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Denver Nuggets

Españoles NBA: La previa de la temporada 2019-2020 de Juancho Hernangómez con Denver Nuggets

Juancho Hernangomez
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Hacerse un hueco en la NBA no es fácil y mucho menos si tu posición es una de las más concurridas de toda la competición como la del alero. Juancho Hernangómez conoce bien esta situación, un jugador que no ha tirado la toalla en ningún momento, incluso sin contar con minutos, todo por cumplir el sueño de mantenerse en la mejor liga del mundo. Y no ha sido fácil, pues las lesiones y otros contratiempos han impedido al mediano de los Hernangómez poder mostrar a Denver Nuggets todo su potencial.

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Primero mononucleosis (2017) y después los abdominales (2019), la carrera NBA de Juancho no ha sido en absoluto sencilla, encontrando escollos que no le han dado la opción de brillar.

Pero este verano todo cambió. La selección española le daba la oportunidad de evidenciar que en plenas facultades físicas es un jugador de élite. Desde el puesto de alero y completamente recuperado de sus problemas físicos, Juancho se unía a un equipo de leyenda, capaz de dar la sorpresa y consagrarse como campeones del Mundo. Una hazaña en la que el jugador de los Nuggets desempeñó un papel clave en la circulación de balón, defensa individual y espacios ofensivos.

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A punto de comenzar su cuarta temporada en la franquicia de Colorado, Hernangómez llega en plena forma, motivado y con la determinación de aprovechar cada instante en pista que le haga valerse un puesto destacado en la rotación.

Un paso más

  • Estadísticas 2018-2019: 5,8 puntos, 3,8 rebotes y 0,8 asistencias en 70 partidos

El curso pasado comenzaba con fuerza y confianza desde el banquillo para Juancho. La acumulación de lesiones de la línea exterior de los Nuggets le impulsaron en la rotación del equipo, cogiendo fuerza poco a poco y siendo partícipe del mejor arranque en mucho tiempo de la franquicia.

Entre octubre y enero, Hernangómez subió sus guarismos hasta casi el umbral de los 30 minutos por choque, su máximo de carrera, acompañando al equipo en un balance de 22-11 hasta el 29 de diciembre. Su arranque fue positivo con explosiones anotadoras como los 27 puntos ante los Spurs o los 25 ante los Hawks. El alero español brillaba en su mejor año y demostraba que era capaz de aprovechar cualquier oportunidad para brillar.

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Sin embargo, su año fue de más a menos, cayendo progresivamente hacia el fondo de la rotación una vez comenzó el 2019. Los Nuggets necesitaban victorias y fue adelantado por Torrey Craig de manera progresiva, un jugador que se ganó el apoyo y la confianza de Malone y que fue decisivo en los Playoffs. A esto hubo que añadir sus problemas musculares en los abdominales que desde marzo le atormentaron y apenas le permitieron disputar 13 choques de la fase regular y testimonialmente 5 de Playoffs.

El verano sirvió para recuperar fuerzas y ganar enteros, siendo clave en su proceso de rehabilitación el Mundial de China en el que Juancho fue el factor X de los de Scariolo con 10,5 puntos y 5,4 rebotes de promedio.

2019-2020: El momento es ahora

Los Nuggets son un equipo joven, con talento en enormes cantidades y un líder como Nikola Jokic que está en el mejor momento. Una oportunidad de oro para que el alero madrileño explote definitivamente y se haga con una rotación fija. En cada momento que Mike Malone le ha permitido brillar y mostrarse tal y como es, Juancho le ha devuelto esa confianza con creces. Un jugador que ha demostrado ser un seguro desde el banco a sus 24 años recién cumplidos.

"Juancho juega muy duro. Nunca nos tenemos que preocupar de si va a jugar duro", decía Malone en diciembre de 2018. Un técnico que ha seguido de cerca la evolución del español incluso con la selección, asistiendo a diferentes entrenamientos con el combinado nacional para conocer de cerca su estado físico y cómo se desenvuelve en otros ambientes.

El español tiene todo de cara para asegurarse un puesto en la rotación, viene rodado y recuperado de aquellos quebradero de cabeza que le han lastrado en sus comienzos NBA. Volver a Europa no es algo que pase por su mente y la NBA ha de ser su hábitat natural. Hernangómez está en su último año de contrato rookie a la espera de una decisión con respecto a su continuidad y el madrileño irá en busca de asegurarse su futuro en Colorado o fuera de él, con un pedigrí que va en aumento en un momento de su carrera en el que solo puede crecer más y más.

Último año de contrato

En el verano de 2016, el mediano de la familia Hernangómez-Geuer llegaba a las Rocky Mountains con un contrato de 4 años potenciales. Esta será su cuarta campaña en Denver y antes del 21 de octubre la franquicia debe ofrecerle una renovación al madrileño si no quieren que se convierta en agente libre restringido el próximo verano. La intención de los Nuggets es llegar a un acuerdo, algo que no será sencillo por la propia composición del grupo basado en una amplia gama de aleros.

De cara a la 2019-2020, los Nuggets tienen a 7 aleros bajo contrato y Hernangómez tendrá que trabajar duramente por hacerse con un puesto frente al recién llegado Jerami Grant, la sorpresa Torrey Craig y la incógnita de Michael Porter Jr.

Contractualmente no es una situación sencilla para el español, que a pesar de haber cuajado un buen Mundial no goza de la relevancia necesaria todavía como para tener un gran mercado en la NBA dentro de los jugadores de bajo coste. De ofrecerle una renovación, Juancho podría optar a un salario de entre 5 y 9 millones por temporada con el espacio salarial de agentes libres restringidos, en caso de rechazarlo la franquicia podría igualar cualquier oferta al jugador en el periodo estival.

La predicción del grupo

Los Nuggets vienen de conseguir 54 victorias en una maravillosa 2018-2019 que no tenía semejante explosión entre sus planes. Se sabía que había potencial, pero no para quedarse con el 2° lugar del Oeste.

Pasar los 50 triunfos nuevamente en el próximo curso no sólo es un objetivo, sino algo realmente posible. Sería un éxito, por ratificar lo bueno de hace unos meses y por demostrar su capacidad de competencia en una Conferencia que estará aún más fuerte. De ahí en adelante, por más frase hecha que suene, todo puede pasar.

Lo concreto es que el Oeste, por la cantidad de equipos con aspiraciones, no dará mucho margen de error. Y en ese aspecto, Denver parte con una ventaja sobre varios para salir a buscar sus objetivos con un equipo que se conoce y sabe cómo hacer daño.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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