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Entrevista con George Gervin: "Si Antetokounmpo tuviera tiro sería el mejor"

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George Gervin has been impressed by both Harden and Antetokounmpo this season (NBA Getty Images)

De los 26,595 puntos que George Gervin acumuló en su carrera profesional durante 14 años, casi 6,000 se anotaron en los cuatro años que disputó con los Virginia Squires y San Antonio Spurs en la extinta American Basketball Association, también conocida como ABA. La ABA fue una liga paralela surgida bajo la sombra de la NBA que se disputó entre los años 1967 y 1976 y de ella surgieron franquicias como los Spurs, Nuggets, Nets y jugadores como Julius Erving, Spencer Haywood, Moses Malone o el propio Gervin.

Teniendo esto en cuenta, no debería sorprender a nadie que él sea un firme defensor de la influencia de la ABA en la NBA tanto actual como remota.

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Recientemente, el staff de NBA.com Global se reunió con The Iceman Gervin para conversar sobre la evolución del juego, la temporada de récord que está realizando James Harden y el potencial que tiene Giannis Antetokounmpo para convertirse en uno de los mejores jugadores de la NBA.

Gervin, que promedió 25.1 puntos por partido a lo largo de su carrera, sabe un poco de lo que habla. Cuando fue preguntado sobre la evolución del juego, especialmente en ataque, en la NBA de hoy en día, el 12 veces All-Star no dudó en evocar a los años de la ABA:

"¡Es la ABA!", exclama. "Quieran aceptarlo o no, sabía que podríamos jugar como en los años 70, porque es un juego de ritmo rápido y eso es lo que la gente quiere ver", asegura ante los micrófonos de NBA.

"Los aficionados quieren ver anotar", continua. "Si piensas en los '60 y principios de los '70, en la NBA se anotaban 70 y 80 puntos, era más un juego defensivo", afirma sobre una constante evolución que es el juego y que siempre está fluctuando. "La gente quiere ver a los jugadores anotar sin parar y eso es lo que están haciendo hoy y creo que por eso el juego está creciendo de esta manera".

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En la temporada 1975-76, el último año antes de la fusión NBA-ABA, el promedio de anotación de la ABA fue de 112.5 puntos por partido, mientras que el promedio de puntuación de la liga de la NBA fue de 104.3 puntos por noche.

En su primera temporada en la NBA, los 23.1 puntos por partido que promedió Gervin llevaron a los Spurs a conseguir una media de 115.0, uno de los más altos de la liga, Al mismo tiempo el promedio de puntuación de la liga aumentó a 106.5 puntos por partido. Durante sus 10 años en la NBA, Gervin consiguió cuatro títulos de anotación, con un promedio de 33.1 puntos en la temporada 1979-80 como su máximo histórico, un año en el que el promedio de anotación de la liga aumentó a 109.3 puntos.

Casi 30 años después, el promedio de anotaciones de la liga es de 110.7 puntos y el MVP de la temporada pasada, James Harden, encabeza la liga con 36.6 puntos por partido y actualmente se encuentra en un tramo espectacular, en el que ha anotado 30 o más puntos en los últimos 32 partidos.

Gervin definitivamente ha tomado nota de ello.

"Mira a James Harden, él está tirando como nadie", comenta Gervin. "Está tirando mucho, pero lo está haciendo bien y es emocionante verlo, incluso para un tipo como yo que lo hizo tantas veces", asegura irónicamente. "No tengo nada más que elogios para él; Sigue haciéndolo, James, porque definitivamente estarás en los libros de récords durante mucho tiempo".

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"Pensé que era el primer jugador en entrar en el Libro Guinness de los Récords Mundiales con 33 [puntos] en un cuarto, pero creo que él también tiene la oportunidad de aparecer allí", sentencia Iceman.

Si bien el miembro del Salón de la Fama se apresuró a deshacerse en elogios sobre Harden, todavía se muestra reacio a admitir que ve a cualquier jugador capaz de igualar la versatilidad ofensiva que mostró durante su propio apogeo: "No veo a nadie, usaba la mano izquierda y derechas, no veo a nadie que use ambas manos. Usaba ganchos de izquierda y derecha (skyhook), y sabes que soy conocido por mis bandejas (finger roll)".

Sin embargo, Gervin tuvo también palabras para quien es para él un candidato al MVP muy diferente: Giannis Antetokounmpo. "El muchacho de Milwaukee [Giannis Antetokounmpo] se desliza muy bien sobre la cancha. Así fue como lo hice yo, no di el salto rápido, fui paso a paso".

"Así es como es [Giannis], es como Fred Astaire". Gervin continua: "es muy fino, pero si tuviera un tiro consistente, creo que sería el mejor en el baloncesto en este momento".

Teniendo en cuenta el promedio de 27,2 puntos de Antetokounmpo a sus 24 años, la posibilidad de un desarrollo continuo de su juego ofensivo podría hacer que la profecía de Gervin se haga realidad más pronto que tarde.

Las opiniones expresadas en esta página no representa necesariamente a NBA o sus asociaciones.

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