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Dallas Mavericks

Dirk Nowitzki a la caza de Wilt Chamberlain: 4 puntos de diferencia

Dirk Nowitzki
Nowitzki se mantiene vigente GettyImages

Dirk Nowitzki está cerca de pasar a Wilt Chamberlain en la lista histórica de máximos anotadores de la NBA.

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Tras meter 14 puntos en la victoria de los Dallas Mavericks por 121-116 sobre Cleveland Cavaliers, el 14 veces All-Star está a tres puntos de empatar a Chamberlain en el sexto lugar y a cuatro de rebasarlo.

Eso dejará a Michael Jordan, LeBron James, Kobe Bryant, Karl Malone y Kareem Abdul-Jabbar como los únicos jugadores que han anotado más unidades que Nowitzki.

Anotadores históricos de la NBA
Posición Nombre Puntos
1 Kareem Abdul-Jabbar 38,387
2 Karl Malone 36,928
3 Kobe Bryant 33,643
4 LeBron James* 32,306
5 Michael Jordan 32,292
6 Wilt Chamberlain 31,419
7 Dirk Nowitzki* 31,416
*Jugadores activos

Los Mavs trataron de ayudar al alemán en reducir la ventaja de Chamberlain. Rick Carlisle metió al futuro Salón de la Fama cuando Dallas estaba arriba 118-107 faltando 3:14 del último cuarto, pero falló sus últimos tres tiros.

Nowitzki finalizó con 14 puntos en 5 de 13 de tiros de campo y 2 de 5 de tres. Anotó 10 de sus puntos en el cuarto periodo.

¿El mejor jugador internacional de la historia NBA?

Dirk Nowitzki y su figura le han convertido en uno de los jugadores más admirados de los últimos 20 años. Tras aparecer prácticamente de la nada, como un perfecto desconocido para el público americano, Dirk se fue fraguando un sitio en los Mavericks de Nelson después de ser drafteado por los Milwaukee Bucks en 1998.

Un Nowitzki que ha devorado todos los récords, especialmente en anotación, no ya solo entre sus colegas no americanos, sino también de leyendas como Magic Johnson, Larry Bird o Shaquille O'Neal. Todo esto nos hace preguntarnos si es Nowitzki el mejor jugador internacional en haber jugado en la NBA.

A día de hoy el alemán es el jugador no americano con más partidos en la NBA (1509) y el tercero en la lista histórica solo superado por Robert Parish y Kareem Abdul-Jabbar. Con una temporada más probablemente superaría a Kareem, pero Parish andaría muy lejos (1611). Para encontrar al siguiente internacional en la lista habría que bajar hasta el puesto 33º con Tony Parker (1254) y 35º con Pau Gasol (1226).

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El lanzamiento exterior ha sido siempre una de sus mayores bazas y un elemento representativo de su juego. El triple ha evolucionado enormemente y se ha desarrollado progresivamente tanto su técnica como su uso, pero a día de hoy Nowitzki permanece en el puesto 11º de la lista histórica con 1960 triples anotados, seguido muy de cerca por jugadores en activo como James Harden, JR Smith o Klay Thompson. Solo Peja Stojakovic (18º, 1760) y Steve Nash (21º, 1685) entran dentro de los 25 jugadores con más triples anotados en su carrera NBA. Este dato puede tener trampa ya que Nowitzki ha vivido la explosión del triple, al contrario que finos especialistas internacionales como fueron Toni Kukoc o Drazen Petrovic.

Más allá de los datos acumulados, 6º con más tiros libres, 27º con más rebotes, líder en casi todos los apartados históricos de los Mavericks, Nowitzki es el único jugador internacional en ganar el MVP de la temporada regular (2007) y el MVP de las Finales (2011), siendo además 12 veces All-NBA.

Nadie duda de que Nowitzki es uno de los mejores jugadores europeos de la historia, si no el mejor. Pero habría que incluso preguntarse en qué posición queda dentro del conjunto de la NBA, un jugador diferencial que ha cambiado el baloncesto y la forma de entenderlo, alguien único.

Un legado en construcción

Nowitzki ha escrito a su manera un legado que permanecerá presente en la NBA y en la historia por muchos años más. A tan sólo 4 puntos de superar a Wilt Chamberlain por el sexto puesto histórico en anotación, Nowitzki no está muy preocupado por subir un puesto más, como no podría ser de otro modo.

En unas declaraciones recogidas para la web de los Mavericks, el alemán reconocía que llegar a los 30.000 puntos fue más importante para él que este hito.

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"Creo que los 30,000 fue un gran paso", comenta. "Hubo una gran promoción de eso durante mucho tiempo, y entonces salí a la pista y las camisetas conmemorativas por los 30.000 estaban allí. Esto será grande, pero no tan grande como los 30.000 puntos, pero obviamente esto ha tardado mucho en llegar".

"Estaba a tan solo 233 puntos antes de la empezar temporada, y obviamente he ido lento, un lento camino hasta esto", dijo Nowitzki. "Como dije el otro día en Orlando, 200 puntos solían ser dos semanas y ahora es toda una temporada", concluía.

Dallas recibirá a los Pelicans esta noche a partir de la 1:30 de la madrugada y lo podrás seguir en NBA League Pass.

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