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Indiana Pacers

Domantas Sabonis, ¿un nuevo candidato a debutar en el NBA All-Star Game?

No es una revelación total, ya que desde su llegada a Indiana Pacers en la temporada 2017-2018 que Domantas Sabonis se está haciendo un nombre en la NBA , pero el lituano está siendo uno de los candidatos de la campaña actual al premio de Jugador de Mayor Progreso y también a uno de los lugares de la Conferencia Este en el All-Star Game que se realizará en el mes de febrero en la ciudad de Chicago .

Sabas estuvo espectacular en el partido de la noche del martes frente a Los Angeles Lakers , dominando en la pintura con 9 dobles convertidos desde allí y 10 rebotes (4 en ataque y 6 en defensa). El jugador de los Pacers lastimó ante la ausencia de Anthony Davis en el bando rival y aportó 26 puntos y 4 asistencias para el triunfo de su equipo por 105-102 , cortando una racha de siete triunfos consecutivos que arrastraba el equipo angelino.

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Teniendo en cuenta quién era el rival, este fue probablemente el mejor partido de Sabonis en la 2019-2020 , pero no es raro verlo terminar con más de 20 puntos y 10 rebotes: es la quinta vez que lo hace en 26 partidos de la temporada, varias de ellas con una efectividad de campo superior al 60%, como el martes. Su efectividad de tiro frente a Lakers fue de un 66,7% , con 9-13 en dobles y 1-2 en triples.

De un correctísimo promedio de 14,1 puntos, 9,3 rebotes y 2,9 asistencias por partido en la 2018-2019 siendo sexto hombre del equipo, Domas creció a 18 puntos, 13,3 rebotes y 3,8 asistencias como titular indiscutido al lado de Myles Turner, promediando unos 34,3 minutos por noche y con un 51,7% de campo.

Esos son números de All-Star , en la primera candidatura seria de este jugador de 23 años que aspira a participar de su primer Partido de las Estrellas.

¿Quiénes pueden ser sus competidores en esta carrera del Este?

Bam Adebayo, Pascal Siakam, Joel Embiid y Andre Drummond parecen ser otros cuatro nombres que tendrán un lugar en este partido especial.

JoJo , titular en 2019, es la gran estrella de Philadelphia 76ers y acumula 22,8 puntos, 12,3 rebotes y 3,3 asistencias por partido . Drummond , All-Star en 2016 y 2018, está en un equipo de Detroit Pistons al que ganar le cuesta bastante más (11-16), pero sus 17,7 puntos, 16,6 rebotes y 1,8 tapones representan la que está siendo la mejor campaña de toda su carrera.

Adebayo y Siakam son, como Sabonis, dos jóvenes que aspiran a su debut en este evento. Miami y Toronto tienen balances muy parecidos al de Indiana (19-8 para el Heat, 18-8 para Raptors y 19-9 para Pacers). El impacto de Pascal es sin dudas mayor en su equipo , con 25 puntos y 8,2 rebotes por noche, mientras que la tarea de Adebayo (15,2 puntos, 10,2 rebotes y 4,6 asistencias) es más similar a la del lituano.

Hay más talento en el Este aparte de ellos , algunos con un puesto prácticamente asegurado como Giannis Antetokounmpo o Jimmy Butler , pero si Sabonis mantiene este nivel durante las próximas semanas, no sería una locura verlo en Chicago dentro de dos meses.

Lo que Arvydas no pudo alcanzar

Arvydas Sabonis , el padre de Domantas, es una de las mayores leyendas de la historia del baloncesto internacional . Un pivote de 2,20 metros que llevó a la Unión Soviética a la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 y marcó una era en Europa en las décadas del 80 y 90, con las camisetas de Zalgiris Kaunas, Fórum Valladolid y Real Madrid.

Fue drafteado en la NBA por Portland Trail Blazers en 1986 , a los 21 años, pero su país no le dio permiso de ir a jugar a la liga estadounidense ya que de esa forma dejaría de ser un "amateur" y no podría representar a su selección. Después de la temporada 1994-1995 , con la Unión Sovíetica ya disuelta y tras haber sido elegido el mejor jugador de Europa en un año en el que había ganado la Euroliga con Real Madrid, Portland fue de nuevo a la carga . Para entonces Sabonis tenía 31 años y había pasado por mil lesiones , producto del desgaste que tenía su enorme cuerpo por más de 10 años sometido a la máxima exigencia.

A pesar de todos los problemas físicos que según Bob Whitsitt, GM de Portland entonces, "lo podían hacer calificar para el lugar de estacionamiento de discapacitados" , Sabonis jugó seis años en la NBA en buen nivel , llegando a promediar 16 puntos, 10 rebotes y 3 asistencias por partido en 1997-1998 , pero nunca alcanzó un All-Star Game , a lo que si hubiese llegado en caso de arribar a la liga unos años antes.

De hecho Lituania , a pesar de ser una de las grandes canteras del baloncesto en Europa y un país que vive la pasión por este deporte como muy pocos, apenas tuvo un All-Star en la NBA . Se trata de Žydrūnas Ilgauskas , que en 2003 y 2005 fue nominado siendo jugador de Cleveland Cavaliers.

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