Playoffs 2021

El panorama de Denver Nuggets para la 2021-2022 tras su eliminación de los NBA Playoffs 2021

Con su derrota ante los Phoenix Suns, la temporada 2021-2022 de los Denver Nuggets ha llegado a su final. Una campaña que empezó con las mejores expectativas luego de llegar a las Finales de Conferencia 2020, pero que recibió un golpe enorme durante su transcurso con la baja de Jamal Murray, entre otras lesiones importantes.

Pero a pesar de las ausencias y de tener que rearmarse a mitad de camino, Denver terminó superando las expectativas y dejando un balance altamente positivo: pudo alcanzar el tercer puesto del Oeste en la Fase Regular, superó en la 1° Ronda a los Portland Trail Blazers y hasta se dio el lujo de contar con el primer MVP en la historia de la franquicia.

¿Qué le espera a los de Nikola Jokic y compañía de cara a la off-season? Lo repasamos con todos los detalles a continuación.

Una temporada de pasos adelante

Entre las bajas que abrieron puertas y la evolución natural de sus jugadores, la 2021-2022 llevó a varias piezas de los Nuggets a dar un paso adelante clarísimo en su juego. Empezando por un Nikola Jokic que si bien ya era una súperestrella, terminó de consolidarse como uno de los mejores jugadores de la liga, al punto de quedarse con el Más Valioso de la Fase Regular. Si alguien tenía alguna duda, las mismas han quedado borradas en el último año de competencia: el serbio puede liderar una franquicia hasta los niveles más altos.

Otro que terminó dando un claro paso al frente fue Michael Porter Jr. Es cierto que sus Playoffs no fueron los mejores, especialmente en una serie ante Phoenix donde estuvo lejos de su mejor nivel, pero no hay dudas de que vimos una versión de MPJ mucho más consistente y productiva que en la 2019-2020, donde entraba y salía de la rotación de Malone (sobre todo antes del parate por la pandemia). ¿Para mejorar? Muchísimo, pero Porter demostró que puede ser una pieza estructural... sea en Denver o en algún otro equipo, si alguna vez los Nuggets buscan un traspaso (su encaje con Jokic y Murray no es bueno por un tema defensivo).

Monte Morris siguió mostrándose como uno de los bases suplentes más rendidores de la liga, Facundo Campazzo demostró que pertenecía y que podía ser muy útil en su primer año NBA, PJ Dozier fue importante desde lo defensivo, Markus Howard dejó buenos pasajes ofensivos en la última parte del torneo y hasta el propio Jamal Murray llegó a dar muestras de progreso, promediando por lejos el tope de su carrera (21,2 puntos) antes de su lesión.

Los Nuggets se llevan muchísimas más certezas que dudas de esta 2020-2021 y si recuperan de la mejor manera a los lesionados y realizan algunos ajustes en el plantel, pueden ser tranquilamente uno de los principales animadores de la sigiente campaña.

Situación salarial y necesidades

  • Con contrato: Nikola Jokic (31,6M), Jamal Murray (29,5M), Aaron Gordon (16,4M), Will Barton (14,7M opción de jugador), Monte Morris (8,8M), JaMychal Green (7,6M opción de jugador), Michael Porter Jr. (5,3M), Facundo Campazzo (3,2M), Zeke Nnaji (2,5M), Bol Bol (2,2M), PJ Dozier (1,9M no garantizados), Vlatko Cancar (1,8M no garantizados), Shaquille Harrison (1,9M opción de equipo).
  • Agentes libres: Austin Rivers (sin restricciones), Markus Howard (restringido), Paul Millsap (sin restricciones) y JaVale McGee (sin restricciones).
  • Elecciones de Draft: Pick 26°.

En un principio, los Nuggets no tienen demasiado margen de maniobra en el mercado y es muy poco probable que participen en la búsqueda de algún agente libre fuerte. Y es que no solo carecen del espacio salarial, sino también de los huecos en su rotación. El quinteto titular está claro, con Murray, Barton, Porter, Gordon y Jokic, mientras que la segunda unidad ya tiene su perímetro ocupado con Morris, Campazzo y Dozier, además del juego interior con Green, quien como Barton, parece probable que utilice su opción de renovación.

Hablamos entonces de nueve nombres, a los que podría sumarse un reemplazo para Millsap. Lo del veterano ala pivote no ha sido bueno en esta campaña y aún si Denver busca renovarlo por lo que significa para el plantel, seguramente manejará otras opciones para potenciar esas posiciones interiores: sea con un cuatro que compita con el joven Zeke Nnaji o sobre todo con un cinco que pueda darle buenos minutos de descanso a Nikola Jokic (ni Hartenstein primero ni McGee después cumplieron con ello).

Los Nuggets podrán ofrecer un contrato cercano a los 9 millones con su mid-level y si efectivamente piensan en un interior, aparecen nombres en la Agencia Libre como Robin Lopez, Daniel Theis, Nerlens Noel, Richaun Holmes o Cody Zeller, que podrían ser refuerzos sólidos por ese valor. Claro que también está la opción que busquen un escolta/alero, pensando sobre todo en una mejora para la dupla Barton-Dozier. ¿Opciones allí para una mid-level? Danny Green, Otto Porter, Doug McDermott, Nicolas Batum y Reggie Bullock, por nombrar solo algunos.

Veremos por otro lado qué decide hacer Denver con su pick 26° (el único que tendrán en el Draft 2021), luego de un 2020 en el que no tuvieron la mejor puntería con los novatos: seleccionaron en 1° Ronda a un RJ Hampton que no tardaron en traspasar y a un Zeke Nnaji que no logró meterse en la rotación de Malone, al menos en su primera campaña.

Claro que hay otra opción ciertamente posible que es la del traspaso. Y es que si bien hoy imaginamos a un Denver muy similar al de la 2020-2021 en cuanto a sus nombres, tranquilamente puede aparecer un canje que cambie esa historia por completo. Algo que por otro lado tendría bastante lógica, si consideramos que algunas de sus piezas no parecen terminar de encajar en este esquema.

¿Es Michael Porter Jr. la tercera estrella adecuada para jugar al lado de Nikola Jokic y Jamal Murray? Teniendo en cuenta la fragilidad defensiva de los tres, daría la sensación de que no, aunque no sería lógico mover a MPJ hasta que Murray demuestre que puede recuperar su mejor versión.

¿Es Will Barton el jugador de rol que el equipo necesita? La respuesta es todavía más negativa, sobre todo considerando que ganará casi 15 millones en la 2021-2022. Los Nuggets parecen necesitar un defensor/tirador como complemento de sus figuras y Barton está lejos de ser esa clase de perimetral.

¿Hay chances de que traspasen a Aaron Gordon, luego de su decepcionante rendimiento en Playoffs? No es imposible, pero luce menos probable si tenemos en cuenta que realizaron un canje por él solo algunos meses atrás.

Pero más allá de cada caso en particular, queda claro que los Nuggets tienen opciones para realizar movimientos que cambien su configuración. Tienen en su poder picks de 1° Ronda para ofrecer, contratos expirings (Green y Barton) que siempre seducen y hasta posibles estrellas jóvenes que podrían tener un camino más aclarado en otro contexto. No sería sorpresa si vemos a un Denver activo en el corto o mediano plazo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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