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Utah Jazz

Españoles por el mundo: El jazz de Ricky Rubio

Ricky Rubio
Ricky Rubio jugando para los Utah Jazz en 2019 Getty Images

Hay losas que pueden llegar a ser mucho más cargante que cualquier objeto físico, que te atormentan en tu camino vital y que, en definitiva, lastran tu desarrollo. Deshacerse de ellas y redimirse puede resultar una absoluta travesía por el desierto bailando entre la fina línea que marca la manumisión del ostracismo. En 2017 la carrera de Ricky Rubio en la NBA se encontraba en ese umbral.

Una acumulación de resultados insuficientes en Minnesota Timberwolves hacía presagiar que se avecinaban tiempos de cambio en Minneapolis. La entrada del laureado entrenador Tom Thibodeau fue el primer paso de una serie de acontecimientos que llevarían a que los Wolves rompiesen radicalmente con su plan iniciado una década atrás con la elección de Kevin Love. Por su parte, Ricky había realizado una campaña que confirmaba que todavía estaba en progresión, que no estaba estancado y que podía ser considerado como uno de los point-guards más solventes de la liga. Pero como decíamos, hay losas que pesan más que los datos.

Con todas las miradas puestas en la agencia libre, poco a poco, días después del Draft fue granjeándose un movimiento. Los rumores presagiaban que los días de Rubio en Minnesota podían estar contados y que su destino era inminente. Se avecinaban cambios.

Así pues, el 30 de junio de 2017 se confirmaba: Ricky Rubio ponía rumbo a Salt Lake City para jugar en los Utah Jazz. El jugador del Masnou se uniría así a una plantilla joven, renovada y con un estilo propio comandado por Quinn Snyder.

Tocaba volver a empezar, renovarse, reinventarse. Quizás en un rol menor, quizás el último tren. Una nueva ventana se abría para volver a disfrutar del baloncesto.

No podía esperarse un debut mejor con su nuevo equipo. Un Ricky Rubio que por primera vez en su carrera NBA llegaba a los Playoffs de la mano de unos Utah Jazz que parecían imparables desde el parón del All-Star. Un fulgurante crecimiento al que Ricky se unió convirtiéndose en el timón defensivo del equipo junto a Rudy Gobert y comandando el juego ofensivo como escudero de lujo del novato Donovan Mitchell.

Sus números a simple vista no parecen haber cambiado mucho, pues lo realmente importante es ver y sentir su actitud en pista. Tras un 2016-17 muy duro en lo personal para él, el curso pasado dio un paso adelante y mostró su mejor versión. Una mejor versión que se prevé que siga aumentando durante esta temporada a la par que los Jazz vayan desarrollándose como conjunto.

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Un año que se vaticina como positivo para Rubio y que tendrá un "compañero" de lujo, y es que al staff técnico de Utah se ha unido el también español y ex-Jazz, Raül López, el tercer español en la historia de la NBA. López ya se le ha visto trabajando con Rubio y seguramente desempeñará un papel fundamental en el desarrollo de Ricky a lo largo del año.

Rubio está completamente integrado en la estructura ganadora que propone Snyder, una idea que nace desde la defensa colectiva y acaba siempre en Rudy Gobert. Una media de 104 puntos por cada 100 posesiones les convirtieron en la mejor defensa de la liga.

Ricky Rubio ha encontrado su verdadero hogar en la NBA de la mano de un equipo que funciona completamente engrasado, en donde no necesita llevar la voz cantante y no existen fantasmas del pasado que atosiguen a la franquicia. Un entorno favorable para desplegar sus habilidades y jugar al máximo nivel. Se ha apreciado una notable mejoría en su lanzamiento que incita al optimismo, más allá del acierto, lo importante es que se ha vuelto medianamente consistente. Algo que siempre se le había reclamado y que parece que al fin ha conseguido llevar a cabo.

Los Jazz tienen mucho que demostrar, al igual que Ricky, que tiene en sus manos repetir y ser capaz de mejorar el año anterior. Una oportunidad de oro para el español de resarcirse y definitivamente asentarse como uno de los point-guards más relevantes de la NBA y, quién sabe, soñar con el All-Star en un futuro próximo.

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