Acento argentino

Denver Nuggets y el funcionamiento de sus suplentes: ¿qué opciones podría probar Michael Malone?

"Tengo que buscar algo con el banco, tenemos que tener mejor productividad y eficiencia de nuestro banco". Dentro de su análisis después de la cuarta derrota en cinco partidos (106-103 ante Phoenix Suns), Michael Malone apuntó a la producción de sus suplentes entre uno de los aspectos a mejorar para empezar a enderezar el rumbo de estos Denver Nuggets. La falta de consistencia ha sido un mal de los de Colorado en este inicio de la 2020-2021, y los reservas no han escapado a esa situación. ¿Qué ha pasado y qué puede cambiar? Veamos...

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Primero veamos unos aspectos básicos desde lo estadístico, que más allá de tratarse de una muestra pequeña por ahora, sirve para empezar a dimensionar el contexto...

El banco de los Nuggets
Estadística 2019-2020 (# en la liga) 2020-2021 (# en la liga)
Puntos por partido 37,1 (18°) 32,4 (23°)
Porcentaje de campo 46,7% (5°) 42,9% (19°)
Asistencias 8,6 (14°) 6,6 (23°)

¿Cómo ha usado a su plantel Malone? Hasta acá, salvo reemplazos esporádicos (Murray y Porter Jr. se perdieron un partido), los titulares son Murray, Harris, Porter Jr., Millsap y Jokic. ¿Y cómo ha manejado a los suplentes?

  • Will Barton: 28,4 minutos
  • Monte Morris: 27,4 minutos
  • PJ Dozier: 18,8 minutos
  • Isaiah Hartenstein: 9,2 minutos
  • Facundo Campazzo: 6,6 minutos

Elllos son los que han jugado minutos en todos los partidos, aunque ahora hay que sumar a JaMychal Green, quien será una fija de la rotación como interior y debutó frente a los Suns tras dejar atrás una lesión muscular (8 puntos y 4 rebotes en 12 minutos).

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Por lo visto en estos cinco partidos, hay pequeñas conclusiones que se pueden leer en cuanto a lo que mostró y probó Malone. Veamos...

  • Morris y Barton son los suplentes principales. De hecho, si a comienzos de la temporada se hablaba que los Nuggets tenían más de cinco titulares, ellos podrían ser los que extiendan esa lista. No es casualidad que, antes bajas, hayan ocupado los lugares de los titulares. Son los que más juegan y los que más se mezclan con los iniciales.
  • Por encaje (mayor versatilidad para cubrir posiciones perimetrales por su altura y físico), PJ Dozier parece una fija en la rotación, por delante de Campazzo. Ha pasado tiempo hasta de 4 bajo. Y más allá de algunas malas decisiones, ha cumplido (6,2 puntos, 4,0 rebotes y 1,0 asistencias en 18,8 minutos).
  • El lugar que le está dando Malone en cancha a Campazzo es, desde el encaje, extraño (como mínimo). El encuentro en que faltó Murray (el 4°, vs. Sacramento) fue el único en donde Facu pudo pasar sus minutos en cancha como el base real del equipo. El resto fue casi siempre corrido a un costado, como escolta o tirador y sin tocar la pelota, lugar donde está lejos de su comodidad y que reduce muchísimo su capacidad de impacto.
  • Dentro de las formaciones de los Nuggets durante los 33 minutos que ha jugado Campazzo, hay dos con el mayor tiempo compartido (5 minutos totales cada una). Una es con Morris, Barton, Dozier y Hartenstein. Otra, con Barton, Dozier, Porter Jr. y Hartenstein. Siempre con más de dos jugadores que demandan balón.

Hay una cuestión rápida que se pudo ver de los momentos de los Nuggets con su segunda unidad: una falta importante de volumen de juego. Llamativo, porque Denver tiene (en teoría) en su banco a dos muy buenos organizadores. Uno de ellos (Morris), de los mejores bases reserva de la competición, de los más sólidos de las últimas temporadas. El Otro (Campazzo), uno de los mejores (o el mejor) base de Europa hasta hace un par de meses, alguien a quien su entrenador catalogó como uno de los cinco mejores jugadores de pick and roll del mundo. Y ahí es donde vuelve a llamar la atención el uso de Facu por parte del entrenador. Ni bueno ni malo (quizás falta tiempo para el concepto final), sino llamativo.

Y es que "uno de los cinco mejores jugadores de pick and roll del mundo", como definió Malone, básicamente no ejecuta ese tipo de acción. En realidad casi no lleva la base del equipo. De hecho, según el seguimiento de NBA Stats, hasta lo está haciendo poco Morris. Muestra chica, sí, pero en estos cinco partidos, Monte corrió 13 posesiones de este tipo, generando 1,69 puntos por cada una. Cifra top. Y acá aparece Barton, quien corrió 20 posesiones de este tipo, generando un mediocre 0,20 punto por posesión.

¿Es nuevo esto de Barton? No, fue siempre este tipo de jugador que necesita el balón para ser revulsivo a su manera. Pero una cosa es revulsivo y otra es descontrol y falta de criterio. ¿Ejemplos? Esta acción ante Phoenix... Sube la bola, usa a Hartenstein y penetra, forzando un pésimo tiro ante Kaminsky, totalmente temprano en la posesión, y con Morris y Campazzo en los costados sin participar.

O esta otra también ante Phoenix: de nuevo temprano en la jugada, una cortina de Green y tiro de media distancia (algo que Malone está intentando borrar de su ataque) con 14 segundos en la posesión, fallado. De nuevo, Campazzo y Morris en los costados como espectadores.

Pero no todo es cuestión de Barton. También Dozier está tomando más decisiones que Campazzo a la hora de ordenar, organizar y ejecutar. Es cierto que acá la posesión empieza a agotarse, pero todo termina en otro mal tiro de media distancia, con giro y forzado.

O también se puede ver en este otro ejemplo. Dozier piensa como si fuera una transición cuando en realidad no lo era, ya que la defensa estaba bastante asentada. Y así, en pocos segundos, termina con un mal lanzamiento en una posesión en donde estaban Jokic, Murray y Morris para crear.

Al mismo tiempo, ya sabemos lo que puede hacer Campazzo cuando ejecuta un pick and roll...

¿Qué puede probar Michael Malone? ¿Campazzo, la solución?

Todo inicio de temporada tiene pruebas para encontrar las mejores combinaciones dentro de la rotación, y Malone ya dejó en claro que necesita encontrar mayor productividad de sus suplentes. ¿Qué se puede probar entonces? Un ajuste visto en los últimos partidos es su búsqueda de intercalar a sus estrellas (Murray y Jokic) para que siempre haya una en cancha. De hecho, el canadiense ha adelantado sus descansos del primer cuarto para estar en el inicio del segundo. Pero, al miemos tiempo, el entrenador reconoció que esto está llevando a usar de más a sus figuras ya desde el inicio del curso (Murray jugó 41 minutos ante los Suns).

El contexto puede llegar a jugar a favor de Denver en el futuro inmediato, ya que se le vienen dos partidos óptimos para probar y fallar si fuera necesario. Dos duelos ante un Minnesota en un momento complicado, con tres derrotas consecutivas desde la lesión de su gran estrella (Karl-Anthony Towns), por diferencia de 36, 23 y 21 puntos (Lakers, Clippers y Wizards, respectivamente). Y como todo parece indicar que Porter Jr. estará unos días más de baja (por el protocolo de salud y seguridad tras posible contacto estrecho de COVID-19), se podrían pensar en algunas modificaciones y principios diferentes.

  • Juntar a Morris con Murray desde el inicio. Barton ocupó el lugar de MPJ, pero su papel fue muy flojo (2 puntos, 1-7 campo en 36 minutos). De hecho, su año está siendo flojo (37,7% campo, 28,6% triples). Esto correría a Harris a la posición de alero, y permitiría que Morris y Murray compartan la base, algo que supieron hacer en los últimos años y ha dado resultados.
  • Campazzo, comandando la segunda unidad. Si Morris y Murray comparten desde el inicio, se podría abrir la chance para que Facu lleve la segunda unidad. Si Murray adelanta descansos, incluso podrían verse minutos del cordobés y el canadiense juntos, algo que por encaje podria funcionar (Murray es anotador y puede funcionar a un costado).
  • Cambios de roles y principios. "Tengo que entrenar mejor", reconoció un autocrítico Malone. Y más allá de titulares, suplentes o combinaciones, después de cinco partidos sin resultados quizás es hora de cambiar algunas cuestiones, principalmente una ligada a Campazzo. Nadie dirá que el argentino puede resolver todos los problemas de la segunda unidad de Denver, pero si su entrenador lo catalogó como un creador y pasador de elite, lo mínimo que puede hacer es darle la oportunidad de ser eso y no algo que no es. Esto no sólo incluye otorgarle más carga de balón (incluso con Morris, quien es un sólido tirador tras recibir), sino reducir situaciones como las que graficamos más arriba en torno a Barton y Dozier.
  • ¿Qué pasa cuando vuelva Porter Jr? Será para evaluarse en ese momento, porque la vuelta de Green sumó un cuerpo más a la rotación. Pero hoy, por cómo se movió Malone hasta acá, sería algo que puede llegar a sacar a Campazzo de la rotación. Morris, Barton, Dozier, Green y Hartenstein como el núcleo central de los reservas. ¿Darle la chance a Campazzo de ganarse su lugar siendo Campazzo, sacándole los minutos a Dozier? Ahí sería cuestión de qué pondera Malone, si la versatilidad de PJ o el potencial volumen que pueda dar Facu, siempre y cuando le permitan tener el balón en sus manos.

Es una tentación, sobre todo para los aficionados, el pensar a Campazzo como solución a algunos problemas. Pero también tiene lógica pensarlo. Si Malone reconoció que su banco está siendo un problema, lo mínimo que puede hacer es buscar una variante con alguien que puede entregarle soluciones. Facu no será alguien como las valiosas piezas que perdió Denver en relación a su 2019-2020, pero sí ofrece a su manera un abanico de cualidades que pueden ser productivas para un equipo NBA, más aún para un equipo que está falto de volumen de juego.

No se trata de encender una alarma por cinco partidos, sino de un proceso que requiere paciencia. Pero Malone puede tener las soluciones a sus problemas bien cerca, sólo es cuestión de animarse a probarlas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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