NBA

Denver Nuggets y Portland Trail Blazers, dos equipos en jaque por las lesiones

Jamal Murray, Damian Lillard y Michael Porter Jr. podrían conformar uno de los perímetros con mayor poder de fuego ofensivo de toda la NBA sino el número 1, pero lo único que pueden compartir estos tres jugadores hoy en día es ver el cruce entre Portland Trail Blazers y Denver Nuggets de este viernes desde fuera de la cancha.

Los tres o han sido operados o están en proceso de hacerlo (Lillard pasará por el quirófano hoy mismo) y no hay duda alguna de que sus equipos están golpeados por sus bajas, que encima no han sido las únicas que han sufrido en una temporada 2021-2022 en cuesta arriba para estas dos franquicias que en los últimos Playoffs brindaron uno de los mejores enfrentamientos de primera ronda, con triunfo por 4-2 para los Nuggets.

Ningún jugador de alguna de las dos franquicias ha disputado el 100% de lo que llevan jugado en esta Fase Regular en la que recién estamos llegando a la mitad del calendario: el más cercano a eso es el argentino Facundo Campazzo en Denver Nuggets con 38 presencias en 39 encuentros (el partido que no jugó fue por decisión del entrenador Michael Malone).

Con las estrellas pasando tiempo afuera en estos equipos tan dependientes de ellas y desbalanceados, las cosas fueron por un camino complicado. Denver está sexto en el Oeste con récord de 20-19 mientras que Portland es décimo con un balance de 16-24. Están en zona de Playoffs y de Play-In, pero al borde de caerse y lejos de sus expectativas iniciales, más que nada en cuanto al nivel mostrado en la cancha.

Más | Damian Lillard será operado por su lesión abdominal

El quinteto titular habitual de Chauncey Billups en los Trail Blazers (Robert Covington, Lillard, CJ McCollum, Jusuf Nurkic y Norman Powell) acumula 39 ausencias en esta campaña: 3 de Nurkic y Covington, 6 de Powell que este viernes no jugaría debido al protocolo de salud y seguridad, 11 de Lillard por una tendinopatía abdominal de la que ahora se operará y que lo tendrá recuperándose hasta al menos fines de febrero (faltará al menos a 20 partidos más) y 16 de McCollum, que ya tiene el alta por la lesión que sufrió en un pulmón pero ahora está ausente por el nacimiento de su primer hijo.

Para un equipo construido a base de la dupla Lillard-McCollum el último número es demasiado: tenían un récord de 11-13 hasta que McCollum se lesionó el 4 de diciembre y desde entonces apenas ganaron cinco de los 16 partidos que disputaron, varios de ellos sin Lillard. El joven Anfernee Simons mejoró mucho su rendimiento (promedia 20,8 puntos, 3,3 rebotes y 5,4 asistencias en los nueve partidos en los que disputó al menos 30 minutos) pero no pueden depender solamente de él en ataque, mientras que en defensa son, según los puntos que encajan cada 100 posesiones, la segunda peor defensa de la NBA.

Además Simons fue anunciado como baja para el partido de este viernes por motivos personales, mientras que Larry Nance Jr. sufre de una inflamación en la rodilla derecha que también le impedirá jugar y Cody Zeller está en duda por un problema en la rodilla derecha.

Jamal Murray es una baja sensible para Denver desde que el 12 de abril de 2021 se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda: los de Colorado perdieron a su segunda espada de ataque, a su mejor manejador del balón, al jugador que les dio el triunfo en la primera ronda de los Playoffs ante Utah Jazz en 2020. Con Jokic y un paso adelante de varios secundarios pudieron derrotar a Portland en la postemporada de 2021, pero se nota que sin Jamal están lejos de llegar a repetir la presencia en las Finales del Oeste que lograron hace poco más de un año.

Esperaban que Michael Porter Jr. compensara en esta temporada la carga ofensiva que dejaba Murray hasta poder regresar, pero el alero de 23 años solo jugó 9 partidos de la 2021-2022 con un rendimiento bastante flojo (9,9 puntos y 6,6 rebotes por partido) hasta que decidió operarse la espalda por tercera vez en menos de cinco años. En este momento se desconoce si él y Murray podrán regresar a jugar en esta campaña, aunque el martes 11 en ESPN Adrian Wojnarowski manifestó que en la organización de los Nuggets confían en poder contar con los dos durante la 2021-2022.

El banco de los Nuggets también se ha visto golpeado por la baja de PJ Dozier, ya definitivamente para toda la temporada por una rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda a fines de noviembre, y jugadores de menor carga de minutos como Markus Howard y Vlatko Cancar también están en la enfermería con lesiones graves. Encima Will Barton actualmente está afectado al protocolo de salud y seguridad y en el último cuarto del partido ante LA Clippers que Denver perdió tras ir ganando por 25 puntos de diferencia se notó como sienten no tenerlo.

Jokic tiene talento de MVP, pero a Denver le falta otro jugador que pueda manejar el balón y sumar puntos de forma consistente, más que nada sin Barton: los dirigidos por Malone están entre los diez ataques que menos puntos cada 100 posesiones consiguen en la 2021-2022, prácticamente un sacrilegio para un equipo que cuenta con más de 30 minutos de Nikola Jokic en cada partido.

Ningún equipo se ha visto al margen de las bajas en esta temporada de la NBA que hace unas semanas pasó por una crisis debido al COVID-19, pero incluso en ese contexto lo de Denver y Portland parece demasiado complicado. Y mientras otros conjuntos como Memphis Grizzlies o Miami Heat han sabido sostenerse mejor, a los Nuggets y los Trail Blazers les está costando y son abonados a la irregularidad, a ganarle a Golden State Warriors o Brooklyn Nets y perder contra Oklahoma City Thunder o New Orleans Pelicans. Es una incógnita saber que cara de ellos conoceremos esta noche.

¿Cómo ver Portland Trail Blazers vs. Denver Nuggets?

El partido se disputará a las 4.00 horas de España y podrá ser visto por NBA League Pass, la plataforma de streaming oficial de la NBA,.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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