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Estrellas atípicas NBA: George, Kawhi, Paul, Howard... nunca han llegado a los 50 puntos

Joel Embiid, Paul George y Chris Paul, estrellas NBA sin un partido de 50 puntos
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Antes de visitar San Antonio por primera vez como rival, Kawhi Leonard logró 45 puntos el día de Año Nuevo en la victoria de los Raptors ante los Jazz. La anotación más alta de su carrera . Una marca que, aunque importante, sorprende que no sea mayor en plena era marcada por la fiebre estadística.

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Sirva este dato como ejemplo. En las décadas de los 80 y 90, concretamente entre las temporadas 1980-81 y 1999-2000, se registraron un total de 119 partidos (regular season y playoffs) de al menos 50 puntos entre 43 jugadores diferentes. Datos que se quedan pequeños si los comparamos con los registrados desde el curso 2000-2001 hasta la mitad de marzo de 2019 en la que nos encontramos: 160 actuaciones individuales llegando al medio centenar de puntos por parte de 61 jugadores distintos . Y eso que el periodo actual es algo más de una temporada y media inferior con el que se le compara.

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No cabe duda de que Kawhi es la antítesis de la estrella moderna. Un jugador contracultural. Pero no está solo. Hay otros grandes nombres que dominan la NBA en la actualidad que hasta la fecha su tope personal en anotación se sitúa por debajo de los 50 puntos. Repasamos los más destacados y su mayor anotación hasta la fecha. ¿Quién será el próximo en sumarse a los 34 jugadores en activo que sí lo consiguieron?

Los últimos en dejar este club, LaMarcus Aldridge (pasó de un tope de 46 a 56) y, ahora, Giannis Antetokounmpo . Todo un candidato al MVP que se fue hasta los 52 tantos ante los Sixers . El griego acaba de pasar de los 44 puntos (en dos ocasiones, su anterior career high ) a los ya mencionados 52.

Jugadores NBA que no han llegado a los 50 puntos

Paul George: 48 puntos

Uno de los casos más llamativos. El hombre por el que media NBA (que se lo digan a los Lakers) ha suspirado en los dos últimos mercados estivales antes de renovar a la larga con los Thunder. Es cinco veces all star, cuatro veces integrante del tercer mejor quinteto de la temporada, como jugador franquicia llevó a los Pacers en dos ocasiones a la final de Conferencia (poniendo contra las cuerdas a los Heat de LeBron, Wade y Bosh), pero el medio centenar se le resiste. Su compañero Westbrook tienen en su currículum 42 encuentros de al menos 40 (cinco de ellos llegando a los 50). PG13 se queda en 15 (siete esta temporada).

Jamal Murray: 48 puntos

Esta temporada ya ha demostrado ante Boston y Phoenix que tarde o temprano acabará dejando de ser parte de este club para irse al de los 50. Un talento descomunal capaz de hacer un descosido a la mejor defensa.

Victor Oladipo: 47 puntos

Aún no tiene el nombre de muchos de sus compañeros en esta lista, pero Dipo ha demostrado en Indiana que es una estrella de la NBA. Un jugador diferencial que ya ha tenido dos picos importantes (47 y 45 tantos) y que, casi con toda seguridad, protagonice alguna noche de más de 50.

Dwight Howard: 46 puntos

Ahora es la sombra de lo que fue, pero en su época en Orlando era un center capaz de marcar la diferencia en ambos aros. Puede que no fuera ni un tirador ni un compendio de virtudes técnicas, pero conviene no olvidar que Howard llevó a las Finales en 2009. Una máquina de producir 20+20 que únicamente llegó a los 40 en seis ocasiones.

Joel Embiid: 46 puntos

Estamos ante uno de los mejores jugadores del momento. Un pívot llamado a marcar una época. Seguramente acabe llegando a los 50 puntos (tiene 24 años), pero de momento hay que conformarse con sus 46 puntos la pasada campaña a los Lakers en una maravilla de partido.

Donovan Mitchell: 46 puntos

Tiene todas las condiciones para unirse al club de los 50. Talento, explosividad y un sinfín de recursos. En su primera campaña en la NBA, Donovan sólo pudo llegar a los 40 tantos en dos ocasiones. En esta lo ha logrado en una sola ocasión, este mes de marzo dejó su tope en 46 en la importante victoria ante los Bucks. No siempre resulta tan fácil protagonizar una bacanal ofensiva en la mejor Liga del mundo.

Pau Gasol: 46 puntos

2 veces campeón de la NBA, 6 veces all star, 4 veces All NBA... Todos conocemos el extenso currículum de Pau Gasol. La vez que más cerca estuvo de llegar a la barrera de los 50 fue con la camiseta de los Bulls. El 10 de enero de 2015 se quedó a 4 puntos ante los Bucks. La tercera y última ocasión en llegar una cifra que hoy en día se antoja muy, muy difícil.

Kawhi Leonard: 45 puntos

Octava temporada ya en la NBA, considerado (cuando está a su nivel) en el Top 3-Top 5 de la Liga, MVP de las Finales 2014, dos veces all star, dos veces Mejor Defensor del Año y sólo ha llegado en su carrera en tres ocasiones a los 40 puntos. Playoffs incluidos.

Chris Paul: 43 puntos (en dos ocasiones)

Probablemente el mejor base puro junto a Steve Nash de lo que llevamos de siglo. Un súper clase con mano y talento para anotar en cualquier zona del campo al que a buen seguro le ha penalizado su condición de creador y pasador. Pero no por ello deja de llamar la atención que alguien que lleva dando que hablar en la NBA desde 2005 únicamente haya superado los 40 tantos en nueve ocasiones.

Kyle Lowry: 43 puntos

Fue progresando hasta convertirse en un base imprescindible en el último lustro. El emblema de los mejores Raptors de siempre. Un fijo en los últimos All Stars que no conoce la palabra egoísmo. En cinco ocasiones ha llegado a los 40 puntos.

Marc Gasol: 42 puntos

A su manera, uno de los pívots más dominantes de la Liga en la última década. De hecho, fue el mejor center en la memorable campaña 2014-2015 en la que compartió el salto inicial del All Star Game con su hermano Pau. Un súper clase con movimiento de pies y en los últimos años una muñeca que le ha convertido en uno de los tiradores grandes más reputados. Pero aun así, su tope se queda en los 42 tantos que le endosó a los Raptors en enero de 2017.

Nikola Jokic: 41 puntos

Reciente, pero no hay duda de que Jokic se ha convertido en una estrella. Y también atípica: no estamos acostumbrados a ver pasar a un pívot como él lo hace. Sus condiciones atléticas también deberían penalizarle en un momento en que el ritmo alto es religión. Pero ni con esas. Eso sí, únicamente dos encuentros alcanzando los 40. Lo suyo no es sólo mirar el aro.

Kristaps Porzingis: 40 puntos

Está lesionado, pero no nos olvidamos del Unicornio de los Knicks (qué ganas hay de verle de nuevo en acción). Un 2,20 sobrado de recursos que puede anotar por fuera, en transición, al poste y sabe generarse su propio tiro. Aunque eso sí, de momento se ha quedado lejos del medio centenar. Otro candidato a desaparecer de esta lista en el futuro. Sería una buena señal.

Al Horford: 34 puntos (en dos ocasiones)

El paradigma de cómo ser una estrella en la NBA sin fijarte en tu estadística. 5 veces all star y merecedor de un máximo contrato con los Celtics, pero en más de 860 encuentros, únicamente ha producido 30 tantos en siete ocasiones (playoffs incluidos). Si tienen que apóstar, hagánlo porque se retirará sin llegar a los 50 (y casi que también a los 40). Su tope en dos años y medios con Boston se sitúa en los 27.

Ben Simmons: 32 puntos

El australiano es un jugador que todos los equipos quisieran tener. Un espectáculo de jugador que tiene muy difícil llegar a ser un anotador si no ha sido aún capaz de anotar un solo triple. Apenas he llegado a la treintena dos veces en curso y medio. Los de Simmons es dominar de otra manera.

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