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Devin Booker, sobre los Phoenix Suns: "Queremos ser conocidos como un equipo duro y unido"

Todas las apuestas están en su contra. Solo los Wizards tienen peor récord que los Phoenix Suns entre los equipos que disputarán la reanudación de la 2019-2020 en Orlando. Los de Arizona son 13º del Oeste con un récord de 26 victorias y 39 derrotas, además de la dura baja de Kelly Oubre por lesión en el menisco de la rodilla derecha.

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Aunque la baja de Oubre no era 100% segura, Shams Charania se encargó de confirmarla a mediados del pasado junio. Sin Kelly habrá más espacio para jóvenes como Cam Johnson, rookie tirador e inteligente. Pero sobre todo se le pedirá más a la pareja formada por Devin Booker y Deandre Ayton en ataque, en especial al segundo, que tiene una oportunidad excelente para crecer en importancia.

"Cuando se trata de la gente que nos deja ya fuera, eliminados", dice Booker en la atención virtual a medios, "para mí es simplemente que estamos tratando de mejorar y hacer algo de ruido. Solo queremos ser conocidos como un equipo que juega duro y juega unido".

Booker debutó en febrero en el All-Star de Chicago tras ser elegido como sustituto de Damian Lillard. Lo cierto es que el nivel del escolta está siendo muy alto en la 2019-2020, el mejor de su carrera pese a bajar el promedio anotador. Al ser preguntado sobre cómo ha mantenido la forma durante la cuarentena, perfectamente el caso de Devin puede aplicarse a muchos de nosotros.

La estrella de Phoenix cuenta que la cuarentena le pilló sin gimnasio o campo de entrenamiento en casa, por lo que durante el primer mes solo realizó ejercicios físicos básicos de fuerza y resistencia con el objetivo de mantenerse. Pasado el mes, él, su hermano y su padre crearon un pequeño espacio de ejercicio que estuvo usando hasta que los Suns abrieron de nuevo sus instalaciones en junio.

"Fue como volver a la época del instituto, que fueron unos años muy buenos para nosotros", describe el entrenar con su hermano y su padre.

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"Al volver a la cancha, te sientes desatado", cuenta sobre los entrenamientos de los últimos días. "Volver a esta en una rutina es algo agradable".

Devin también ha mostrado comprensión con los casos de aquellos jugadores que no acuden a Orlando o de aquellos que lo hacen con cierta reticencia. "Veo y entiendo los dos lados de lo que está sucediendo, pero mi trabajo es bajar la cabaza y seguir entrenando. Pongo la visión túnel, pero rezo por la salud de todo el mundo".

Además de entrenar, el día a día de Booker pasa por la consola. Es un gran aficionado y realiza retransmisiones en directo de sus partidas, alcanzando las "5 o 10 horas de juego diarias".

Booker es uno de los nombres propios entre los jóvenes de la NBA. En la presente temporada promedia 26,1 puntos, 6,6 asistencias, 4,2 rebotes y el mejor eFG% de su carrera (54,3). Aun así faltan varios pasos en Phoenix, y uno de ellos es que Booker y Ayton hagan más daño como pareja. Orlando presenta una gran ocasión para un equipo del que se espera que dispute los 8 partidos y caiga eliminado.

"Es una relación creciente en la que todavía estamos trabajando", dice el escolta. "Todavía somos jóvenes. El diálogo está abierto entre nosotros. Yo trato de entenderlo más, y él trata de entenderme". Por su parte, Ayton dijo hace unos días que sabe lo que tiene que hacer y que el entendimiento con el propio Booker y Monty Williams, entrenador, ha mejorado.

Para terminar, Booker fue preguntado si es uno de sus objetivos terminar como All-NBA, tarea difícil con la competencia exterior, aunque este año sin figuras como Stephen Curry o Klay Thompson presenta una ocasión interesante.

"No está en mi mente en absoluto", dice sin dudar. "Solo trato de llevar mi juego a nuevos niveles, llevar a mi equipo a nuevos niveles". El mensaje es el mismo preguntes a quien preguntas en la organización. Trabajar duro, jugar duro y no tratar la experiencia de Orlando como un trámite vacacional por mucho que los números estén en su contra.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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