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Portland Trail Blazers

Españoles en la NBA: La previa de la temporada 2019-2020 de Pau Gasol con los Portland Trail Blazers

Pau Gasol previa

La leyenda más grande de la historia del baloncesto español comenzará la que será su temporada número 19 en la mejor liga del mundo. Casi nada. Que hubiesen dicho hace 20 años que Pau Gasol seguiría en la NBA dos décadas después y con la carrera que ha tenido. Extraordinario.

MÁS | El desembarco de la clase de 2019

Pero el Pau actual no es el que brillaba años atrás, tampoco el que dominaba el baloncesto FIBA a su antojo. Gasol tiene ya 39 años y la temporada 2018-2019 supuso goles muy duros para el pívot. Las lesiones en el pie izquierdo le tuvieron neutralizado y se tuvo que perder el Mundial. Toca mirar al 2020 con optimismo.

Un 2019 muy, muy complicado

  • Estadísticas 2018-2019: 3,9 puntos, 4,6 rebotes, 1,7 asistencias, 46% en triples en 12 minutos

Pau Gasol apenas pudo anotar, rebotear o asistir en la temporada anterior prácticamente. Entre Spurs y Bucks acumuló un total de 360 minutos para la temporada, la cifra más baja de toda su carrera con amplia diferencia. Hay que irse a la temporada 2016-2017 para ver la segunda campaña de Pau con menos minutos. ¿La diferencia? De los 360 minutos a los 1.627 de 2016.

Primero fue un esguince de tobillo izquierdo el que cortó su ritmo el 4 de noviembre. Gasol estuvo fuera, después de promediar 17,5 minutos desde el banquillo, hasta el 1 de enero, cuando regresó para jugar sus últimas semanas en San Antonio antes de ser cortado.

Gregg Popovich había rehecho la rotación, incluido a otros jugadores y se quedaba sin hueco para Pau. Hasta ser cortado promedió 9,9 minutos en 17 partidos. Pops trató de meterle en la rotación y no era capaz de encontrar su sitio.

El español alcanzó un acuerdo con San Antonio para rescindir su contrato y se marchó a los Milwaukee Bucks, equipo al que llegaba para aportar veteranía y una variante extra. Sin embargo los problemas regresaron para Pau. Jugó tres partidos con 5, 10 y 15 minutos antes de caer de nuevo lesionado el pie izquierdo.

A principios de mayo se operó del hueso navicular izquierdo por una fractura por estrés. Eso ya firmó el final de la temporada, su ausencia en el Mundial y la temporada más complicada de su carrera. Una temporada en la que Pau Gasol no ha dejado de sufrir lesiones en el pie izquierdo.

2019-2020: Una temporada para recuperarse

Después de un verano de descanso y recuperación, Pau se incorpora a unos Blazers que tienen en el juego interior a Hassan Whiteside y Zach Collins mientras esperan la vuelta de Jusuf Nurkic. Cuesta saber cómo encajará Terry Stotts a estos interiores y su combinación con otros aleros del equipo.

El primer paso para Pau Gasol es recuperarse. El pie izquiero le dio demasiados problemas el curso pasado y tiene que centrarse en estar al 100%. No hay prisa por su vuelta y en Portland pueden vivir con Whiteside y Collins como pívots principales hasta que el español y el bosnio puedan recuperarse.

Lo cierto es que el objetivo de Gasol debe ser ese. Recuperarse, ver su hueco, aportar mucha experiencia en el banquillo y, porqué no, dar minutos de calidad desde el banco. Sano puede dar puntos, triples e inteligencia al ataque de los Blazers.

¿Llega la despedida?

Esta es la gran pregunta. ¿Cuándo llegará la despedida de Pau Gasol? Es evidente que a su edad la retirada está más cerca que nunca. Pau no pudo jugar el Mundial de China 2019 y tiene el punto de mira en Tokio 2020.

Que Pau Gasol se despida de la NBA en Portland, equipo donde empezó la ÑBA con Fernando Martín, y pueda poner su punto final con la Selección Española en unos Juegos Olímpicos sería una retirada muy emocional. De las que perdurán en la memoria. Porque será muy duro despedirse de Pau para los españoles.

Y si se encuentra bien con los Blazers, ¿buscaría una temporada más en la NBA? Gasol nunca ha hablado de fechas para macharse. Va año a año.

La predicción del grupo

Los Portland Trail Blazers de Terry Stotts presentan un bloque interesante para esta temporada. Damian Lillard y CJ McCollum continúan como estrellas; Rodney Hood dará puntos al equipo; Kent Bazemore es un refuerzo que encaja muy bien al lado de las estrellas; y Collins, Whiteside y jóvenes como Anfernee Simmons y Nassir Little para completar la plantilla.

El rol de Pau Gasol está aún por definir y falta saber cómo volverá de su lesión. Hablar de promedios y objetivos individuales para Pau más allá de recuperarse es una quimera. Paso a paso y poco a poco.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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