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Los Angeles Clippers

Denver Nuggets arruina el estreno de Kawhi Leonard con Los Angeles Clippers

En una noche donde todas las miradas estaban depositadas en la presentación de Kawhi Leonard en Los Angeles Clippers, finalmente fueron los Denver Nuggets quienes terminaron imponiéndose por un marcador final de 111 a 91.

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Malik Beasley fue el máximo anotador del ganador con 16 puntos y 6 rebotes, bien acompañado por los 13 tantos de Paul Millsap y los 12 de Michael Porter Jr. Por el lado de los Clippers no alcanzaron los 15 tantos y 7 rebotes de Montrezl Harrell, ni los 13 de Lou Williams. ¿Un dato llamativo? A diferencia de lo que suele ser su función habitual, este jueves tanto Williams como Harrell salieron como titulares.

Un Kawhi desprendido

Apenas 10 minutos le alcanzaron a Kawhi Leonard para dejar una muy grata impresión en su primer partido con la camiseta de los Clippers. El ex Raptors jugó solamente en la primera mitad y fue determinante cada vez que recibió la pelota, terminando con 7 puntos y 6 asistencias.

Leonard estuvo particularmente certero a la hora de pasar el balón, generando mucho juego para sus compañeros desde el pick and roll. Denver trató de doblar al alero en las cortinas, pero entre la precisión de Kawhi y la gran habilidad de los pívots de los Clippers (Harrell e Ivica Zubac) para atacar el aro, los locales pudieron sacar puntos constantemente de esa acción.

Más allá de todo lo que da como anotador y jugador defensivo, este podría ser el año donde veamos a Leonard dar un salto de calidad como pasador. En su carrera, nunca ha promediado más de 3,5 asistencias por partido (2016-2017), una cifra que parece completamente a su alcance, si tenemos en cuenta la calidad de sus nuevos compañeros. Si termina de desarrollar ese aspecto de su juego, estaríamos hablando de uno de los jugadores más completos que se hayan visto en un campo NBA.

Un cuento de dos mitades

Después de que los Clippers se mostraran superiores en el primer tiempo (61-52 al descanso), Denver fue una machacadora en los segundos 24 minutos. Los dirigidos por Mike Malone ganaron el tercer período por 29-15 y el cuarto por 30-15, para terminar quedándose con el triunfo por 111-91.

Ambos entrenadores rotaron muchísimo a sus respectivos equipos en el cuarto parcial, ya con el fondo de ambas plantillas en cancha. Los suplentes de Denver, liderados por un gran Michael Porter Jr., fueron más y terminaron inclinando la balanza en su favor. Pero mientras ambos tuvieron a sus piezas principales, la historia fue muy diferente.

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Porter sigue impresionando

Después de tener un buen debut NBA ante los Portland Trail Blazers, Michael Porter Jr. volvió a dejar sensaciones positivas para los seguidores de los Nuggets. El rookie ingresó recién en el último cuarto y durante esos 12 minutos pudo colaborar con 12 puntos y 5 rebotes. Nada mal.

Está claro que Porter parte de atrás en la rotación de Malone, pero mientras se siga mostrando tan productivo como lo está haciendo en estas primeras pruebas, no pasará demasiado tiempo hasta que se gane la confianza de su entrenador.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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