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Españoles por el mundo: Serge Ibaka, un defensor de lujo para asaltar el Este

Serge Ibaka
Serge Ibaka anotando cerca del aro Getty Images

El trono del Este está huérfano de Rey y son bien conscientes de ello en Toronto donde Serge Ibaka comienza su tercera campaña en tierras canadienses con el objetivo de alcanzar las primeras Finales de la franquicia y que supondrían las segundas para el hispano-congoleño. Un verano ajetreado en los Raptors que ha acabado con un roster inicial enormemente potente y marcado por el perfil defensivo de sus jugadores.

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Ibaka se erigió como un escudero inmejorable para los Raptors durante la temporada regular al mismo tiempo que firmaba una de sus mejores temporadas en lo que a impacto defensivo se refiere, permitiendo apenas 105 puntos por cada 100 posesiones rivales. Este año Ibaka no estará solo, al menos en lo que a hispanohablantes se refiere, ya que el seleccionador español Sergio Scariolo formará parte del staff técnico del equipo en su primera experiencia NBA.

Quizás los números del hispano-congoleño no parezcan demostrar una evolución o incluso una mejora, pero la realidad es que Ibaka no ha dejado de crecer baloncestísticamente desde que llegó a Toronto. A pesar del perfil defensivo que encarna, Serge es capaz de sacarle partido a su inmejorable condición física para ayudar a las necesidades del equipo. Sin bien la evolución colectiva de los Raptors en ataque el pasado año fue en parte gracias al actual entrenador Nick Nurse, este año se espera que Toronto dé un paso adelante y entre ellos Ibaka.

En julio de 2017, Ibaka firmó una extensión por tres años con la franquicia canadiense, dicho de otra forma, en 2020 será agente libre sin restricciones. El proyecto de Toronto Raptors tiene una última bala para alcanzar a luchar realmente por el anillo de campeón. Aquí, por supuesto, entra en juego Kawhi Leonard que junto a Ibaka puede formar una de las líneas defensivas más imponentes de la NBA a día de hoy con Kyle Lowry, Danny Green, Kawhi Leonard, Jonas Valanciunas y el propio Ibaka.

Un año en el que Ibaka y sus compañeros tienen mucho que demostrar en esta etapa que se les abre ante sí, que sin duda será una oportunidad única de tomar el control del Este y erigirse como los verdaderos Kings in the North.

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