NBA

Denver Nuggets vs. Memphis Grizzlies: tres historias a seguir de un interesante duelo del Oeste

Memphis Grizzlies y Denver Nuggets nos dieron uno de los mejores espectáculos de la semana pasada: un partidazo de doble prórroga que los de Colorado terminaron ganando por 139-137 con una actuación realmente magistral de Nikola Jokic. Este martes podremos volver a disfrutar de estos dos equipos, de los de mejor actualidad en la Conferencia Oeste, que también tuvieron un duelo cerrado el mes pasado (Denver ganó por 103-102).

Ja Morant está teniendo un nivel sensacional en el mes de abril, Jonas Valanciunas volvió con todo en Memphis y Facundo Campazzo y Michael Porter Jr. brillaron en el último encuentro de los Nuggets. Mucho talento para seguir esta noche.

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Morant y Campazzo, el duelo en la base

Ja Morant está promediando 20,7 puntos, 7 asistencias y 4,9 rebotes en sus últimos 15 encuentros y lo hace con un 50,8% de acierto en tiros de campo y 44,8% en triples: el base de 21 años atraviesa su mejor momento de la temporada y Denver ya lo sufrió el lunes pasado, con 36 puntos, 12 asistencias y 8 rebotes.

Facundo Campazzo tuvo bastante trabajo como el base titular de Denver ese día enfrentándose al atlético jugador de Memphis, pero en algunos momentos claves del partido logró hacerlo cometer errores y así fue en parte como a Memphis se le escapó una amplia diferencia de 114-102 con menos de cuatro minutos por jugar en un último cuarto en el que Ja apenas sumó 4 puntos y en el que cometió dos perdidas. Luego, en la atención a la prensa, el hombre de los Grizzlies le restó importancia a la labor realizada por el argentino, destacando que él había anotado 36 puntos. En ese mismo encuentro Campazzo finalizó con 3 puntos, 3 rebotes, 2 robos y 2 asistencias.

Hoy habrá revancha y Campazzo volverá a tener que dejar cada gota de sudor sobre la pista para contener a Morant, pero también llega en un punto alto personal luego de sus 13 asistencias contra Houston Rockets el último sábado. Otro gran duelo entre dos bases eléctricos.

¿Valanciunas y Jackson podrán marcar la diferencia?

Denver no recupera a Murray ni Morris para este martes: de hecho tampoco tendrá a Barton, que había sido muy importante para ganarle a los Grizzlies con 28 puntos y 5-6 en triples, algunos de ellos fundamentales en el clutch. La presencia de Austin Rivers será lo único nuevo de los de Mike Malone. En contraste, los Grizzlies esta vez si podrán utilizar a un jugador que los mejora muchísimo: Jonas Valanciunas.

El pívot lituano, uno de los jugadores más consistentes de la 2020-2021 de la NBA en la zona pintada (17,1 puntos, 12,5 rebotes y 0,7 tapones de promedio) reapareció con todo el domingo luego de una conmoción cerebral y terminó con 21 puntos y 10 rebotes para ganarle a Portland Trail Blazers, anotando tres triples en un partido por tercera vez en su carrera en la mejor liga del mundo.

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Con Valanciunas enfrente, Jokic tendrá más oposición para que se le complique repetir su tarea de 47 puntos, 15 rebotes y 8 asistencias en su último partido contra Memphis. Pero además no queda todo ahí. Memphis ahora también tendrá a Dillon Brooks (20 puntos contra Denver el 12 de marzo) y además posiblemente a Jaren Jackson Jr., que está regresando con todo desde el banco (15 puntos y 4 tapones ante LA Clippers y 23 tantos contra Portland).

MPJ quiere seguir de racha

Sin Jamal Murray y Will Barton (segundo y cuarto máximo anotador del equipo respectivamente), Denver necesita que Michael Porter Jr. se presente más fino que nunca en ataque y el alero de 22 años demostró toda su capacidad ante Houston Rockets el sábado pasado, explotando con 39 puntos y 8-12 en triples, cifras máximas en su corta carrera en la NBA.

Del 30 de marzo en adelante MPJ promedia 23,4 puntos y 8,1 rebotes por partido con un 56,6% en tiros de campo y 44,9% en triples, números que lo ponen en la elite de los tiradores de la liga de las últimas semanas. En solamente dos de esos catorce partidos no llegó a anotar al menos 20 puntos y se quedó bastante cerca: 18 y 17 tantos.

Denver ganó 21 de los 27 encuentros que disputó en los últimos dos meses y Porter Jr. tiene una buena cuota de responsabilidad en ello. Ahora es momento de poder seguir cumpliendo pero con mucha más responsabilidad encima. No parece que vayan a temblarle las manos a la hora de mirar al aro.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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