En clave española

Primera noche de acción para los españoles NBA: Juancho y Willy Hernangómez, Ricky Rubio, Usman Garuba y Santi Aldama

La jornada inaugural de la NBA acostumbra a tener a los campeones recibiendo el anillo y enfrentándose a un rival de peso. Junto a ellos, en el menú suele aparecer otro plato gourmet. Pero todos sabemos que la verdadera liga es la de los carruseles. Los frenesís de intensas noches cargadas de espectaculares partidos con decenas de alicientes para disfrutar.

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La noche del jueves 21 trae 11 partidos con el primer encuentro de prácticamente todos los equipos en los que figuran españoles. Otra cuestión distinta es si Usman Garuba y Santi Aldama, nuestros dos novatos, debutarán en esta ocasión, pero se trata de la primera prueba para todos ellos, incluidos los hermanos Hernangómez y Ricky Rubio. Solo los Clippers de Serge Ibaka, todavía en recuperación, descansan.

Juancho Hernangómez, suplente en el estreno de Boston Celtics

  • Boston Celtics vs New York Knicks: 1:30 hora española
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Ime Udoka, entrenador de los Celtics, ha confirmado en las horas previas al encuentro cuál será la alineación titular de Boston: Marcus Smart, Jaylen Brown, Jayson Tatum, Grant Williams y Robert Williams. Es decir, Juancho será uno de los recambios del técnico rookie.

La decisión tiene sentido considerando que el rival, los Knicks, tienen en Julius Randle a su gran estrella. El All-Star partirá como ala-pívot nominal y Hernangómez no dispone del tamaño para su marca. El equipo de Thibs acostumbra a jugar con dos interiores de tamaño de inicio, por lo que encaja que el alero español salga desde el banco. Será interesante seguir cuál será su papel: en pretemporada alternó titularidad con suplencia y parece que Udoka quiere mover más a Jaylen y Jayson al perímetro.

Ricky Rubio frente a Santi Aldama

  • Cleveland Cavaliers vs Memphis Grizzlies: 2:00 hora española (1:00 Canarias)
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Uno de los dos rookies españoles, Aldama, podría debutar precisamente ante nuestro internacional más reconocido en la NBA, Ricky Rubio. El papel dl base en estos jóvenes Cavs es de sobra conocido. Dar minutos de seguridad por detrás de Darius Garland y Collin Sexton, pero también junto a ellos. JB Bickerstaff no dispone de un banquillo demasiado profundo y en ese aspecto Ricky será básico. Su pretemporada ha sido notable.

Mientras, el papel de Aldama es más desconocido. Tiene muchísima competencia en los competitivos Grizzlies de Ja Morant, comenzando con el recién renovado Jaren Jackson Jr, jugador del que se espera un salto adelante importante tras una 2020-2021 plagada de lesiones. ¿Debutará en la NBA? Dependerá de cómo marche el encuentro. De primeras el canario no debería estar en la rotación principal, aunque Taylor Jenkins acostumbra a rotar profundo.

Usman Garuba y Houston Rockets, ante Minnesota Timberwolves

  • Houston Rockets vs Minnesota Timberwolves: 2:00 hora española
  • Previa

Y de Aldama, a Usman Garuba. El canterano del Real Madrid también tiene una potente competencia delante, aunque más opciones de contar con peso real desde el inicio. De hecho, su estreno podría producirse ante un jugador al que conoce y se ha enfrentado: el ex jugador del FC Barcelona Leandro Bolmaro. El argentino debutará en este encuentro.

Minnesota cuenta en su arsenal con Karl-Anthony Towns como estrella. Si bien los Rockets tienen a Christian Wood y Daniel Theis como pívots titulares, ¿podría tener Garuba minutos para realizar defensas más fuertes sobre Towns? Sería una prueba de fuego para abrir su carrera en la NBA. Muchas ganas de ver al equipo de Houston y a todo su talento joven, incluidos Jalen Green y Alperen Sengun.

New Orleans Pelicans, sin Zion Williamson: ¿hueco para Willy Hernangómez?

  • Philadelphia 76ers vs New Orleans Pelicans: 2:00 hora española
  • Previa

Tanto los Pelicans en Zion Williamson como los Sixers en Ben Simmons tendrán dos bajas enormes, aunque por motivos diferentes, claro. El hueco para ambos conjuntos es imposible de rellenar, aunque los de Doc Rivers muestran un plantel más competitivo. Su estrella Joel Embiid recibirá todos los focos en su enfrentamiento ante Jonas Valanciunas.

Del desarrollo del duelo Embiid vs. Valanciunas y de la producción del camerunés dependerán las opciones de minutaje para Willy, aunque la lupa debe estar en quién será el segundo cinco. Hernangómez ganó la partida sobre Jaxson Hayes la pasada temporada, pero en aquella historia había otro entrenador. Willie Green debuta en el banquillo de los Pelicans. Toca ver quién es su elección como pívot suplente.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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