Juegos Olímpicos

3 historias a seguir en el España vs. Estados Unidos de cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Durant, Ricky
nba / fiba

El nuevo formato competitivo para los Juegos Olímpicos acabó deparando un amargo destino a España. Después de completar una Fase de grupos casi perfecta, cayendo en los últimos instantes del partido ante Eslovenia, el sorteo de los cruces de Cuartos de final determinó que el rival de los de Sergio Scariolo sería nada menos que los Estados Unidos. Un oponente del máximo nivel y exigencia que llega habiendo solucionado buena parte de las dudas generadas al comienzo del torneo y en su pico de rendimiento, lo que podría significar el punto y final para el combinado nacional en este certamen.

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Un encuentro que tendrá lugar en la mañana del martes 3 de agosto, el cual arrancará bien temprano, a las 6:40 de España (5:40 en Canarias). El partido podrás seguirse a través de La 1 de TVE así como en Eurosport Player que lo emitirá también en sus plataformas asociadas de DAZN y Movistar.

A continuación vamos con las 3 claves más importantes del partido entre Estados Unidos y España.

1 - Luchando contra la historia

Los de Sergio Scariolo tendrán un difícil reto en la mañana del martes pues los estadounidenses no caen en un encuentro eliminatorio de los Juegos desde las semifinales de Atenas 2004 y tan solo han caído en 2 ocasiones más en toda su historia en los partidos por las medallas (1988 y 1972). Y no solo eso, España jamás ha conseguido vencer al Team USA en un partido olímpico, atesorando un balance negativo de 0-11. La última ocasión en la que ambas selecciones se vieron las caras fue en las semifinales de Río 2016 donde los norteamericanos no dieron opción a los europeos, venciendo por 82 a 76 en un partido dominado a placer por los estadounidenses.

Estados Unidos ha sido el gran verdugo de España en los Juegos Olímpicos a lo largo de su reciente historia. Sin ir más lejos, en 5 de las 6 últimas ocasiones que la Selección ha alcanzado la Fase Final (2016, 2012, 2008, 2004 y 1984) ha sido apeada por el Team USA, siendo en 1988 por Australia la última ocasión que fueron vencidos por otra nación.

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"El respeto que se ha ganado nuestro equipo es un arma de doble filo. Siempre le hemos dado guerra. Hemos dado la cara. Los hemos tuteado. Ese es el objetivo y, cuando entras en un último cuarto abierto, las opciones en los últimos minutos pueden ofrecer muchas variables. Hay que evitar las cosas que no nos darían ventaja y confiar en nosotros mismos y en nuestra identidad", expresó Sergio Scariolo en declaraciones recogidas por AS sobre las claves del duelo de cuartos.

El ejemplo más cercano de victoria ante los Estados Unidos sucedió en la lucha por el 5º puesto en el Mundial de Indianápolis en 2002 donde los españoles lograron imponerse por 81 a 75 gracias a 26 puntos de Juan Carlos Navarro. Para encontrar el otro precdente hay que remontarrse al Mundial de 1982 donde España venció por 109 a 99 cuando todavía no acudían jugadores NBA pero contaban con un joven Michael Jordan.

2 - EEUU, creciendo desde la derrota

El arranque de estos Juegos Olímpicos para los de Gregg Popovich fue cuanto menos sorprendente. El debut ante Francia auguraba un enfrentamiento complejo, y vaya si lo fue. Los franceses consiguieron dar un golpe encima de la mesa por el cual vencieron de manera contundente a los estadounidenses (83-76), disparando todas las alarmas y poniendo en el punto de mira al baloncesto NBA y a la escuadra armada para la ocasión. Sin embargo, aquel traspiés, al contrario que en Atenas 2004, ha servido como bálsamo, permitiendo a los norteamericanos crecer y aprender de sus errores hasta el punto de lograr haber sido el segundo mejor clasificado, obteniendo como "recompensa" un enfrentamiento contra otro conjunto peor clasificado, en este caso España.

Estados Unidos ha ido de menos a más en Tokio, adaptándose velozmente a la competición y adaptando su estilo al mundo FIBA. Todo ello gracias a la perfecta sincronía que se ha dado entre Jrue Holiday y Kevin Durant, los dos jugadores más importantes actualmente en la plantilla puesto que ambos han demostrado poder desplegar un dominio aplastante en ambos extremos del campo. La clave de la mejoría de USA ha pasado por el incremento en su actividad, tensión y presión defensiva, aumentando el uso de las manos y llegando a colapsar la pintura de manera más efectiva. Desde esa premisa ha partido el ataque y la fuente de todas las ventajas de los norteamericanos pues la transición y el juego en llegada les permite romper y controlar todo tipo de situación por su superioridad física y técnica.

Por otro lado, el paso de los partidos ha permitido que jugadores que arrancaron el torneo con dudas y lejos de su mejor versión hayan podido encontrar el toque. Este ha sido el caso de Jayson Tatum que en el cierre contra República Checa entró en trance, logrando finalizar con 27 puntos en 10 de 16 intentos o Zach LaVine, más aclimatado a los espacios y ritmo de juego que se profesa fuera de la NBA.

Los norteamericanos no lo tendrán fácil contra España, como es lógico, pero parten como favoritos pese a que tan solo Damian Lillard sea el único All-NBA de toda la plantilla. Una final anticipada entre dos de los mejores conjuntos de estos Juegos Olímpicos, el espectáculo está asegurado.

3 - El juego interior, la llave de España

Pese a lo sucedido en el partido contra Eslovenia, la clave del gran rendimiento de España en estos Juegos Olímpicos y en sus últimas apariciones internacionales ha sido el juego interior. La presencia de dos figuras que pueden marcar tantas diferencias como son los hermanos Gasol, cada uno a su modo y estilo de juego, condicionan y mucho la configuración ofensiva de la Selección.

Con Marc en cancha todos los balones acaban pasando por sus manos, especialmente en los postes altos donde se genera buena parte del juego de ataque de los de Scariolo. Un sistema que se nutre de las diferentes lecturas que el pívot de los Lakers puede llevar a cabo a través de las secuencias de cortes y bloqueos indirectos que alcanza su máxima expresión en las asociaciones que tiene con Ricky Rubio. El depurado spacing ofensivo que posee España hace posible que los dos jugadores catalanes expriman al máximo este tipo de situaciones, cuyas posibilidades son infinitas, tantas como la defensa rival permita.

Mientras, con Pau, la cosa es un poco más diferente pues su producción depende considerablemente de lo que pueda dar en el bloqueo directo, ya sea en caída o en apertura al tiro. Trasladado al contexto del partido ante Estados Unidos la participación de Pau puede ser de una importancia capital pues muy probablemente no haya nunca un jugador de su tamaño y características sobre la pista. Más si tenemos en cuenta la poca presencia que ha tenido JaVale McGee (2,13 cm y 6 minutos de media) en la Fase de grupos.

Si España es capaz de controlar el ritmo de partido, reducir errores a media pista y colocar el balón en sus interiores las opciones de los de Scariolo se incrementarán, más si consiguen que el gran trabajo defensivo de Draymond Green y Jrue Holiday no les condicione en exceso, algo complicado.

En el partido amistoso que ambos conjuntos celebraron antes de volar a Japón, España consiguió una importante diferencia en la primera parte a base de mover el balón, castigar las rotaciones defensivas rivales y reducir su impacto a media pista. No obstante, resulta complejo que esto pueda volver a repetirse ya que en aquel duelo no estaban Jrue Holiday, Devin Booker ni Khris Middleton y la plantilla presentada por los norteamericanos contaba con figuras del equipo de entrenamiento.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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