Denver Nuggets

Denver Nuggets y el reto de competir sin un Nikola Jokic suspendido

Denver Nuggets tenía el partido bajo control. Quedaban poco más de 2 minutos para la conclusión y los de Michael Malone iban ganando por 111 a 94 cuando Markieff Morris cometió una flagrante tipo 2 sobre Nikola Jokic. El serbio reaccionó de manera sumamente negativa, acometiendo un severo empujón sobre su rival que le costó la expulsión inmediata. Pero la cosa, como es lógico, no quedó ahí y la NBA emitió en la noche del 9 de noviembre un comunicado en donde anunciaba la suspensión de un partido y la privación del salario correspondiente por su acto. Esto dejará a los Nuggets sin su pieza más importante del equipo rumbo a un encuentro que apuntaba a ser clave en la recuperación que estaban experimentando.

Pero quizás lo más llamativo de esto será el hecho de que Jokic estará ausente por primera vez en un partido oficial desde el 7 de abril de 2019, un lapso de 948 días a lo largo de los cuales el MVP de la pasada campaña ha disputado 190 partidos consecutivos sin causar baja en ninguna ocasión, incluyendo Playoffs y Fase Regular. A lo largo de ese tiempo hemos visto como el nativo de Sombor ha conseguido consolidarse y alcanzar el estatus de estrella de la NBA hasta llevar a los de Colorado a unas Finales de Conferencia en 2020 y al primer galardón de MVP desde Spencer Haywood cuando la franquicia competía en la ABA.

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Pese a que Jokic no se haya perdido un solo compromiso desde hace ya 2 años y 7 meses, sí podemos atender a las estadísticas que ha ido acumulando Denver a lo largo de esta campaña cuando el interior ha estado descansando en el banquillo.

El serbio ha sido el segundo jugador que más minutos ha disputado en esta campaña con los Nuggets (318), a lo largo de los cuales ha impulsado al equipo a tener un ratio ofensivo de 108,8 y un defensivo de 94,1 para un ratio neto de +14,8. Por sí solos, estos registros serían el 10º mejor número en ataque de toda la liga y la mejor defensa de la competición.

Los problemas han venido cuando Jokic se ha sentado a descansar (162 minutos) y lo primero que se aprecia es que los de Michael Malone se desploman en ataque en su ausencia, cayendo a 90,7 puntos por 100 posesiones, un descenso de 18,1 tantos. La defensa no se queda atrás en la caída ya que Denver recibe 108,7 puntos por 100 posesiones sin el MVP en cancha. El dato de ataque sería el peor de toda la NBA mientras que el defensivo sería el 7º más negativo.

Una séptima posición en cuanto a malas defensas que ahora mismo está en poder de los Indiana Pacers, quienes visitarán el Ball Arena para enfrentarse a los Denver Nuggets en esta jornada (3:00 de España, 23:00 de Argentina y 20:00 de CDMX). Los de Rick Carlisle se presentan en Colorado habiendo ganado su último compromiso pero con un balance de 4-7, ocupando el 12º lugar en la tabla de posiciones.

Lo que a priori podría haber sido un gran duelo entre pívots europeos acabará dejando vía libre a Domantas Sabonis para desplegar su juego sin verse muy afectado en defensa por la ausencia de su rival balcánico. El lituano será el principal dolor de cabeza para los de Malone que no cuentan con un interior suplente al uso que pueda ocupar el puesto de Jokic.

La rotación interior de Denver la ha venido desempeñando Jeff Green y, en menor medida, JaMychal Green y Aaron Gordon, figuras que no destacan precisamente por su tamaño y visión de juego, de tal modo que puedan desempeñar funciones similares a las de la estrella del equipo. De hecho, con Jeff Green en cancha, el ataque de los Nuggets ha sido del todo deficiente, firmando un 98,2 de ratio ofensivo, así como una defensa imprecisa (108,9). En definitiva, un reto más que complejo para unos Nuggets que probablemente se lancen de lleno al small-ball, utilizando a Gordon como 5 para así abrir más el campo y poder encontrar mejores opciones para atacar, así como versatilidad defensiva.

No obstante, la de Jokic no será la única ausencia notable puesto que Michael Porter Jr. fue descartado para jugar ante Indiana después de ser duda hasta ayer, lo cual requerirá un mayor protagonismo de figuras como Will Barton y Aaron Gordon así como de los manejadores suplentes. "Creo que todavía estamos tratando de comprender realmente el diagnóstico de la lesión y lo que eso significa en el futuro", reveló Malone a los medios sobre MPJ.

Un Malone que destacó la necesidad de que el grupo de un paso adelante sin Jokic de la mano de los Green y Gordon así como de secundarios como Bol Bol o Zeke Nnaji que ocupan posiciones interiores pero que solo han jugado 21 minutos en este curso. "Quizás algunos tipos como Bol Bol y Zeke Nnaji, que aún no han tenido una gran oportunidad de jugar, tendrán la opción de salir y jugar minutos de rotación".

Los Nuggets, que tienen un balance de 6-4 hasta el momento, han ganado 13 de sus últimos 15 enfrentamientos desde 2006 ante los Indiana Pacers jugando como locales, sucediendo la derrota más reciente en enero de 2020.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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