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Denver Nuggets

¿Qué aprendimos del primer Denver Nuggets vs. Los Angeles Lakers de la temporada?

Denver Nuggets y Los Angeles Lakers, protagonistas de las Finales del Oeste 2020, vuelven a verse las caras este domingo tras el enfrentamiento que tuvieron apenas 10 días atrás. En aquella ocasión la victoria quedó en manos de los angelinos por un contundente 114-93, aprovechando un gran sprint entre el cierre del tercer cuarto y el último período, después de que Denver hubiera ganado la primera mitad por 58-46.

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El duelo aparece como uno de los más interesantes de este domingo y los Nuggets querrán revertir la historia en el Ball Arena, ante unos Lakers que llegan con una racha de siete victorias en fila que los ha dejado con el segundo mejor récord del Oeste y de la liga (21-6). Denver, por su parte, aparece con marca de 14-11, válidos para figurar séptimos dentro de la Conferencia.

¿Qué conclusiones nos permitió sacar aquel primer cruce entre ambos? Repasemos las más importantes.

Lo primero interesante pasó por la decisión de Malone de usar a JaMychal Green como alero titular, con el ex Clippers teniendo su única salida como inicial de la 2020-2021. Dicho movimiento estuvo vinculado a la baja de Gary Harris, pero en lugar de usar a Michael Porter Jr. como en otros partidos, Malone se inclinó por Green con una idea en mente: defender a LeBron James.

Y es que los Nuggets tienen realmente pocas opciones de buenos defensores perimetrales (sobre todo sin Harris ni Dozier disponibles), por lo que Green tuvo que ser improvisado en esa función. ¿El resultado? Nada bueno: LeBron terminó con 27 puntos, 10 rebotes, 10 asistencias y un 12-19 de cancha, siendo marcado principalmente por Green y Paul Millsap.

El panorama para Denver es todavía más complicado esta noche: no solo siguen afuera Dozier y Harris, sino que a ellos se les suma Will Barton por motivos personales, mientras que Jamal Murray es duda por sus problemas en el tobillo izquierdo. Esto hace que seguramente los Nuggets tengan que utilizar a jugadores como Porter, Green y Millsap para intentar controlar a James, lo cual está lejos de un escenario ideal. ¿Habrá algún minuto también para el serbio Vlatko Cancar?

Claro que LeBron no es el único jugador por el que debe preocuparse Denver: también está el factor Anthony Davis, quien tuvo un primer juego tranquilo contra los Nuggets, terminando con solo 13 puntos. AD fue marcado inicialmente por Millsap cuando Green estuvo en el campo y luego por Nikola Jokic cuando los Nuggets tuvieron a Porter en lugar del ex Clippers. Veremos si pesa más esta noche y antes que eso, si tiene acción: aparece en el reporte de lesionados como cuestionable, por su dolor en el Aquiles derecho.

Un jugador que hoy podría tener un rol más grande del habitual es Isaiah Hartenstein. Desde el 20 de enero hasta la fecha, el alemán alcanzó el doble dígito en minutos en apenas una ocasión: justamente contra los Lakers. Malone lo ha sacado prácticamente de la rotación, incluso priorizando al novato Zeke Nnaji por encima suyo, pero su importancia crece ante un rival con tanto dominio de la pintura como los de Vogel. Hartenstein es el mejor protector de aro de Denver y no sería raro verlo en el campo, intentando fortalecer ese sector defensivo. Sobre todo si tenemos en cuenta que debido a las bajas, jugadores como Green o Millsap seguramente se vean forzados a tener minutos como aleros.

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El otro punto importante del primer enfrentamiento pasó por lo bien que los Lakers controlaron a Jokic, dejándolos con los peores números de su 2020-2021:13 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias y un 6-16 de cancha. Aunque hubo méritos de Anthony Davis y hasta Montrezl Harrell, el principal responsable de esa tarea fue Marc Gasol, su marcador primario. El español es otro de los jugadores que toma mayor relevancia de la normal en este duelo en particular, ya que si bien su aporte ofensivo ha caído, sigue siendo uno de los mejores marcadores interiores de la competencia, tal como lo comprobó el Joker 10 días atrás.

Con todas las bajas que presenta Denver, el local no puede darse el lujo de tener otro partido flojo de Jokic si quiere ser competitivo ante el campeón. Los Nuggets necesitan la mejor versión posible de su pivot y aún así, la tendrán difícil ante un rival con más recursos, volumen de juego y calidad individual.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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