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Milwaukee Bucks

Doc Rivers tras la imparable actuación de Giannis Antetokounmpo: "Era su cumpleaños y no encontramos un regalo mejor"

#giannis

Los Angeles Clippers recibieron un duro correctivo en el Fiserv Forum ante los Milwaukee Bucks en la noche del viernes al sábado en donde los de Mike Budenholzer se impusieron por 119 a 91. Giannis Antetokounmpo fue el encargado de destruir la siempre célebre defensa de los californianos con una demostración monstruosa de 27 puntos en 11 de 20 tiros de campo a los que añadió 11 rebotes y 4 asistencias en apenas 26 minutos. Inmejorable manera de celebrar su vigesimoquinto cumpleaños ante uno de los principales candidatos al anillo que en esta ocasión no pudo contar con el mejor Paul George (13 puntos), y que obligó a Kawhi Leonard a asumir más lanzamientos con una noche desacertada y atípica con 17 puntos en 35% de tiros de campo, influencia directa del trabajo del MVP griego.

El impacto de Giannis para los Bucks fue notable, más allá de lo evidente, Milwaukee superó con comodidad a los Clippers casi desde el inicio, con un 30-15 de parcial en el primer tiempo que sería completado tras el descanso con 10 puntos del griego para un 35-19 final. La clave del triunfo de los de Budenholzer residió en la defensa y en cómo los Bucks fueron capaces de ir reduciendo la importancia ofensiva del bloqueo directo de los Clippers poco a poco hasta hacerle perder el sentido en su esquema de juego. Esta es tan solo la sexta ocasión en la que los de Rivers no superan la barrera de los 100 puntos, la primera en todo el mes de diciembre.

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En primera instancia podría parecer que la clave del éxito de los Bucks reside principalmente en un ataque prolífico y eficiente, nada más lejos de la realidad, pues es su protección del aro y la capacidad de todos sus jugadores perimetrales para cambiar y soportar cualquier emparejamiento lo que les está conduciendo al éxito. Los Clippers entraban en este encuentro con un promedio del 46% en tiros de campo y 35% en triples, mejorable pero en la media de la liga. Al término del mismo los números hablan por si solos, y es que la defensa de Milwaukee bajó los guarismos a un 35% en tiros de campo y un 25% en triples. A esto se une un total de 21 pérdidas de balón (cinco más que su media) que evidencia la arriesgada propuesta sobre el jugador con balón que realizó Milwaukee.

Antetokounmpo se cobró su venganza tras las Finales de Conferencia Este del pasado curso ante Kawhi Leonard justo en el día más especial de todos. "Era el cumpleaños de Giannis y buscamos un regalo por toda la ciudad", decía Doc Rivers. "Como no encontramos ninguno le regalamos esto [la victoria]", bromeó el técnico.

Chistes a un lado, la realidad es que el griego estuvo a un nivel superlativo, un paso por delante del resto de los Bucks y a años luz de Kawhi Leonard. Un Giannis que está haciendo de estos Bucks un conjunto imparable, ya que la diferencia entre puntos recibidos y anotados en los últimos cuatro partidos asciende a +137 puntos, el segundo mayor balance de la historia de la NBA según ESPN.

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"Hay veces en las que te dan una cura de humildad", reconocía Lou Williams. "No va a ser la última vez que nos la dan en esta temporada", añadía el veterano sobre la situación y futuro del equipo californiano en una noche para olvidar. "No hemos conseguido maximizar ofensivamente a Kawhi y George todavía", añadió Rivers.

Los Bucks siguen demostrando que son el rival a batir ahora mismo junto a los Lakers y ya atesoran 14 triunfos conseguidos de manera consecutiva y 20 en total en la temporada. Un año que está sirviendo para alargar la condición de jugador dominante de Giannis Antetokounmpo que ha sabido desquitarse de un mejorable Mundial para confirmar que el pasado curso no fue un espejismo. Milwaukee es el lugar ideal para el griego que va camino de repetir MVP al término de esta campaña con números que asustan como los vistos ante los Clippers. "Hemos jugado como un equipo", decía el alero. "Esto no es un equipo de un jugador, no es un equipo de dos o tres jugadores, esto es un equipo", remarca, "el banquillo fue increíble, todo el mundo que salió a pista lo hizo genial".

Milwaukee va camino de romper marcas no vistas desde Kareem Abdul-Jabbar y Oscar Robertson. Ahora mismo ostentan la cuarta mejor racha de victorias seguidas y su siguiente objetivo serán las 16 conseguidas en 1973 y 1970, aunque el reto final es igualar las 20 de 1971. Una hazaña para la que los de Budenholzer están preparados. "Tenemos una oportunidad de ser grandes este año y tenemos que conseguirlo día a día, tratar de mejorar y conseguir nuestro reto", finalizaba Giannis.

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