Memphis Grizzlies

Desmond Bane, la carta escondida de Memphis Grizzlies

Aún habiendo sufrido este sábado su primera derrota de la pretemporada, cayendo ante los Atlanta Hawks por 91-87, estas semanas de preparación están dejando un balance sumamente positivo para los Memphis Grizzlies. Estamos viendo una versión dominante de Ja Morant (no jugó ante Atlanta), novatos como Santi Aldama mostrando su talento y sobre todo, una evolución notable de parte de un nombre fundamental para el esquema del equipo: Desmond Bane.

El ex TCU ha salido de titular en los tres partidos debido a la baja de Dillon Brooks, afectado por una dolencia muscular y está aprovechando al máximo su oportunidad. Ante Atlanta sumó 18 puntos en 20 minutos, con un 4-8 en triples, además de como siempre colaborar defensivamente (3 rebotes, 2 robos y 1 tapa). Los números de Bane en la pretemporada son excelentes: 15,7 puntos, 3 rebotes, 2,7 asistencias, 1 robo, 0,7 tapones, un 56% de campo y un 53% en triples en 23,4 minutos. Algo que toma más valor si tenemos en cuenta que nos referimos a un jugador de apenas un año de experiencia en la liga.

El escolta oriundo de Indiana ya tuvo una buena campaña de novato, alternando entre un rol clave desde el banco de Jenkins e incluso respondiendo en sus opciones de titularidad (17 partidos). Dio respuestas defensivas importantes, no le tembló el pulso en momentos calientes y sobre todas las cosas se transformó en ese tirador seguro que los Grizzlies tanto necesitan: 43,2% de tres en 4 intentos por partido. La pretemporada 2021 lo está mostrando aún más certero desde el perímetro y si le sumamos el hecho de que lanzó un 43,3% en triples durante cuatro años NCAA, llegamos a la conclusión de que no hablamos de porcentajes fortuitos sino de un verdadero especialista.

Ese poderío tirador de Bane toma aún mayor relevancia cuando consideramos el contexto de Memphis. Un equipo que terminó 24° en triples convertidos durante la 2020-2021, 23° en intentados y 20° en porcentaje. Su mano caliente a larga distancia tiene todavía más peso dentro de un plantel con varios perimetrales e interiores que no llegan ni al promedio como tiradores. Y si bien esa área puede mejorar con el regreso de un Jaren Jackson Jr. que apenas vio acción en la temporada pasada, también parece haber dado un paso atrás con el cambio de un pivot con rango como Jonas Valanciunas, por otro que rara vez intenta fuera de la pintura como Steven Adams.

De hecho, con solo revisar los números de estos tres partidos de pretemporada podemos darnos cuenta que el tiro de tres sigue siendo un déficit para los Grizzlies: Bane (9) y De'Anthony Melton (8) son los únicos que llevan más de 4 conversiones totales y también los únicos que superan el 37% de acierto. Es verdad que Brooks, otro de los buenos escopeteros que Jenkins tiene disponibles, todavía no ha visto acción, pero aún con eso en mente hablamos de un plantel corto de recursos en ese aspecto. Ja Morant, Kyle Anderson, Steven Adams... al menos tres de las cinco partes de la alineación titular son jugadores a los que las defensas rivales no consideran reales amenazas desde el exterior. Entre los tres combinan un 2-14 en 146 minutos en esta pretemporada.

El crecimiento de Bane y el valor de sus virtudes específicas han hecho que los seguidores de Memphis comiencen a especular si el jugador de segundo año no merece un lugar en la formación inicial. Sea por el versátil Kyle Anderson o bajando la formación notoriamente, usando a Jackson como cinco y juntando a Brooks, Bane y Anderson en los puestos de 2-3-4. Lo segundo parece poco probable por dos factores: Jackson tiene problemas serios en el rebote, lo que dejaría al equipo huérfano en ese aspecto, mientras que también hay que considerar que Jenkins normalmente ha priorizado las alineaciones grandes cada vez que ha tenido las herramientas para acudir a ellas. Y mal no le ha ido así, superando las expectativas en sus dos temporadas: cayeron en el Play-In ante Portland en la 2019-2020 y se metieron a los Playoffs 2021.

La primera opción, sin embargo, sí pareciera tener mayor sentido como alternativa. Y es que Bane puede aportar todo (o al menos buena parte) de lo que Anderson da defensivamente, pero ofrecer mucho más como tirador en el otro lado del campo. Y aunque es cierto que Slow-Mo marca claras diferencias a la hora de la lectura, de su capacidad de pase y hasta de su juego de espaldas, la presencia de un especialista triplero extra puede ayudar a Ja Morant a disponer de un campo mucho más abierto para explotar sus condiciones para atacar el aro. De repente, un quinteto que tiene al base rodeado por Brooks, Bane y Jackson ya no luciría como uno con tantos problemas de spacing.

Atención al dato: en las 298 posesiones en las que Memphis juntó a Morant, Brooks y Bane (sin Anderson) durante la 2020-2021 registraron un rating ofensivo fenomenal de 119,1 puntos. En contraste, la cifra bajó casi cuatro tantos (115,3) cuando el trío Morant-Brooks-Anderson compartió cancha sin Bane.

Aunque solo se trata de pretemporada y siempre hay que ser cuidadoso a la hora de las conclusiones que se saquen aquí, el nivel de Bane ilusiona a todo Memphis. Consolidarse como uno de los mejores 3&D de la competencia no parece estar fuera de su alcance y en una franquicia que históricamente ha sufrido para encontrar perimetrales que dominen esa faceta ofensiva, eso se valora muchísimo más.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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