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Memphis Grizzlies

Después de 19 años, los Memphis Grizzlies empiezan una temporada NBA sin un español en sus filas

ºEl último gran partido de Marc en Memphis

Toca remontarse al 31 de octubre del año 2000. Aquel día, los Seattle Super Sonics visitaban a los entonces Vancouver Grizzlies. Fue la última temporada de los osos en Canadá y la última que se puede encontrar en la que no tenían un español en su inicio de curso.

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De las 25 temporadas de vida de los Memphis Grizzlies, en 18 han contado con un jugador español en su inauguración. O mejor dicho, con uno de los hermanos Gasol. Pau Gasol estuvo desde la 2001-2002 hasta la 2007-2008, mientras que su hermano Marc Gasol tomó su relevo. Desde la 2008-2009 hasta la pasada 2018-2019.

18 temporadas de 25. En un 72% de sus cursos baloncestísticos los Grizzlies han arrancado con un Gasol en sus plantillas. Que además, coincide, son dos de los mejores jugadores de su historia. Sin duda Marc impactó más por la cultura del Grit&Grind, ganar las primeras series de Playoffs de la franquicia y alcanzar incluso las Finales del Oeste. Pau fue el pionero, el primero que les guió a la postemporada.

El traspaso de Marc ratifica lo que era evidente desde hace meses: el final de una era. El cierre de una manera diferente de comprender el baloncesto. De una versión mucho más aguerrida, sentimenalista y -digámoslo también- de menor calidad de los San Antonio Spurs. Marc lo confesaba en el podcast de Woj: "eran nuestro modelo a seguir".

La era Ja Morant & Jaren Jackson Jr comienza. En la madrugada de este jueves 23 de octubre, Memphis visita Miami para enfrentarse a los Heat. Este partido marcará el final y el nuevo inicio. Porque aunque no dispongan de ningún español, de ningún Gasol, el recuerdo de los hermanos permanecerá imborrable.

Son 7 temporadas, 476 partidos de temporada regular y más de 16.900 minutos para Pau en Tennessee, con promedios de 18,8 puntos, 8,6 rebotes y 3,1 asistencias. Para Marc, 11 temporadas, cerca de 26.000 minutos solo en temporada regular en 769 partidos, más otros 59 de Playoffs. Promedios de 15,2 puntos, 7,7 rebotes y 3,4 asistencias para el pequeño.

Tampoco se puede obviar el paso de Juan Carlos Navarro en la 2007-2008. Cumplió con un buen papel y regresó por temas más personales que deportivos. Desde luego la Bomba demostró que tenía un hueco en la NBA y que podía hacer daño en una liga llena de cuerpos grandes con su calidad técnica.

Habrán pasado casi 19 años desde la última vez que los Grizzlies salieron sin un Gasol. Aquel 31 de octubre del 2000 ganaron a los Sonics con un quinteto titular formado por Mike Bibby, Michael Dickerson, Shareef Abdur-Rahim, Othella Harrington y Bryant Reeves.

El cinco inicial para cortar el cordón rojo de esta nueva era apunta a estar formado por Morant, Dilon Brooks, Jae Crowder, JJJ y Jonas Valanciunas (en su defecto Brandon Clarke si está lesionado el lituano). 19 años después, Memphis comienza una temporada NBA sin un español. Sin un Gasol como referencia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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