Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Portland Trail Blazers fue muy superior, aplastó a Denver Nuggets y puso el 2-2 en la serie

Sentido de urgencia. Esa fue, quizás, la mayor diferencia entre Portland Trail Blazers y Denver Nuggets. Porque, en definitiva, fue lo que disparó la enorme distancia que hubo entre uno y otro. No sólo en el juego, sino en la energía, la intensidad y el deseo. El conjunto de Terry Stotts respondió al estar con la espalda contra la pared y mostró su mejor versión de la serie, sobre todo en el costado defensivo, para borrar de la cancha a una pálida expresión de los de Colorado, superados desde todo punto de vista. El 115-95 final deja 2-2 esta Primera Ronda del Oeste, que ahora se muda a Colorado para un Juego 5 (martes) que será de enorme valor.

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Vamos con algunas observaciones del encuentro:

  • El trabajo defensivo de Portland fue para destacar. Desde el primer momento salió a jugar con intensidad, fiereza y determinación, sabiendo que era una jornada casi sin mañana en la eliminatoria. Como si fuera poco, se produjo un enorme contraste con un equipo que pareció agotado, física y mentalmente. Prácticamente el duelo duró tres cuartos, donde los Blazers ganaron 93-66 y dejaron a los de Colorado en 34,3% de campo (8-30 triples). Muchísima diferencia y dos detalles claros: en toda la 2020-2021, Denver jamás había tirado tan mal al aro que este 34%. Y a la vez, Portland no le había permitido un porcentaje tan bajo a un rival.
  • Vaya curiosidad, pero el partido más completo de los Blazers en la serie llegó justo cuando Damian Lillard tuvo su peor noche anotadora: apenas 10 puntos, con 1-10 campo (1-6 triples) y 7-7 libres. También los acompañó con 10 asistencias y 8 rebotes en 31 minutos.
  • Portland no sólo no necesitó la mejor noche de su principal estrella porque el equipo defendió en gran nivel, sino porque apareció un gran reparto ofensivo, principalmente desde Norman Powell, quien finalizó con 29 puntos (11-15 campo, 4-4 triples). CJ McCollum hizo lo habitual (21 tantos y 8 asistencias), mientras que Carmelo Anthony aportó 12 tantos desde el banco para celebrar su 37° cumpleaños.
  • Sí, también se vio una gran versión de Jusuf Nurkic que la destacamos aparte, porque además fue clave para dominar a Nikola Jokic. El de los Blazers venía de salir por 6 faltas en los últimos dos partidos y esos problemas fueron un lastre para los suyos. Más centrado, intenso y concentrado, esta vez pudo controlar al serbio. El bosnio finalizó con 17 puntos (6-7 dobles, 5-8 libres), 6 rebotes, una asistencia, un robo y 2 tapones en 27 minutos, apenas 3 faltas y un genial +32. Versión ideal, sobre todo pensando que Stotts directamente sacó de la rotación a Enes Kanter (ingresó con el partido definido).
  • Decíamos que Jokic fue dominado: apenas 16 puntos, 9 rebotes y una asistencia (segundo partido en la serie con apenas un pase gol) en 27 minutos, con el peor +/- de su equipo (-32). Desde el inició falló lanzamientos cómodos que habitualmente anota (cerró con 7-18 de campo y 1-4 triples) y jamás pudo encontrar ritmo. A veces puede fallar.
  • ¿Facundo Campazzo? Ilusionaron sus cuatro asistencias del primer cuarto, pero poco a poco se fue perdiendo en la dinámica negativa de los suyos. Cerró con 12 puntos (2-7 triples, 4-5 libres), 2 rebotes, 7 asistencias y 2 robos en 27 minutos.
  • Todos los titulares de los Nuggets quedaron en deuda (Rivers 8 tantos, Gordon 6), pero ninguno como Michael Porter Jr., quien está lejos de ser el jugador que necesita Denver en estos Playoffs, sobre todo tras la baja de Jamal Murray. Perdido en defensa y completamente apagado en ataque, MPJ cerró con apenas 3 tantos, 5 rebotes y 1-3 triples. Sí, apenas tomó tres lanzamientos. Otra actuación desilusionante.
  • Contundente frase de Michael Malone para analizar el encuentro: "Nuestros titulares estuvieron horrible. Creo que algunos jugadores mostraron miedo hoy, fueron blandos. Ojalá esto sea un llamado de atención, tenemos que jugar mucho más duro que esto".

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Portland-Denver, en vivo

Así fueron todas las actualizaciones del encuentro al instante.

ESTADÍSTICAS | JUGADAS | HIGHLIGHTS

Los titulares habituales

Facundo Campazzo abrirá el encuentro para los Nuggets junto a Austin Rivers, Aaron Gordon, Michael Porter Jr y Nikola Jokic; mientras que Terry Stotts apostará una vez más por Damian Lillard, CJ McCollum, Norman Powell, Robert Covington y Jusuf Nurkic.

Portland manda a través de su defensa

Al igual que en el partido pasado Portland comenzó mejor, imponiendo su intensidad defensiva y encontrando un par de caminos fáciles hacia el aro para adelantarse 6-0. Sin embargo, los Nuggets se acomodaron rápidamente, y Campazzo fue responsable con dos grandes asistencias, la primera para un triple de Rivers y la segunda en un lindo pick and roll con Jokic para ponerse a tiro.

Si bien Facu siguió manejando los hilos (4 asistencias), Denver no tuvo consistencia defensiva en el inicio y Portland se lo hizo pagar, sobre todo con su lanzamiento exterior: dos triples de Powell y dos de McCollum volvieron a adelantar a los locales (23-13) en 7m30. Curiosamente, los Nuggets también sufrieron por un inicio errático de Jokic (1-7 campo en los primeros 9 minutos). En líneas general, la defensa y el mayor juego físico de los Stotts (dejaron a los visitantes en 39% de campo) hicieron la diferencia para el contundente 32-24.

Portland, en control

La segunda unidad de los Nuggets volvió a dar respuestas como en partidos anteriores. Y no, no fue Porter Jr (único titular con el segundo grupo) quien asumió el protagonismo, sino que JaMychal Green (9, un triple) y Markus Howard (triple) aportaron las soluciones para igualarlo en los primeros cinco minutos (36-36), tras un parcial de 12-4.

Claro que esos minutos valiosos para darle descanso a los titulares no pudieron ser capitalizados. Y es que, al regreso, los iniciales de los de Colorado volvieron a ser dominados por unos Blazers que jugaron con un nivel de intensidad y energía superior, sobre todo en defensa, cerrando caminos y evitando opciones cómodas. Tras un parcial de 14-4, los dueños de casa tomaron una ventaja de 12 (52-40) con 2 minutos por jugar, después de un triple de Powell, otro de Dame y dos conversiones cerca del aro de McCollum y Nurkic.

Campazzo logró su primer triple unos segundos después, pero poco pudo hacer ante el dominio defensivo de Portland, llevando a Denver a un pobre primer tiempo (37,8% campo). El +/- de los titulares de ambos equipos fue un reflejo de la realidad: de un lado, Gordon con -18, Jokic con -16 y Campazzo y Rivers con -14. Del otro, Lillard y Powell con +16, Nurkic con +15 y McCollum +12. Control para los de Stotts.

Dominio total de los Trail Blazers

El inicio del segundo tiempo no podía ser peor para Denver: rápido parcial de 10-0 para Portland, con agresividad para atacar el aro y aprovechando a que Jokic siguió fallando lanzamientos abiertos, para estirar la máxima a los 67-47 en 1m30s de juego.

Pareció una rápida condena para unos Nuggets que no sólo lucieron superados desde el juego, sino también desde el semblante y la energía. El sentido de urgencia de los locales fue claro y sacó ventajas. Como si fuera poco, Norman Powell continuó con su enorme producción, anotando a voluntad en un tercer cuarto en donde trepó hasta los 23 puntos, con 9-11 de campo.

Con el correr de los minutos la diferencia entre uno y otro siguió creciendo. Es más, en un momento tocó los 33 (91-58) después de un pasaje en donde Carmelo Anthony se lució aprovechando todo tipo de descargas después de penetraciones de los perimetrales de Portand. El 93-66 fue definitivo, con un último cuarto que estuvo apenas para la estadística y con todo ya cerrado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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