NBA Finals 2021

Finales NBA 2021: el preocupante bajón ofensivo de Devin Booker y la necesidad de recuperación rumbo al Game 4

"No fue buena, obviamente. Pero hay noches así". Devin Booker reconoció después del Game 3 su mala tarea. Para una estrella de su calibre, terminar con apenas 10 puntos, 2 asistencias y 3-14 campo (1-7 triples) es llamativo, y en parte fue una de las razones que explicó la derrota sin atenuantes de Phoenix Suns frente a Milwaukee Bucks. Ahora bien, el escolta tampoco quiso darle mayor importancia, dejando en claro que lo del encuentro del domingo fue algo más circunstancial y pasajero que otra cosa. ¿Es tan así? La realidad es que en Arizona debería haber un síntoma de preocupación alrededor de Book. Lejos de ser una alarma grande, está claro. Al cabo, hablamos de alguien capaz de entonarse en cuestiones de segundos. Pero hay una tendencia a seguir rumbo al Game 4 de este jueves.

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Porque lo de Booker parece más que una simple mala noche. De hecho, en lo que llevamos de estas Finales sólo vimos una versión deslumbrante en el Game 2, cuando tomó por asalto el segundo tiempo con un tiro mejor que otro, generalmente sobre la buena marca de los defensores de turno (finalizó con 31 puntos y 7-12 triples). Así es Booker, un matador por naturaleza que tiene la capacidad de anotar a voluntad. Pero, de nuevo. Al bucear en el rendimiento, vemos que es algo que viene de arrastre.

Después de su maravilloso inicio de las Finales del Oeste ante los Clippers, con el primer triple-doble de su carrera (40 puntos, 13 rebotes y 11 asistencias), Book ha entrado en un pozo de eficiencia:

  • Primeros 11 PJ en Playoffs: 29,0 puntos, 49,1% campo, 38,2% triples (6,2 intentos), 92,4% libres (7,2 intentos)
  • Últimos 8 PJ en Playoffs: 22,6 puntos, 35,9% campo, 29,1% triples (6,9 intentos), 88,2% libres (6,4 intentos)
  • Finales vs. Milwaukee: 22,7 puntos, 38,3% campo, 33,3% triples (9,0 intentos), 86,7% libres (5,0 intentos)

El escolta de los Suns está anotando más de 6 puntos de promedio menos, bajando más de 13% su porcentaje de acierto al aro, así como también bajando más de 9% en triples y levemente en libres (incluso con menos intentos). En este tramo (desde el 22 de junio), 20 jugadores en la liga tomaron al menos 50 tiros de campo, y la efectividad de Booker (el segundo que más tira, con 167 disparos) es la segunda peor entre todos ellos, sólo levemente mejor que 34,3% de Kevin Huerter (en 70 tiros). Además, 17 jugadores intentaron al menos 25 triples y D-Book (16-55, 29,1%) tiene el 5° peor porcentaje de todos (sólo mejor que Paul George, Huerter, Trae Young y Bobby Portis).

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¿Qué puede estar pasando? Sin dudas que una buena parte de la explicación en estas Finales pasa por el trabajo defensivo que está haciendo Milwaukee sobre él, principalmente con Jrue Holiday y PJ Tucker, los dos jugadores que más lo tomaron. Y los resultados en los emparejamientos individuales son muy positivos para los Bucks, principalmente con el base.

  • Booker vs. Holiday: 42,8 posesiones parciales, 3 puntos, 1-12 campo, 1-7 triples, 3 asistencias y 2 pérdidas
  • Booker vs. Tucker: 42,4 posesiones parciales, 14 puntos, 5-9 campo, 0-1 triple, 1 asistencia y 2 pérdidas

Holiday no sólo está complicando la cuestión con Paul, sino que está secando a Booker, a quien apenas le permitió anotar 3 puntos en sus duelos. Su nivel de intensidad, presión, movimientos de piernas y anticipación están siendo notables.

¿Y cuánto hay de desgaste físico? Es un factor que, por lo menos, debe ponerse sobre la mesa. Recordemos que esta es la primera vez en su carrera en la postemporada, es decir que jamás jugó hasta tan tarde en un curso. Y ya sea por cantidad de partidos como de minutos totales, la carga de esta 2020-2021 es elevada en relación el pasado, no sólo física sino también mental.

  • 2015-2016: 76 partidos, 2.108 minutos
  • 2016-2017: 78 partidos, 2.730 minutos
  • 2017-2018: 54 partidos, 1.865 minutos
  • 2018-2019: 64 partidos, 2.242 minutos
  • 2019-2020: 70 partidos, 2.512 minutos
  • 2020-2021: 86 partidos, 3.032 minutos

"Ellos se enfocaron sobre él. Falló lanzamientos, y es algo que pasará. Ha estado en esta situación antes, así que esto no es algo nuevo. Y se recuperará", señaló el entrenador Monty Williams sobre Booker después del Game 3, mostrando su optimismo sobre la situación. ¿Podrá revertirlo? Está claro que Phoenix lo necesita cuanto antes para no entrar en más problemas en unas Finales que venía dominando.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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