meta ya ha arrancado y tendrá su primera prueba de fuego en la noche del 9 de agosto cuando los Memphis Grizzlies se midan a Brooklyn Nets en su partido de apertura de la Summer League. El encuentro, que comenzará a las 23:00h (22:00h en Canarias), podrá seguirse a través de NBA League Pass, la plataforma de streaming oficial de la liga, a la cual te puedes suscribir a continuación.

Sin más dilación, todos los detalles de su más que posible estreno en la liga de verano.

Un español de nuevo en la Summer League

Aunque pueda parecer lo contrario, la liga de verano de la NBA es un asunto con mucha historia. Este evento ha ido evolucionando considerablemente con el paso del tiempo ya que anteriormente había más de una competición, repartiéndose los torneos por toda la geografía estadounidense. No sería hasta hace pocos años cuando se estipuló que fuese la Summer League de Las Vegas el torneo principal, reuniendo a todas las franquicias con sus respectivos prospects, convirtiéndose durante unos días la Ciudad del pecado en la del baloncesto.

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Un evento que ha tenido mucha presencia española en sus diferentes formatos. Desde que Fernando Martín explorase la posibilidad de dar el salto a la liga en 1985 y 1986 con Portland Trail Blazers, previo paso por New Jersey Nets, 20 han sido los jugadores en total que han probado suerte en la Summer League de la NBA. De entre todos estos tan solo 6 acabaron disputando un encuentro oficial en Fase Regular (Martín, Raül López, Serge Ibaka, Víctor Claver y Juancho y Willy Hernangómez). Por el camino se quedaron nombres tan míticos como Alberto Herreros con Indiana Pacers, Sebas Saiz y Albert Miralles con Miami Heat o David Doblas con Toronto Raptors.

Con el debut de Aldama ante los Nets se convertirá en el 21er español en la competición veraniega y el segundo después de Xavi Rey en hacerlo con la equipación de los Grizzlies, ya que ni Gasol, ni Navarro lo hicieron en sus respectivos periplos NBA. Por otro lado, será el primero desde Willy Hernangómez en estar presente, quien compitió en el verano de 2018 con Charlotte Hornets donde promedió 18 puntos y 12 rebotes en 4 partidos.

En busca de su primera experiencia NBA

El camino de Aldama a la mejor liga del mundo no ha sido el más habitual. Sin formar parte de una cantera ACB como sí sucedió en todos sus predecesores y formándose en el Canterbury Lions de Las Palmas, Aldama logró hacerse un nombre en los diferentes Campeonatos de España hasta consolidarse en las Selecciones inferiores.

Así lograría entrar en la plantilla del Eurobasket U-18 de 2019 donde junto a Usman Garuba lograría colgarse el oro y, de paso, el MVP al mejor jugador. Desde aquel torneo todo el mundo conocería en adelante su nombre, siendo considerado como uno de los talentos a tener en cuenta a nivel nacional, pero el canario decidió emprender una vía diferente a la de otros colegas de profesión.

El ala-pívot optó por la NCAA, la mejor fórmula para compaginar deporte y educación, comprometiéndose con Loyola (Maryland) para jugar con los Greyhounds. Allí es donde ha pasado las dos últimas campañas y donde se ha ganado la confianza de los Memphis Grizzlies que se movieron en el Draft para elegirle con el pick 30 y acto seguido firmarle un contrato multianual. El primer español en llegar a la NBA a través del college está a punto de dar un paso vital en su carrera en esta Summer League.

Amplia competencia en su puesto

No obstante, Santi Aldama no lo va a tener en absoluto fácil para contar con minutos y oportunidades, incluso en la Summer League. Y es que los Grizzlies cuentan con un amplio abanico de jugadores capaces de ocupar la posición de 3-4 que tan bien desempeña el canario. Este tendrá que "competir" contra Xavier Tillman, jugador de físico imponente y, aunque lento, con puntería para conseguir anotar fácilmente. Alguien con un año de experiencia en la NBA y que sabe bien cómo ser productivo. Junto a él, la gran apuesta de Memphis en este Draft como es Ziaire Williams, elegido con el pick 10, y cuyo potencial como creador de juego es lo que más han valorado desde la franquicia.

Aunque lo más probable es que Williams pueda combinar la posición de 2-3, la competencia no acaba aquí pues en plantilla habrá un exterior con unas capacidades atléticas descomunales como es Yves Pons. El francés ya se ha destacado en el stage previo en Salt Lake City y, pese a ser undrafted, el alero ha firmado un contrato con los Grizzlies, por lo que querrá mostrarse en plenitud.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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