Indiana Pacers

Domantas Sabonis apareció en el momento justo e Indiana Pacers golpeó a Boston Celtics

Limitar la definición de un partido al rendimiento de un par de jugadores en el clutch puede sonar a simplificar el análisis de un encuentro al extremo. Sin embargo, la historia del triunfo de los Indiana Pacers sobre los Boston Celtics por 108-107 se explica en gran parte desde ese plano.

El partido llegó a unos últimos seis minutos en extrema paridad, con un claro duelo entre las dos principales figuras de uno y otro. Jayson Tatum asumiendo la carga de la ofensiva de Boston y Domantas Sabonis haciendo lo propio por los Pacers. Pero mientras el alero de los Celtics no estuvo nada certero, lanzando 2-7 de campo y 0-3 en triples en los 12 minutos finales, Sabonis fue la otra cara de la moneda.

El lituano estaba teniendo una noche para el olvido, entrando al último parcial con solo 10 puntos y un 4-12 de campo. Sin embargo, supo guardarse lo mejor para el final: en el cuarto período anotó 9 puntos (nadie más Indiana superó los 3), convirtiendo 4 de sus 6 lanzamientos.

El Sabonis vs. Tatum fue tan claro, que los dos tomaron los lanzamientos decisivos en los segundos finales. Boston se había adelantado por la mínima (107-106) a falta de 11 segundos, gracias a un enorme robo de Robert Williams (4 recuperos y 2 tapas) sobre TJ Warren, que acabó con una bandeja en soledad de Marcus Smart. Pero en la reposición, Sabonis atacó desde el drible al propio Williams y no solo consiguió la bandeja, sino que además le extrajo la falta. El hijo de Arvydas falló su libre pero el daño ya estaba hecho: 108-107 con ocho segundos por jugar.

Boston tenía la última posesión y nadie dudaba que la bola terminaría en manos de Tatum. El alero ya había anotado el triple ganador en el debut ante Milwaukee y volvió a apostar por un lanzamiento de larguísima distancia, a pesar de estar abajo tan solo por un punto. Esta vez no tuvo suerte e Indiana mantuvo su invicto con vida. ¿Boston? Cayó a 1-2.

Más allá de que Tatum ya ha demostrado ser más que capaz de anotar esos disparos, su decisión saca a relucir nuevamente su falta de agresividad para atacar la pintura. Nadie pone en duda de que se trata de uno de los perimetrales más completos de la liga, pero lo poco que ofrece a la hora de penetrar, especialmente en esos momentos calientes, no deja de llamar la atención. En lo que llevamos de 2020-2021, ahora Tatum ha tomado nada menos que 28 triples y solo 4 tiros libres (todos ellos en este partido). Defectos que se repiten y que ya le costaron a los Celtics en los últimos Playoffs.

El shot chart de Tatum en la 2020-2021

De todas formas, está claro que el alero surgido de Duke es el último de los problemas que puede tener Boston en este momento, que volvió a mostrar su sobredependencia ofensiva en dos jugadores: el propio Tatum, autor de 25 puntos y 11 rebotes, junto a un Jaylen Brown que terminó con 18 tantos. ¿El resto? Nadie anotó más de 13 tantos, cifra a la que llegó el novato Payton Pritchard con un perfecto 5-5 de cancha en 23 minutos. La baja de Kemba Walker y la salida de Gordon Hayward está dejando con pocos recursos a un Boston que viene de tener el cuarto mejor ataque de la 2019-2020.

Dejando de lado lo mencionado con respecto a los Celtics, lo del invicto Indiana volvió a ser muy bueno. Sobre todo si tenemos en cuenta que no jugó Victor Oladipo, de muy buenos primeros dos partidos. Sabonis terminó con 19 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias, pero antes de su explosión en el último cuarto habíamos visto una gran producción de Malcolm Brogdon, quien sumó 25 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias. TJ Warren (18), Doug McDermott (16), Justin Holiday (13) y Myles Turner (10) también alcanzaron el doble dígito.

La historia es la misma del torneo pasado con estos Pacers: un equipo que no brilla y no llama demasiado la atención, pero que es extremadamente sólido en su rotación de nueve jugadores, prácticamente sin puntos flacos. Si a todo eso le agregamos un Sabonis que ha tenido un inicio de campaña soñado por dónde se lo mire, no es difícil explicar su 3-0. A no subestimar a los de Nate Bjorkgren entre los mejores del Este.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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