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Los Angeles Lakers

Dwight Howard revela el porqué fracasaron Los Angeles Lakers en 2013 junto a Kobe Bryant

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Dwight Howard and Kobe Bryant (NBA Getty Images)

La historia de Los Angeles Lakers y las grandes acumulaciones de talento han sido una constante. Algunas más exitosas que otras como la era del Showtime con Abdul-Jabbar, Johnson, Worthy o Scott, otras no tanto como la plantilla del 2004 que unió a Gary Payton y Karl Malone a los existentes O'Neal y Bryant. El caso de los Lakers de la temporada 2012-2013 representa una de esas historias de fracaso.

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En el verano de 2012, después de que LeBron James conquistase su primer anillo con los Miami Heat, la franquicia angelina conseguían vía traspaso a Dwight Howard y Steve Nash, perdiendo a Andrew Bynum entre otros jugadores. La prensa y los aficionados empezaron a ilusionarse con un equipo que ciertamente parecía abocado a ganarlo todo, uniendo a uno de los mayores anotadores de todos los tiempos como Bryant, junto al mejor pívot del momento, el 2 veces MVP Steve Nash y a Pau Gasol que estaba en su mejor momento individual.

Sin embargo, las lesiones azotaron al equipo, sin dejar que Nash y Gasol pasaran de los 50 partidos cada uno y las derrotas vinieron solas. Todo ello desembocó en una ruptura del vestuario generada en torno a las figuras de Kobe y Dwight, dilapidando cualquier atisbo de éxito.

"Creo que estábamos mentalmente en dos niveles diferentes", comentaba Howard en una reciente entrevista. "Nunca había visto a una persona como yo. Alguien que pudiera disfrutar del baloncesto, pero al mismo tiempo no ser tan [serio]. Ese no soy yo", señalaba Dwight sobre el porqué ese equipo llamado a hacer frente a los Miami Heat no fue capaz tan siquiera de pasar de primera ronda de Playoffs.

Una temporada que acabó de la peor manera para los Lakers y Bryant, que el 12 de abril de 2013, a falta de dos partidos y con la clasificación para los Playoffs en juego, Kobe se lesionaba del tendón de aquiles, quedando fuera de combate y dejando a la intemperie a Howard y el equipo. El resto del equipo acabaría cumpliendo y llegando a clasificarse, donde serían apeados en 4 partidos por los San Antonio Spurs en los que 'Superman' promedió 17 puntos y 10 rebotes.

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La relación entre Howard y Bryant demostró estar rota tras esa temporada, siendo traspasado el pívot al término de la misma rumbo a los Rockets donde permanecería hasta 2016. En ese periodo, ambos jugadores tuvieron ciertos encontronazos en sus enfrentamientos en donde 'Black Mamba' le espetó un "blando" (soft) en medio de un encuentro. Howard dice que estaba enfadado en ese momento y tuvo cierto resentimiento hacia Kobe.

"Lo odié un poco por decir eso porque lo vi de manera equivocada", explicó Howard. "Creo que hablaba más de mi mentalidad, no de cómo soy en la cancha. Y no me di cuenta de eso porque todo el ruido que lo rodeaba. Y lo odiaba. Lo odiaba por eso", aseguró el interior, ahora en los Grizzlies.

Howard dice que desde ese momento ha encontrado la paz con los comentarios de Kobe y que a día de hoy, realmente agradecería a Bryant su actitud de ser tan duro con él. "Todos alcanzan diferentes niveles de madurez en diferentes momentos", asegura Howard. "Creo que en ese momento ignoraba el nivel en el que estaba. Así que te aprecio, Kobe. Gracias por decir que era blando. No me di cuenta de lo que querías decir hasta ahora", reconoció.

Dwight Howard fue traspasado el pasado 6 de julio de los Wizards a los Grizzlies a cambio de CJ Miles y en 15 temporadas ha promediado 17,4 puntos y 12,6 rebotes.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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