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Fernando Martín, el mito del baloncesto español y su carrera en la NBA: las barreras que tumbó y lo que pudo ser

homenaje fernando martin

Este martes 3 de diciembre se cumplen 30 años del fallecimiento de Fernando Martín. El primer gran icono del baloncesto español murió a los 27 años tras un accidente en la M30 madrileña el mismo día que su equipo, el Real Madrid, disputaba un encuentro por la tarde.

30 años después, su figura sigue muy presente. Un jugador que marcó una época en España como pocos deportistas lograban entonces. Era prácticamente impensabe alcanzar el impacto que tuvo Fernando como profesional fuera del fútbol, el deporte rey de este país. Pero él lo consiguió.

MÁS | El mayor homenaje realizado a Fernando Martín

A 30 años del fallecimiento del icono

Su paso por España y con la Selección tuvo sin duda más éxitos y flashes que su aventura en la NBA, que apenas duró una temporada con los Portland Trail Blazers (1986-1987), pero de nuevo, el impacto iba más allá de los números, el salario o las victorias. Era el primer español en tumbar la barrera de la mejor liga del mundo.

En NBA.com recordamos varios momentos de Fernando Martín en la NBA.

El debut de Fernando en la NBA

Su estreno llegaba un 31 de octubre de 1986 en el primer encuentro de la temporada para los Blazers. Un equipo que contaba con Kiki Vandeweghe o Clyde Drexler y que caería aquel día ante los Seattle SuperSonics de Dale Ellis, Xavier McDaniel o Tom Chambers.

A falta de poco más de dos minutos, Fernando entraba en el Memorial Coliseum, una entrada a pista que, como se aprecia en el vídeo, fue muy aplaudida por los aficionados allí presentes. Su línea estadística se quedaría a cero, pero la barrera tumbada era mucho más importante que cualquier estadìstica que reflejase el box score.

"No sé exactamente lo que va a pasar. Está empezando el tema y hay que darle tiempo al tiempo porque no es fácil adaptarse en poco tiempo. Creo que en los siguientes meses será más fácil todo. Tuve poco tiempo para sentir lo que es jugar la NBA, pero ahora la NBA empieza para mí".

La vida en Estados Unidos

Fernando no solo abría la puerta a la NBA, también al país norteamericano y una forma nueva, diferente de vida que era desconocida a nivel general. En las entrevistas que concedía después de su etapa en Portland, las preguntas podrían sorprender a día de hoy.

En una con Jesús Hermida, mítico periodista de TVE, por ejemplo se preguntaba a Martín por si era el más alto del equipo o de qué color era la camiseta de su equipo, unos Portland Trail Blazers que costaba pronunciar incluso.

"Allí no se meten para nada en la vida de los jugadores. Lo único que quieren es que rindas en el campo", respondía al ser cuestionado sobre los hábitos de vida allí y la relación con la prensa.

"No es agresiva (la prensa). La filosofía es más positiva de alguna forma. También me sorprendió muchísimo de los entrenadores que, cuando ven a un jugador sobre todo joven o que empieza, técnicamente no tienes cosas malas. Tienes cosas buenas o cosas que no has aprendido y te pueden enseñar. Me sorprendió mucho eso".

El pívot madrileño abría un libro que para la mayoría de españoles era tan desconocido como lejano al otro lado del charco. Era como recibir a una persona que parecía haberse marchado a vivir a otra época de la historia.

Su mejor actuación en la NBA

Pese a que el partido más recordado de Martín en la NBA sea su debut o aquel contra los Celtics de Larry Bird (vídeo), sus mejores minutos fueron contra Los Angeles Clippers el 2 de diciembre, cuando en 15 minutos y con el partido ya sentenciado firmó 6 puntos, 7 rebotes, 1 asistencia y 1 robo.

También ante los New Jersey Nets dejó 4 puntos, 4 rebotes, 1 asistencia y 1 robo en 16 unas semanas después, el 30 de enero.

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Lo que pudo ser y no fue: la oportunidad con los Nets

En Portland, Fernando recibió el calor y el cariño de los veteranos y los mejores jugadores. Si bien su etapa no fue jamás un fracaso, regresó de la NBA con una sensación contrariada. Él, acostumbrado a arrollar y vencer en todos sus própositos, se encontró con una situación que no pudo superar.

El entrenador de aquellos Blazers, Mike Schuler, nunca le brindó a Fernando una oportunidad real en la mejor liga del mundo. Le utilizó en una posición que no era la suya y el rol que demandaba al español era defender. Nada más. Era su primera temporada y nadie pensó que sería fácil, pero desde luego fue infrautilizar sus posibilidades. Después de una dura negociación y una potentísima oferta del Real Madrid, Martín regresaba a una España en la que tanto había dejado por cumplir su sueño.

Lo que se conoce menos, y recoge Javier Balmaseda tanto en su libro como en Planeta ACB, es que Fernando tuvo la oportunidad de irse un verano antes a la NBA. De irse con 23, en vez de con 24, y de hacerlo a los New Jersey Nets, en vez de a Portland. Con esto no hubiese sido solo el primer español en la NBA, sino el primer europeo junto a Georgi Glouchkov, que debutó en la 1985-1986 con los Phoenix Suns.

Aquel verano de 1985 convence y mucho a los Nets en Princeton, pero según expertos como Pedro Arnuero o Gonzalo Vázquez "su agente no dio la talla". Aquella oportunidad con el equipo de New Jersey es descrita por Gonzalo como "la más interesante de todas y más viendo lo que ocurrió posteriormente en Portland. Ahí sí creo que hubiese tenido una posibilidad real de minutos, de rotación y de hacerse ver y valer".

¿Qué hubiese ocurrido de darse un año antes su marcha a la NBA? El gran "y si..." de su carrera.

Fernando Matín, instinto ganador

Más de tres años de investigación dan lugar al que es hoy en día el mejor dibujo de la figura de Fernando Martín, no solo como jugador, sino como persona. Un libro de Javier Balmaseda que cuenta con el apoyo de su hermano Antonio, familiares y amigos y que sirve para recordar a los que disfrutaron de Fernando y para enseñar a los jóvenes quién fue.

La primera gran figura del baloncesto español tendrá un nuevo homenaje en el aniversario de su fallecimiento el martes 3 de diciembre en la Universidad Europa de Madrid, con un programa en el que se debatirá sobre su figura y sobre los españoles en la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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