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Sacramento Kings

Vivek Ranadive: "Es difícil comprender lo mucho que puedes hacer con el baloncesto"

Vivek Ranadivé
Vivek Ranadivé (Getty Images)

Cuando Vivek Ranadivé se convirtió en el primer propietario indoamericano de la NBA al adquirir a los Sacramento Kings casi seis años atrás, lo hizo con la intención de reflotar a una franquicia que no ha estado en playoffs desde el 2006. Todo al mismo tiempo que ayudar a popularizar el baloncesto en la India.

Con los Kings en plena batalla para meterse en los playoffs del Oeste y con dos partidos de pretemporada programados en Mumbai el próximo octubre, está bien situado para hacer realidad sus planes.

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NBA.com India aprovechó el reciente All-Star Weekend para hablar con Vivek sobre el gran año que está protagonizando en el Oeste su franquicia y su tierra natal.

Ahora que los NBA India Games son una realidad y sus Kings jugarán contra los Pacers dos veces en su ciudad natal, Mumbai, en octubre la próxima pretemporada, ¿cómo se siente?

Es un sueño hecho realidad. Cuando llegué por primera vez a la NBA, Adam Silver me prometió que un día tendríamos un partido de los Kings en India. Ha cumnplido esa promesa. Estoy muy agradecido con él. Vino conmigo a la India justo después de que se conviertera en Comisionado. Han pasado unos años, pero hemos trabajado y la NBA ha hecho todo lo necesario, así que estoy realmente agradecido.

¿Cómo cree que será el recibimiento en la India?

Será enorme. Será increíblemente emocionante compartir estos partidos con mi país de nacimiento. Los indios aman celebrar, aman la acción. El baloncesto está relacionadi con eso, algo que Abhishek (Bachchan) me señaló. El zumbido se está construyendo. Cuando compré el equipo, sabía que era un privilegio, un honor y una plataforma. No puedo esperar al 4 y 5 de octubre próximos.

Tu equipo está en posición de explotar definitivamente con futuras estrellas como De'Aron Fox, Buddy Hield, Marvin Bagley III y Bogdan Bogdanovic. ¿Está también orgulloso de que los Kings estén jugando de la manera correcta respecto a la actual era de la NBA?

Es un equipo emocionante de ver. Reconocemos que los fans quieren ver acción, quieren ver puntos. Lo que quieren ver es esa acción, el deporte consiste en eso. Les gusta un estilo de juego de velocidad alta, tiros canastam y mates increíbles. Todo esto lo tienes cuando ves a los Sacramento Kings. Esperamos seguir haciendo más de lo mismo.

Si los Kings llegan a playoffs y juegan contra los Warriors en la primera ronda, ¿cuánto aumentaría la rivalidad entre equipos del norte de California?

Eso sería enorme para nosotros. También personalmente, ya que vivo en el área de la Bahía y fui socio de Joe Lacob en los Warriors. Nunca los Warriors y Sacramento Kings han sido equipos competitivos al mismo tiempo. Esto sería importante tanto para California como para todo el país.

Desde que es propietario de los Kings, ¿le ha sorprendido el impacto que el equipo ha tenido en la comunidad?

Algo que ha sido difícil de comprender es lo mucho que puedes hacer con el baloncesto. Sacramento es la ciudad con mayor crecimiento en el estado. Se ha convertido en uno de los mejores destinos para millennials del país. La transformación que la ciudad y sus alrededores han experimentado a través del baloncesto ha sido verdaderamente increíble.

En su labora a la hora de ayudar al equipo a estar donde ahora está, ¿cuál cree que ha sido su mayor papel?

Una de las primeras cosas que descubres cuando compras un equipo es que realmente no posees el equipo. Este pertenece a los fans, a la comunidad, a la ciudad. Tú eres solo un administrador. Tenemos grandes aficionados en Sacramento, los mejores del mundo. Son apasionados y comprometidos. Celebran nuestro éxito. Es maravilloso tener un equipo que relacionan con buenos partidos, progreso y un buen producto en el parqué.

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¿Cuáles son sus expectativas hacia los Kings el resto después de una buena primera mitad de temporada?

Estamos en la pelear por los playoffs, algo que no hemos sido capaces de decir durante mucho tiempo. Nuestros fanas lo merecen. Cada partido nuestro tiene meoción hasta el final. Te enganacha. Hay encuentros en los que pensamos que no íbamos a ganar y luego Buddy (Hield) anota un triple sobre la bocina ganamos. Es pura alegría y emoción. Para lo que queda de temporada, recomiendo que únicamente tengan en mente ver a los Kings, el mejor show de toda la ciudad de Sacramento.

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