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Toronto Raptors

Españoles NBA: La previa de la temporada 2019-2020 de Marc Gasol en los Toronto Raptors

Marc Gasol
nba.com

Si hubiese participado en alguna competición más en la temporada 2018-2019, probablemente Marc Gasol se habría consagrado como campeón. Y es que la temporada del pívot catalán ha sido absolutamente inmejorable en lo que a resultados se refiere. Campeón de la NBA con Toronto Raptors, campeón Mundial con la selección española y quinteto ideal del torneo. Con los números en la mano Gasol ha tenido su mejor año de toda su carrera en una trayectoria a la que le quedan por añadir pocas competiciones de primera línea por conquistar a sus 34 años.

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Una vez alcanzada la gloria hace apenas unas semanas en China, Gasol ha hecho de nuevo las maletas rumbo a un viaje que le ocupará los próximos siete u ocho meses, la NBA regresa a su programación habitual y los Toronto Raptors tratarán de regresar a la normalidad previa a la irrupción de Kawhi Leonard. Un año especial, en el que la franquicia y el español serán los defensores del campeonato y recibirán el anillo de campeones, especial y difícil a partes iguales en donde muchos de los jugadores que lo hicieron posibles acabarán contrato, entre ellos Marc.

Un año para el recuerdo

  • Estadísticas 2018-2019: 13,6 puntos, 7,9 rebotes, 4,4 asistencias y 1,1 tapones en 79 partidos

Inmejorable. Insuperable. Inesperado. Tres adjetivos que resumen una temporada que funcionó como una montaña rusa, con un descenso pronunciado hacia la indiferencia colectiva hasta la cresta más alta conocida. Marc Gasol dio comienzo a su campaña en sus Memphis Grizzlies inmersos en un proceso a caballo entre la reconstrucción y las aspiraciones de ganar. Un proyecto que rápidamente evidenciaría una falta de rumbo que agilizaría su salida del equipo de su vida.

Fue entonces, aquel 7 de febrero de 2019, cuando la carrera de Marc Gasol cambió para siempre siendo traspasado por segunda vez en su carrera deportiva rumbo a los Toronto Raptors. A partir de ese momento el pívot se veía obligado a cambiar el chip, pasando de un equipo de la zona baja a un aspirante real al campeonato, de ser la voz principal del grupo a un jugador con un rol concreto donde la estrella era Kawhi.

La personalidad del español, su facilidad para integrarse en los grupos y sublimar su ego en pos del bien colectivo hicieron de un proceso que en otros casos se hace largo y difícil un paso lógico. La recompensa era demasiado grande como para pensar en uno mismo, su legado estaba en construcción y la historia sería juez de sus logros.

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Una vez acabada la fase regular fue cuando la importancia Marc fue evidente. Pilar de la defensa, en su papel como stopper de los interiores rivales residió el éxito del conjunto de Toronto. Vucevic, Embiid, Lopez y Cousins. Nadie podía respirar siquiera, todo espacio en la pintura o fuera de él pertenecían a un Gasol que poco a poco fue ganando peso ofensivo en el equipo, incluyendo sus oportunos triples en las Finales ante los Warriors.

Una vez el confeti cayó sobre el ScotiaBank Arena de Toronto, Gasol se coronó como un jugador de leyenda, alargando su sombra meses después en China con la selección española en un torneo que hizo que su temporada se alargase por encima del centenar de encuentros y convirtiéndose en el segundo jugador en la historia en conseguir Mundial y NBA en el mismo año.

2019-2020: Una temporada de disfrute

Al igual que sucediese en 2011 con los Dallas Mavericks, los Raptors representan la excepción dentro de la norma de dominación por épocas existente en la NBA. En aquella ocasión, los texanos pasaron de rozar el 70% de victorias a bajar al 54% y caer en primera ronda, un objetivo que los canadienses deberían estar en disposición de conseguir viendo cómo fueron capaces el pasado curso de suplir las constantes bajas de Leonard.

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Gasol, por su parte, tendrá la oportunidad de comenzar desde el inicio con el equipo, hacer suyos los automatismos tácticos y poder tener un papel protagonista desde el minuto 1. La confianza por parte de un staff liderado por Nurse y que ha sido testigo de su gesta en el Mundial son su mejor aval en una temproada que debe servir como vuelta de honor para poner en valor los éxitos conseguidos el pasado año.

Si bien desde su llegada al equipo en febrero su adaptación y uso fue lenta, pasando de un 22% en los Grizzlies a un 16% en los Raptors, en este nuevo año se espera que el equipo necesite mucho más de Gasol, especialmente en tareas de corte distributivo y de fluidez ofensiva, donde Nurse ha demostrado ser capaz de construir un sistema rico en variantes y alternativas.

Su futuro, una incógnita

La salida de Kawhi Leonard y Danny Green del conjunto canadiense han trastocado todo el proyecto de Masai Ujiri. Con el anillo en sus manos y el estandarte en el techo poco importa perder a tu estrella y haber pagado un caro alquiler. Una situación complicada en la que se encuentran los Raptors que viven ahora mismo en una especie de limbo en la que carecen de una gran figura a la que agarrarse y sus jóvenes todavía tienen que dar un paso adelante. En el caso de Marc Gasol, tras hacer efectiva su opción de jugador para la presente campaña a cambio de 25,5 millones de dólares, entrará en su último año de contrato como uno de los jugadores con el salario más alto del equipo.

El movimiento más sencillo de la gerencia sería buscarle salida al catalán a cambio de assets y otros contratos, pero desde la gerencia han repetido durante todo el periodo estival que no estaban interesados en comerciar con Gasol antes de que la nueva temporada comenzase, lo que no quiere decir que llegado el momento y cuando el trade-deadline apremie el pívot sea uno de los nombres propios en cualquier negociación.

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Marc está en su último año de contrato rumbo a los 35 años y sin dar muestras de que esté en el ocaso de su carrera. Su obsesión por cuidar su físico, su ambición por ganar y el nivel defensivo que puede dar llegado el momento de la verdad (Playoffs) seguramente estén muy valorados en cualquier aspirante al anillo. De no salir traspasado llegado el 6 de febrero de 2020 no sería extraño que Gasol permaneciese en la ciudad canadiense durante un periodo prolongado por un salario menor al percibido.

La predicción del grupo

Los años pesan y aunque Marc no ha dado todavía signos de bajón en lo individual, la temporada puede hacerse muy larga, especialmente tras una campaña tan larga y exigente físicamente con NBA, Playoffs y Mundial.

El promedio individual de carrera de Gasol llega a los 15 puntos y casi 8 rebotes de media, sin haber descendido de los 60 encuentros en 11 temporadas, a excepción de 2016 donde cayó gravemente lesionado. No podemos esperar otra cosa que un Marc protagonista en los Raptors, un conjunto que mantiene intactas sus aspiraciones de Playoffs y de mantenerse como protagonistas en la Conferencia Este.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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