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Toronto Raptors

El mejor Kawhi Leonard de siempre (45) arrebata la victoria a los Utah Jazz de Ricky Rubio (14+8)

Utah Jazz 116 - 122 Toronto Raptors

Estadísticas

Después de una temporada ausente y tras marcharse a Toronto Raptors , Kawhi Leonard recuperó el nivel que lo convierte en una opción real como MVP de la actual campaña. Convertido en símbolo y esperanza de la franquicia canadiense , volvió a demostrarlo en su actuación de este martes en el triunfo por 122 a 116 frente a Utah Jazz : marcó 45 puntos y superó la máxima cifra de su carrera.

La producción de Leonard, quien además capturó seis rebotes y repartió una asistencia, fue fundamental para la victoria de su equipo. Sus 45 puntos fueron consecuencia de una altísima eficacia ofensiva (72.7% con 16 de 22 tiros de cancha convertidos) y un 76.5% desde una línea de libres que visitó con asiduidad durante la segunda mitad (13 de 17).

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Hasta su presentación frente a Utah, la máxima cifra goleadora en la carrera del ex San Antonio había sido justamente con los Spurs frente a Cleveland Cavaliers, el 21 de enero de 2017.

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En aquella victoria, Leonard marcó 41 puntos y superó por primera y, hasta el martes, única vez la barrera de las 40 puntos. Fue una noche redonda para Toronto, que encestó el 55% de sus tiros de cancha y encontró a Pascal Siakam a su segunda espada: anotó 28 puntos en una noche fantástica (60% de cancha, 75% de tres puntos y 100% de libres en siete lanzamientos) además de capturar 10 rebotes en 32 minutos.

Después de 30 partidos, Leonard promedia 27.3 puntos, máxima cifra de su carrera, 8.2 rebotes, 2.8 asistencias y 1.6 robos en 34.8 minutos por encuentro. Gracias a él, Toronto sueña con reinar en unos playoffs eternamente esquivos. La mejor noche goleadora de su historia NBA llega días antes de un partido especial, cuando el jueves visite por primera vez San Antonio tras marcharse a Canadá.

Una victoria que permite a los Raptors seguir pisando los talones a los Bucks, separándoles solo medio encuentro, y esperando al acecho para regresar al primer puesto que tanto tiempo mantuvieron. Un triunfo que no fue nada sencillo, pues de no ser por los 45 de Kawhi y por la diferencia de 12 puntos que Toronto consiguió en el tercer tiempo, la victoria hubiese ido a parar a los Jazz.

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Unos Jazz donde sorprendió el acierto de Jae Crowder, máximo anotador del equipo, que se fue hasta los 30 puntos con 5 triples siendo una de sus mejores noches del año, al menos en lo referente a la anotación. Tras el balón constantemente estuvo Ricky Rubio que dirigió a los suyos hasta las últimas consecuencias, consiguiendo 14 puntos, 4 rebotes y 8 asistencias con tan solo 4 pérdidas.

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