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New Orleans Pelicans

El debut de Zion Williamson: ¿Cómo se estrenaron los N°1 del Draft en la historia?

Pasó un tiempo donde el efecto se frenó por cuestiones lógicas, pero poco a poco empieza a subir ese hype que en la pretemporada había tocado un punto altísimo. La 2019-2020 estaba marcada como la que vería la llegada a la NBA de uno de los prospectos más impactantes de la historia, quizás el más grande desde el punto de vista mediático. Zion Williamson es el hombre en cuestión, esa bestia atlética que deslumbró a partir de ser una máquina imparable de highlights virales.

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La etapa de preparación rumbo al curso vio los primeros destellos de un jugador especial, pero una lesión en los meniscos de su rodilla derecha le puso un freno en seco a la ilusión de verlo con New Orleans Pelicans. Pasó la operación, también el proceso de recuperación y el N°1 del Draft 2019 ya está cerca de hacer su tan esperado debut oficial en la NBA. Aún no hay fecha exacta, pero podría ser en cualquier momento, ya que ha completado algunos entrenamientos sin problemas con el equipo.

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No será este viernes, cuando los Pelicans visiten a los Knicks en New York. ¿El sábado en Boston? ¿El lunes en Detroit? ¿O quizás el jueves, en casa frente a Utah Jazz? Veremos.

Por lo pronto, su inminente estreno nos lleva a mirar hacia atrás para ver cómo debutaron los N°1 del Draft a lo largo de la historia. El repaso, bajando año a año durante los 2000s y terminando con una mirada global a algunos nombres legendarios.

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2018: Deandre Ayton

  • Debut: 18 puntos (8-11 dobles), 10 rebotes, 6 asistencias, 1 robo, 1 tapón (36 minutos)

Excelente estreno del pívot de Bahamas, con un doble-doble en una gran paliza ante Dallas Mavericks (121-100), ganándole el duelo de jóvenes promesas a Luka Doncic (10 tantos, 8 rebotes y 4 asistencias). Una imagen completamente diferente a la que vemos en la actualidad, con el esloveno transformado en una estrella de la competencia (candidato a MVP) que llevó a Dallas a la pelea de la Conferencia Oeste y un Ayton que no termina de despegar y que está tratando de dejar atrás un inicio de 2019-2020 para el olvido y marcado por su sanción de 25 partidos por violar la política anti-drogas de la NBA.

2017: Markelle Fultz

  • Debut: 10 puntos (5-9 dobles), 3 rebotes, 1 asistencias, 1 tapón (18 minutos)

El base salió desde el banco en lo que terminó siendo derrota por 120-115 ante Washington Wizards. Era el inicio de su camino y nadie pensaba que después de los primeros cuatro encuentros comenzaría un calvario de lesiones que marcó su etapa en los 76ers. Hoy por hoy se encuentra en una temporada de redención con Orlando Magic, donde de a poco recupera confianza y juego.

2016: Ben Simmons

  • Debut: 18 puntos (7-14 campo), 10 rebotes, 5 asistencias, 2 robos, 1 tapón (35 minutos)

Curiosamente, el estreno del australiano fue en el mismo partido que Fultz, ya que no pudo jugar en la temporada de su elección en el Draft por una lesión. Rápidamente, Simmons se transformó en una de las caras de los 76ers y en uno de los jugadores con mayor potencial de toda la NBA (ni hablar si en algún momento desarrolla su lanzamiento).

2015: Karl-Anthony Towns

  • Debut: 14 puntos (6-10 campo), 12 rebotes, 1 asistencia (32 minutos)

El camino del dominicano comenzó contra Los Angeles Lakers, en una victoria como visitante por 112-111. Como rivales, por ejemplo, estaban Kobe Bryant y D'Angelo Russell. Como compañeros, Andrew Wiggins y Kevin Garnett, una leyenda de los Wolves. KAT ganó el premio al Rookie del año en esa temporada y se transformó poco a poco en uno de los mejores pívots jóvenes de la NBA.

2014: Andrew Wiggins

  • Debut: 6 puntos (2-5 campo), 3 rebotes, 1 asistencia, 2 robos (19 minutos)

Wiggins llegó a la NBA con un gran cartel y muchísima expectativa a partir de su potencial, pero Cleveland optó por usarlo como moneda de cambio para hacerse con Kevin Love en la búsqueda por acompañar a LeBron James en su regreso a los Cavaliers. Los Timberwolves recibieron al canadiense y el estreno no fue para nada bueno, en una derrota ante Memphis Grizzlies por 105-101 (para colmo, enfrente había un especialista defensivo como Tony Allen).

En esta 2019-2020, Wiggins está dando un paso al frente para empezar su intento de borrar lo que hasta aquí fue una carrera irregular y por debajo de las expectativas planteadas.

2013: Anthony Bennett

  • Debut: 2 puntos (0-5 campo, 2-4 libres), 5 rebotes (15 minutos)

Cleveland venció en aquella noche de octubre a Brooklyn Nets (98-94), la noche en que comenzó el camino de quien puede pelear el cartel de uno de los N°1 del Draft más insólitos que se recuerden. Apenas 151 partidos en cuatro temporadas, con cuatro equipos diferentes, con un promedio de 4,4 puntos en 12,6 minutos y fuera de la NBA desde la 2016-2017. Olvidable selección de los Cavs...

2012: Anthony Davis

  • Debut: 21 puntos (6-12 dobles, 9-9 libres), 7 rebotes, 1 robo, 1 tapón (29 minutos).

Los por entonces New Orleans Hornets cayeron 99-95 ante la experiencia de San Antonio Spurs, pero AD empezó a dar muestras de lo que vendría después: un jugador diferencial y llamado a grandes cosas. No pudo ser con los Pelicans, donde pasó sus primeras 7 temporadas, pero ahora está demostrando todo su valor con Los Angeles Lakers.

2011: Kyrie Irving

  • Debut: 6 puntos (2-12 campo), 3 rebotes, 7 asistencias, 1 robo (26 minutos)

Dos años antes de fallar con Bennett, Cleveland acertó con su primera selección. Kyrie no tuvo el mejor de los estrenos (derrota por 104-96 contra Toronto Raptors), pero con el tiempo se transformaría en una de las grandes estrellas de la NBA, campeón con los Cavaliers en 2016 junto a LeBron James.

2010: John Wall

  • Debut: 14 puntos (6-19 campo), 1 rebote, 9 asistencias, 3 robos (35 minutos)

Los Wizards extrañan en la actualidad a su gran referencia de la década. El estreno del base, sin embargo, no fue del todo bueno, no sólo por su baja eficacia sino porque los de la capital se toparon con unos dominantes Orlando Magic, que ganaron 112-83.

2009: Blake Griffin

  • Debut: 20 puntos (8-14 dobles), 14 rebotes, 4 asistencias, 1 robo (39 minutos)

Similar al caso Simmons en cuanto a que una lesión demoró su estreno hasta la temporada siguiente al Draft. Si bien los Clippers cayeron contra Portland en el primer duelo (98-88), Blake dejó su impacto en una campaña que lo tendría como uno de los grandes fenómenos de la liga, sobre todo por sus espectaculares volcadas que marcaban tendencia y que, en gran parte, fueron las que lo llevaron a convertirse en el último rookie en ser elegido para un All-Star Game.

2008: Derrick Rose

  • Debut: 11 puntos (3-9 campo), 4 rebotes, 9 asistencias, 3 robos (32 minutos)

Chicago superó con autoridad a Milwaukee Bucks (108-95) en la que sería la primera (y tranquila) presentación de un jugador deslumbrante en sus primeros pasos en la NBA. Fue el rookie del año en aquel curso, al siguiente ya llegó al All-Star Game y, en su tercera campaña, se coronaría como el MVP más joven de la historia. Luego, el calvario de lesiones que marcó su carrera hasta estas dos últimas temporadas de renovación y redención.

2007: Greg Oden

  • Debut: 0 puntos (0-4 campo), 5 rebotes, 1 tapón (13 minutos)

Para el olvido. Ya se había perdido se temporada de rookie por lesión y en su debut en la 2008-2009 apenas aguantó 13 minutos antes de abandonar el duelo contra Los Angeles Lakers por otro problema físico. Portland cayó por paliza (96-76) y con el tiempo sufriría por completo la decisión de seleccionar al pívot, que disputó apenas 105 partidos en la NBA por culpa de sus crónicos dramas físicos. Si pensamos que el N°2 de aquel Draft fue Kevin Durant, podemos entender un poco cuánto se debe haber lamentado la gerencia de los Blazers la decisión.

2006: Andrea Bargnani

  • Debut: 2 puntos (1-3 campo), 2 rebotes, 2 tapones (9 minutos)

El italiano tuvo un estreno de escasa producción y participación en lo que fue derrota de los Raptors ante los Nets (102-92). Tuvo una correcta campaña como novato y destellos de un jugador peligroso (principalmente en ataque), pero su carrera bastante pobre considerando su selección en la cima: 550 partidos y 14,3 tantos de media.

2005: Andrew Bogut

  • Debut: 13 puntos (6-9 dobles), 9 rebotes, 1 asistencia, 3 tapones (37 minutos)

Muy interesante presentación de la promesa de los Bucks en aquel momento, clave para la victoria por 117-108 en su visita a Philadelphia 76ers. Con algunos picos en aquellos primeros años en Milwaukee, la carrera de Bogut terminó tomando otro rumbo y lo convirtió en un jugador de rol, sobre todo a partir de su llegada a los Warriors, donde sería valioso para el primero de los campeonatos de la era Steve Kerr.

2004: Dwight Howard

  • Debut: 12 puntos (6-11 dobles), 10 rebotes, 2 asistencias, 3 robos, 4 tapones (39 minutos)

Prometedor estreno de Superman, la gran esperanza de Orlando para su reconstrucción. Fue clave para aquella victoria por 93-92 ante los Bucks y empezaría a construir el camino de una carrera que lo vio convertirse en una de las fuerzas interiores más dominantes de la década, aunque sin el éxito colectivo esperado.

2003: LeBron James

  • Debut: 25 puntos (12-20 campo), 6 rebotes, 9 asistencias, 4 robos (43 minutos)

29 de octubre de 2003. Un día marcado a fuego en la historia, el día del estreno de quien se convertiría en Rey con el correr de los años. Cleveland cayó en Sacramento (106-92), pero LeBron dio el primer paso de una carrera maravillosa y que hoy seguimos disfrutando.

2002: Yao Ming

  • Debut: 0 puntos (0-1 doble), 2 rebotes (11 minutos)

El fenómeno chino no tuvo el mejor de los comienzos en la NBA. De hecho, dos de sus primeros cuatro partidos fueron sin tantos con los Houston Rockets (incluido el estreno contra Indiana Pacers). De a poco fue tomando forma y se transformó en una impactante fuerza interior más allá de su altura (2,29 metros). Los problemas físicos lo limitaron a apenas 486 partidos en la liga, pero fue suficiente para dejar un legado que fue más allá de la cancha, siendo el símbolo de la apertura de la NBA al mercado asiático.

2001: Kwame Brown

  • Debut: 2 puntos (1-2 dobles), 3 rebotes, 3 tapones (12 minutos)

Otra de las decisiones difíciles de explicar como N°1 del Draft. Apenas 6,6 puntos y 5,5 rebotes (22,1 minutos) de promedio en 607 partidos de una carrera que nunca encontró estabilidad, ni siquiera en aquellos comienzos en Washington Wizards... Fue derrota contra los Knicks en el debut.

2000: Kenyon Martin

  • Debut: 10 puntos (4-16 campo), 7 rebotes, 2 asistencias, 1 robo, 1 tapón (30 minutos)

Los Nets no pudieron contra Cleveland (86-82), pero K-Mart dio el primer paso de una carrera sólida y rendidora, no tanto como estrella pero sí como jugador complementario de equipos importantes. Tuvo un pico en sus últimas dos campañas con los Nets (llegó a Las Finales en 2003) y también fue valioso en aquellos Denver Nuggets de Carmelo Anthony y compañía.

Otros estrenos de N°1 importantes

1997: Tim Duncan

15 puntos (6-9 campo), 10 rebotes, 2 asistencias, 2 tapones en el 107-96 de San Antonio Spurs ante Denver

1996: Allen Iverson

30 puntos (12-19 campo), 2 rebotes, 6 asistencias, 1 robo en la derrota de Philadelphia 76ers, 111-103 ante Milwaukee.

1993: Chris Webber

15 puntos (5-12 campo), 7 rebotes, 3 asistencias, 3 robos, 2 tapones en la derrota de Golden State Warriors, 102-93 ante Houston.

1992: Shaquille O'Neal

12 puntos (4-8 dobles), 18 rebotes, 2 asistencias, 1 robo, 3 tapones en el 110-110 de Orlando Magic ante Miami.

1987: David Robinson

23 puntos (6-11 campo, 11-14 libres), 17 rebotes, 1 asistencia, 1 robo, 3 tapones en el 106-98 de San Antonio ante Los Angeles Lakers (debutó en 1989).

1985: Patrick Ewing

18 puntos (8-21 campo), 6 rebotes, 1 asistencia, 2 robos, 3 tapones en la derrota de los Knicks, 99-89 ante Philadelphia.

1984: Hakeem Olajuwon

24 puntos (11-18 campo), 9 rebotes, 1 asistencia, 1 tapón en el 121-111 de Houston Rockets ante Dallas.

1979: Magic Johnson

26 puntos (10-21 campo), 8 rebotes, 4 asistencias, 1 robo, 4 tapones en el 103-102 de Los Angeles Lakers ante los Clippers.

1969: Kareem Abdul-Jabbar

29 puntos (12-27 campo), 12 rebotes y 6 asistencias en el 119-110 de Milwaukee Bucks ante Detroit.

1960: Oscar Robertson

21 puntos (8-20 campo), 12 rebotes y 10 asistencias en el 140-123 de Cincinnati Royals ante Los Angeles Lakers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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