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Entrevista con Willy Hernangómez: "Me gustaría seguir en Charlotte, pero lo que quiero son minutos”

Willy Hernangómez
Willy Hernangómez es.NBA.com

Tiene muchas semanas por delante hasta el próximo partido oficial, aunque apenas se permitirá el lujo de descansar. El único tramo reservado en su horario fuera de los entrenamientos intensivos es para ver los lunes Juego de Tronos con sus padres. Willy está de vuelta en España tras la temporada NBA y afronta meses muy importantes por delante.

A finales de marzo nuestro compañero Manuel de la Torre tuvo una charla telefónica con el mayor de los hermanos Hernangómez. Aquella entrevista puede considerarse la primera parte y esta historia su continuación. Toca conocer más aún al pívot de los Charlotte Hornets.

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"Lamentablemente no conseguimos el objetivo de meternos en Playoffs", dice un Willy al que le encantaría poder estar ahora en la postemporada NBA. "Tengo mucha envidia sana de mi hermano por poder estar en los Playoffs y vivir esa experiencia. Es algo único". Y es cierto. Pese a que Juancho apenas ve tiempo de juego está con un equipo joven y sensacional. Una vivencia muy especial.

Pero, ¿qué ha hecho Willy Hernangómez desde que Charlotte terminó la temporada regular? Entrenar para ser mejor. "Llegué a España hace tres semanas y media. Estuve dos o tres días de descanso, lo que me duró el 'jet lag'. Desde entonces llevo tres semanas entrenando solo físico para mejorar y subir varios escalones. La próxima semana añado baloncesto para seguir mejorando y trabajar detalles".

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El primer objetivo está definido: "llegar muy bien con España al Mundial y aprovechar la selección para poder llegar a la temporada de la mejor forma posible".

A continuación, un extracto de la entrevista:

Hermanos comprometidos

Pese a entrenar todos los días, el gimnasio no es lo único que roba tiempo a la agenda de Willy. Tanto el pívot como su hermano tienen unos valores especiales para tratar a sus incondicionales. Unas formas y expresiones que casan perfectamente con la cultura de los jugadores estadounidenses de "devolver a la comunidad", aunque Willy sabe de dónde viene todo.

"Gracias a Dios mi familia siempre nos ha educado con mucho respeto y nos han enseñado a devolver el cariño que nos dan. La comunidad hay que cuidarla, sobre todo la de nuestro país. La gente que más nos apoya".

De ahí en parte nació ya hace más de un año el Campus Hernangómez. Este verano tendremos la segunda edición y Willy promete emoción y diversión para los niños. "Estoy trabajando mucho con mi hermano, tenemos muchísimas ideas. Este año van a ser solo dos semanas, la última de junio y la primera de julio. La verdad, estoy muy ilusionado". Y no es para menos. En la edición pasada la comunidad de baloncesto arrasó por estar en Las Rozas con ellos. "El año anterior se juntaron muchísimos niños y ahora, aunque no sé el número exacto, quedan muy pocas plazas".

"Voy a traer muchas sorpresas. Más invitados de NBA, jugadores y jugadores de Europa, entrenadores… Y no solo habrá sorpresas de baloncesto. Tengo muchas ganas de llegar al primer día del campus y ver a los niños y niñas. Te lo pasas muy bien y se puede aprender mucho de ellos".

El buenrrollismo que desprenda esta nueva generación de españoles NBA, como se pudo ver en La Resistencia, casa también con la humildad, el trabajo y el respeto. Ahí los Hernangómez también son referencia.

"Lo del campus es algo que mi hermano y yo siempre hemos querido hacer. Incluso cuando estábamos aquí, jugando en España, ya lo hablábamos. Qué menos que un campus y pasar dos semanas con los niños y niñas".

Los #Hernanbrothers

En marzo Willy le contaba a Manu que para lidiar con la frustración y la salud mental mantenía conversaciones cada dos semanas con Pau y el resto de españoles. Con el que más hablaba era su hermano, no podía ser de otra manera. "Estamos en situaciones parecidas", resaltaba.

"Hablamos casi todos los días. Creo que se va a meter en Finales de Conferencia y va a vivir el sueño de nuestra vida, que es luchar por el anillo". Le sigue de cerca pese al poco tiempo de juego. Le vigila, observa y controla cada uno de sus movimientos. Todos.

"Me gustó mucho (el bailecito, como dice Don Guille Giménez). Siempre tiene que llamar la atención" dice Willy entre risas. Ya más en serio, refleja la mentalidad de su hermano, aplaudida por sus compañeros y entrenadores. Mike Malone, entrenador jefe de Denver, o Jordi Fernández, asistente español en el equipo, hablan siempre de su confianza y predisposición por conseguir lo mejor para el conjunto.

"Juancho es un jugador de equipo, él sabe su rol y cuando el equipo le necesite va a estar listo. Para dar descanso, para ser un revulsivo… Si te fijas cuando hace el bailecito todos le apoyan (cabe destacar, rodeado por los titulares). Son una familia y todos se quieren. Eso es súper importante para mi hermano y está muy a gusto". Solo faltaría ver a Juancho con minutos fijos, algo que pasó durante la temporada y ofreció un resultado muy bueno como 3&D. La profundidad de Denver y la preferencia de Malone por los perfiles ofensivos sitúan a Will Barton y Malik Beasley por delante suya en la rotación. "Creo que en los siguientes partidos alguna oportunidad tendrá. Los Playoffs son largos y alguien necesitará descanso. Pueden pasar muchas cosas".

Willy busca evolucionar

Cuando llegó traspasado a Charlotte el 7 de febrero de 2018 aparecía la oportunidad más seria para el pívot. Firmó guarismos cercanos a los 10 puntos y 8 rebotes por noche en menos de 17 minutos desde el banquillo en los últimos 13 partidos de temporada 2017/2018. La afición de los Hornets veía en Willy un pívot ofensivo ideal para producir como referencia de la segunda unidad.

Sin embargo en el verano de 2018 llegaron cambios. La gerencia de Charlotte dudó sobre su rumbo y corrigieron el timón. Bismack Biyombo aparecía en la plantilla como un pívot de corte

defensivo que amenazaba los minutos de Willy en un juego interior todavía más plagado que el de Nueva York: Biyombo, Cody Zeller, Fran Kaminsky y Hernangómez. Panorama complicado.

A pesar de la complejidad de la rotación, de lo que ya habló en la entrevista de marzo, hemos visto la mejor versión ofensiva del español. Y hay varios motivos para ello. El primero es el trabajo físico que tuvo este último verano y que mostró en redes sociales, tendencia cada vez más común entre los jugadores NBA.

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"El del verano pasado fue un trabajo excepcional. Poder añadir muchos kilos de masa muscular y perder grasa corporal. Ser muy fuerte pero también más explosivo y más rápido, saltar más. De estos años en la NBA, quizás poderoso no es la palabra, pero esta temporada me he sentido igual o más dominante que otros pívots de la liga. Y a nivel de selección igual, cuando supimos su idea hice el plan junto a mi nutricionista y a seguirlo a rajatabla".

El cambio de Willy en esta última temporada va más allá del físico. También ha lanzado más de tres y lo refleja una estadística que le enseñamos. Pasa de lanzar 15 triples en su primera temporada y meter 4 en 72 partidos, a un 5 de 2 en la segunda en 48 partidos y, en esta última, supera la marca con 15 de 39, un 39% aunque con un volumen bajo. ¿Adaptarse al baloncesto moderno o realmente añadir un arma más al arsenal?

"Podemos decir que este año ha sido la toma de contacto. Tal vez este año se ha visto como una opción que tenía, no solo jugar el 'pick&roll' y en el poste bajo". Sigue representando una parte muy baja de su juego: apenas un 13% de sus tiros son de tres. El objetivo es aumentar el volumen y para ello Willy lanza 1.000 tiros al día. Sí, 1.000 tiros.

"Triples sobre bote, tras 'pick&roll' y 'pick&pop'… Hay muchos tipos de triples que puedes realizar en el tiempo de partido real. Es algo que me gustaría que se viera ya en la selección, que se vea que no es solo un extra, sino que es Willy el tirador, el jugador de poste bajo…" https://streamable.com/diyfj

En el Mundial tendrá una buena prueba con competencia férrea en su puesto: Pau y Marc Gasol. Aunque su futuro puede estar en el aire: el verano de Charlotte depende de lo que decida Kemba Walker. Después de la decisión de Kemba llegarán el resto. Una reconstrucción en la franquicia de Carolina del Norte le daría mayores opciones de jugar.

Como le decía a nuestros compañeros de Radio Marca, Willy quiere continuar. "Me gustaría seguir en Charlotte, pero lo que quiero son minutos". Necesita continuidad para crecer y la franquicia de Michael Jordan todavía debe escribir un nuevo guión.

La comunidad NBA de Twitter, desde los ojos de un jugador

"Como una persona normal me encantan las redes sociales. Es un sistema de tener más información de lo que pasa en la actualidad y me sirve para estar más cerca de los fans". Y es que, ¿qué seríamos nosotros sin Twitter? A Willy le pasa igual, ya sea para retuitear a la cuenta oficial de Juego de Tronos o para desear un feliz cumpleaños.

Aun así la comunidad NBA de Twitter tiene, como todo, sus puntos negativos. Los 'haters' proliferan y hemos tenido casos muy relevantes, como Kevin Durant y sus cuentas en tercera persona.

"Cuando empecé a jugar en Sevilla y Madrid me afectaban más esos comentarios, los 'haters'. Esas personas tienen que saber que intentas tu trabajo de la mejor forma posible. ¿Cómo les sentaría a ellos recibir insultos?".

Willy es de la escuela Embiid: afuera lo malo. "Al final te acostumbras. Soy una persona muy positiva y si de cada 100 solo cinco me dicen cosas malas, no me preocupo. Siempre desde el respeto y la humildad acepto toda crítica. Alguno a veces se pasa, cualquier persona puede poner lo que quiera".

"En las redes sociales lo que pido es más respeto, no solo para mí, sino para todos. A mí me encantan, aunque también tengo que estar más pendiente de ellas" cierra Willy entre risas.

Uno de los periodos de mayor actividad para #NBATwitter es el límite de traspasos en la NBA. Los rumores, montajes, humo e infinitas sorpresas que siempre depara convierten el final de enero y el principio de febrero en una auténtica montaña rusa en redes sociales.

El propio Willy solicitó a los Knicks salir traspasado en febrero de 2018, a lo que finalmente accedieron y llegó a Charlotte. Nosotros sabemos cómo se vive ese proceso desde el sofá de nuestra casa, pero ¿y un jugador?

"Durante la temporada cojo menos el móvil, sobre todo en el 'deadline'. Pillo el móvil para hablar con mi familia. Pero durante el 'deadline' no usé redes. Es un método de distracción. Los rumores son eso, rumores. Tú realmente sabes qué equipos están interesados en ti. Sabes qué va a pasar". Una perspectiva radicalmente diferente a lo que vivimos el resto.

"No tiene sentido despistarse cuando estás jugando, viajando y recuperándote. Intento no mirar el móvil en esas épocas, solo para acercarme a la familia. Ya tienes mucho estrés de por sí y si miras las redes añades una complicación".

Fan de Juego de Tronos, de Marvel y los espacios sin 'spoilers'

Como fan de la serie del momento y que cambia el mundo de la televisión, era imposible no hablar con Willy sobre Juego de Tronos. Eso sí, él mismo insistió en despejarlo de 'spoilers' para aquellas personas que piensen en verlo más adelante o tengan algún capítulo pendiente.

La octava temporada despierta emociones diferentes en los seguidores. Unos adoran los cuatro capítulos estrenados hasta la fecha de la conversación y otros critican todo. Luego hay gente que critica ciertos detalles y otros que, simplemente, disfrutan de la serie.

"Me parece una temporada alucinante. Todo el mundo tenía muchísimas ganas, han sido dos años para que llegase. Quién no haya visto Juego de Tronos tiene que verla ya. Estoy deseando que lleguen los lunes porque soy súper fan".

También es seguidor de Marvel, aunque aquí toca ponerle mala nota: todavía no ha visto 'Endgame'. Y claro, aquí 'spoilers' sí que no quería.

"Estoy intentando ir con mis amigos pero están trabajando, ¿qué te ha parecido? Me han llegado buenas críticas y me han dicho que me voy a emocionar también. No me cuentes nada" ríe Willy.

Para terminar hablamos de la Champions. Fan del fútbol y madridista, esta edición está siendo una auténtica locura. "No vi la vuelta del Barcelona y el Liverpool porque estaba viendo a Federer (en el Mutua Open de Madrid). Como madridista creo que hay que respetar a los demás equipos. Al igual que el resto con el Madrid, que es el equipo que más Champions tiene. Lo que me enfada es que no haya ningún equipo español en la final. Ahora toca apoyar a Llorente".

Cercano, trabajador, humilde y divertido. Willy Hernangómez es el reflejo de la nueva generación ÑBA y en 15 minutos de charla en las oficinas de la NBA en Madrid se aprecian estos valores. Y lo mejor es que prometió ir a ver 'Endgame' este mismo fin de semana. Seguiremos su promesa como él sigue los bailes de su hermano Juancho.

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