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Españoles NBA: La primera mitad de la temporada de Marc Gasol, Ricky Rubio, Serge Ibaka y Willy y Juancho Hernangómez

Apenas llevamos unos meses de competición y ya hemos entrado en el ecuador de la temporada, con buena parte de los contendientes al título pensando en los Playoffs y con la clasificación para el mismo en la zona media más abierto que nunca. Es por ello que desde NBA.com España ponemos el foco en el rendimiento de los jugadores españoles aprovechando el parón del All-Star, el cual marca una especie de división en el calendario.

Una campaña que no ha dado un respiro prácticamente a nadie, con partidos sucediéndose uno tras otro y con actuaciones destacadas, detalles y momentos que merecen la pena destacarse. En el caso de nuestros representantes en la mejor liga del mundo ha habido disparidad, en todos los sentidos, conjugando grandes actuaciones individuales pese al rendimiento de sus respectivos equipos y, al mismo tiempo, siendo piezas pivotales en el éxito de sus plantillas. A continuación analizaremos el rendimiento de Marc Gasol, Ricky Rubio, Serge Ibaka y de Juancho y Willy Hernangómez en la primera mitad del calendario.

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1 - Marc Gasol

Resulta complicado explicar las razones por las que Marc Gasol es un jugador clave en el éxito de Los Angeles Lakers si solo se tienen en cuenta sus estadísticas tradicionales. De igual modo que sucediese con el de Sant Boi de Llobregat el pasado curso en los Raptors, el pívot sigue dando muestras de su enorme talento para este deporte a través de acciones concretas, secuencias marcadas o bien teniendo detalles sin los cuales no podría entenderse que los californianos sigan estando entre los primeros clasificados del Oeste pese al bajo rendimiento de Anthony Davis antes de su lesión.

De las 8 alineaciones más utilizadas en este curso por los Lakers, 4 de ellas cuentan con Gasol como uno de sus jugadores, incluyendo la que mayor net rating tiene (+13,9) y que de extrapolarlo al contexto del resto de la liga supondría el mejor ataque y la mejor defensa de toda la NBA con 117,3 de ratio ofensivo por 103,4 de defensivo. El catalán es el quinto jugador que más pases realiza por noche (27.6) y el que mejor ratio asistencias/pérdidas posee de todo el equipo con 2,3 pases de canasta por balón perdido, todo ello siendo el tercer jugador que menos uso ofensivo tiene (11%). El pívot sirve como desatascador del juego a media pista en aspectos intangibles que hacen de él una pieza imprescindible pese a que esté lanzando al 40,3% en tiros de campo.

Pero el impacto de Marc no solo se nota en ataque, sino especialmente en defensa donde junto a Anthony Davis ha formado un tándem magnífico para la protección del aro. El español ha permitido apenas el 57.3% de los intentos rivales en el aro, llegando a puntear 8,2 lanzamientos rivales por noche, segundo registro más alto de los Lakers solo por detrás del propio AD, lo cual le permite tener el cuarto mejor ratio defensivo de la plantilla (106,1).

Aunque Gasol esté registrando los guarismos más bajos de su trayectoria y haya entrado recientemente en el protocolo de seguridad y salud de la NBA es innegable su importancia en el juego de los de Frank Vogel y lo determinante que puede llegar a ser en Playoffs.

2 - Ricky Rubio

La temporada del base del Masnou está siendo una auténtica montaña rusa. Tras pasar por tres equipos en menos de una semana para acabar recalando nuevamente en Minnesota, los Timberwolves no están consiguiendo cumplir con las expectativas.

Un inicio titubeante, la entrada de este en el protocolo sanitario de la liga y un rol poco definido marcaron el primer mes de competición de un Ricky Rubio al que se le vio incómodo y fuera de lugar en algunos momentos. No es solo una cuestión numérica, ya que viene firmando los promedios más discretos desde su temporada rookie, sino de puro encaje y rendimiento colectivo.

Sin embargo, con el paso de los partidos y, especialmente, tras la desafortunada lesión de D'Angelo Russell, Ricky Rubio ha podido dar un paso adelante en lo individual para recuperar una versión más parecida a lo que mostró la pasada temporada en los Suns donde cerca estuvo de clasificarse para los Playoffs. El catalán vio cómo se incrementaba su volumen de minutos, pasando de 24 a 28 por noche, así como sus registros individuales por el incremento en su importancia con balón, pasando de 6,1 puntos (35% TC, 19% T3) y 6,0 asistencias a 10,6 tantos (41% TC, 40% T3) y 7,1 asistencias desde el pasado 10 de febrero.

Pese a esta mejoría, de la cual dice ser consciente, el rendimiento general de los Wolves está afectando al que venía siendo el mejor momento de toda su carrera tras haber despuntado en los Jazz y confirmarse como MVP del Mundial en 2019 y uno de los mejores pasadores de la NBA el pasado curso. Minny afronta una segunda mitad del calendario con muchas dudas, con un nuevo entrenador, Chris Finch, y con la incertidumbre de qué ocurrirá en el trade deadline así como una vez regrese Russell.

3 - Willy Hernangómez

La noticia más positiva para los representantes españoles en la NBA la viene protagonizando el mayor de los Hernangómez pues durante el mes de febrero recibió una oportunidad para demostrar su valía. Los problemas físicos que venía arrastrando Steven Adams al inicio del mes de febrero, unido al bajo rendimiento de Jaxson Hayes en defensa llevaron a Stan Van Gundy a alinear al madrileño con la intención de obtener una reacción positiva en el devenir del equipo. Y vaya si lo consiguió.

En los primeros 18 partidos de la temporada Willy había disputado tan solo 12 minutos repartidos en 3 partidos de manera casi testimonial, desde que arrancase febrero el pívot se ha asentado como el interior de reserva, compartiendo muchos minutos con jugadores clave y estando a la altura del reto. En estos últimos 16 encuentros que han disputado los Pelicans, Hernangómez ha participado en todos con una media de 20,8 minutos y siendo incluso 2 veces titular, para promediar 8,4 puntos, 7,9 rebotes y un 53% en tiros de campo.

Si se le aplicase la fórmula de por 36 minutos se iría a 14,5 tantos y 14,1 rebotes, lo que sirve para poner en contexto lo bien que está rindiendo en el tiempo que está en cancha. De hecho, llegados al ecuador del curso, Hernangómez ya ha disputado prácticamente los mismos minutos que en la anterior temporada (375) con 12 partidos disputados menos.

La relación que parece haber forjado con Zion Williamson parece haber sido clave a la hora de mantenerse activo en la rotación ya que, junto a la joven estrella, el madrileño ha conseguido ser la quinta pareja más eficiente del mes de febrero en los Pelicans. Con ambos en pista, New Orleans ha sido 7,9 puntos más eficientes que sus rivales, siendo la segunda conjunción más eficiente que integra a Zion de toda la plantilla.

Mirar al futuro de Hernangómez en la actual temporada resulta ilusionante. Su progresión como jugador ha encontrado en los Pelicans finalmente un espacio donde poder mostrarse y seguir creciendo, aprovechando la oportunidad y devolviéndole a Van Gundy la confianza depositada en su momento.

4 - Serge Ibaka

Sin hacer mucho ruido pero dejando huella allí por donde pasa, Serge Ibaka está cumpliendo más que de sobra con las expectativas marcadas a su llegada a los LA Clippers. El internacional español llegó con la tarea de suplir a Montrezl Harrell y mejorar considerablemente la aportación defensiva de este, lo cual no tardó mucho en demostrar. Si el pasado curso las diferencias de eficiencia con y sin Harrell en pista apenas eran notables (+6,5 con y +6,1 sin), mientras, con Ibaka, sus ausencias sí que parece afectar al comparar su estancia o no en cancha (+9,9 con y +1,4 sin).

De nuevo, no es solo un aspecto estadístico pues el congoleño parece haber caído de pie en la estructura de los Clippers y en el sistema de juego de Ty Lue que le ha utilizado de un modo muy similar al último rol que tuvo en Raptors. Si bien las circunstancias son diferentes y en Los Ángeles no son los bases quienes comandan el juego, Ibaka está ayudando a solucionar problemas de espaciamiento del equipo gracias a su fantástica ejecución tanto en el bloqueo directo como en las distancias medias en el lanzamiento.

Ibaka es uno de los responsables en la mejoría de los Clippers a nivel interno y de rendimiento continuado, permitiendo que el grupo sea mucho más compacto y dando una mayor versatilidad defensiva de la que pudieron tener el curso anterior.

5 - Juancho Hernangómez

La temporada 2020-2021 de Juancho parece no haber comenzado siquiera por circunstancias ajenas a su propio juego. Y es que el madrileño no ha podido contar con la continuidad adecuada por una cuestión de salud ya que a mediados del mes de enero, tras estar siendo una pieza clave de los Wolves con 20 minutos de media y 6 de 11 encuentros partiendo como titular, entró en el protocolo de salud de la NBA tras dar positivo en COVID-19. En ese momento, otros jugadores en la plantilla de Minnesota dieron un paso al frente ganándose la confianza del staff técnico, algo que unido al proceso de reacondicionamiento tras su cuarentena han relegado al madrileño a un puesto menor en la rotación.

Hernangómez apenas ha podido tomar parte en 17 de los 35 partidos de los Timberwolves en esta temporada y tan solo 6 desde que regresase a la acción el 8 de febrero. Desde entonces apenas ha disputado minutos dispersos y sin apenas relevancia en el devenir del partido, algo que podría comenzar a cambiar gracias a la llegada de un nuevo entrenador, con quien coincidió en su año rookie en Denver Nuggets (2016-17).

La confianza que depositó la franquicia en él durante la pasada off season con su renovación por tres años debería ser razón suficiente para creer que la importancia de Hernangómez irá in crescendo conforme avance el curso y el equipo regrese a la normalidad, pero con Minny con 7-28 de balance actualmente todo es posible.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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