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Dallas Mavericks

Dirk Nowitzki se despide entre lágrimas de la NBA: 20+10 y un adiós soñado

Dallas Mavericks 94 - 105 San Antonio Spurs

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La llama se apagó y con ella la luz, la luz que ha guiado la carrera de una de las figuras más relevantes de los últimos 25 años en la NBA. Dirk Nowitzki hoy ha dicho adiós a su carrera profesional, un adiós que para muchos llega tarde y para otros jamás debería haber llegado, el capítulo que pone punto y final a una leyenda andante no solo del baloncesto europeo sino que forma parte del "olimpo" de la NBA, codeándose junto a leyendas de la talla de Malone, Chamberlain, Jordan o Abdul-Jabbar.

Un final que, de reflexionarlo y visualizar los últimos dos encuentros de Nowitzki, no parecería que es un adiós forzado. 30 puntos en la noche de ayer y 20 puntos y 10 rebotes en su último encuentro que demuestra la magnitud de una leyenda como Dirk.

El momento más emotivo de la noche no serían sus últimos instantes en pista, sino el vídeo homenaje que prepararon los Spurs. Ahí Nowitzki rompió a llorar, consciente de lo que se le venía encima, de que el camino finalizaba aquí y que el abismo estaba cerca. "Ha sido un honor tener la oportunidad de verle jugar durante tantos años", decía Popovich que se fundía en un abrazo con Dirk al término del encuentro.

Los Spurs no dieron opción desde el comienzo del encuentro, necesitaban ganar para evitar cambios repentinos de cara a los Playoffs, y Aldridge se puso el traje de faena para remediarlo. El renqueante inicio de los Mavs que no contaron con la presencia de Doncic no fue contrarrestado hasta mediada la segunda parte, cuando el alemán encadenó 13 puntos que dio alas a Dallas para acercarse 5 puntos antes de tratar de conseguir la épica e iniciar la remontada.

Nowitzki añadiría 6 puntos más a su cuenta personal participando de una remontada muy complicada donde solamente Justin Jackson (14 puntos) y su incansable compañero Devin Harris (12 puntos) acompañaron a la leyenda en su batalla frente a Aldridge (34 puntos) y DeRozan (19 puntos).

Con tan solo 46 segundos restantes de partido, Rick Carlisle sustituía a Nowitzki por Jackson haciendo que el AT&T Center de San Antonio brindase su último aplauso a Dirk como jugador de baloncesto. Un emotivo final a la altura de su leyenda y que cierra una época dorada en la NBA.

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