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NBA Finals

Box and One: ¿Cómo fue la defensa de los Raptors contra Steph Curry?

Stephen Curry and Fred VanVleet
(NBA Getty Images)

Faltaban poco más de cinco minutos, Toronto Raptors perdía por 11 puntos y Nick Nurse pidió tiempo muerto para proponerle a sus dirigidos una variante poco común en la NBA: emplear la defensa Box and One -Caja o cajón y uno en castellano-. "Se deben estar burlando de mí por el Box and One, pero necesitaba controlar el tiempo, que nos dejen de anotar y funcionó. A mí nunca me marcaron, así como tampoco a Kerr. Lo hablé con los jugadores en el timeout, les pregunté qué pensaban. Lowry fue quien dijo 'dale, perfecto, hagámoslo'. Me sentí bien porque pudimos frenar su ofensiva y finalmente encontramos cómo frenarlos. Además tuvimos un montón de tiros abiertos, creo que fallamos varios triples que nos habrían permitido recortar la diferencia", confesó el propio Nurse durante el Media Day del martes, previo al tercer partido que se celebrará este miércoles en Oakland.

La propuesta funcionó a la perfección: Toronto secó la ofensiva de los Warriors, recortó la desventaja a dos puntos y recién a cinco segundos del final, en medio de la desesperación por robar la pelota para revertir la diferencia de 106-104, Andre Iguodala quebró la resistencia de los Raptors con un triple que definió el trámite.

La defensa Box and One fue la gran protagonista del Media Day. Todos los actores principales de estas Finales hablaron de ella. Steph Curry, la víctima del inédito sistema, finalizó sin puntos el último parcial y ni siquiera tomó un tiro de cancha. Ni bien terminado el partido, el base estrella de los Warriors analizó la decisión de los Raptors con su desparpajo habitual: "¿Vieron la defensa que estaban jugando? Quiero decir, me siento halagado. Muchas gracias".

¿En qué consiste la defensa Box and One?

Es un sistema defensivo que habitualmente no se utiliza en la NBA porque para ejecutarla con éxito es necesario que el rival apenas tenga una amenaza ofensiva. Sin Kevin Durant ni Klay Thompson, los Warriors pasaron de ser una de las fuerzas más dominantes de la historia de la NBA a un monólogo construido por Steph Curry. La decisión fue sencilla porque los otros cuatro integrantes no representaban mayores riesgos desde el perímetro: DeMarcus Cousins estaba exhausto después de una gran actuación, Andre Iguodala había estado errático durante los últimos partidos y era aceptable correr el riesgo de permitirle a Quinn Cook tomar los tiros en cada posesión. Ante equipos como los Warriors siempre hay que elegir con que veneno correr el riesgo.

"Fue innovadora e inesperada. Una defensa que no se ha visto en mucho tiempo. Podríamos haber hecho cosas distintas. Ese último cuarto fue muy raro, el ritmo, la falta de anotación, pero jugamos gran defensa y nos dio un colchón para sostener la diferencia. Estaremos preparados en el futuro para lo que nos tiren. Nos tenemos que adaptar. De eso se tratan las finales. No me acuerdo la última vez que vi una defensa así. la última es cuando tenía una camiseta de los Wildcats en la Universidad", analizó este martes el propio Curry.

La pizarra de Nurse, quien desempolvó una defensa del pasado, dibujó su renovada estrategia: atrapar a Curry en mitad de cancha. Sin Klay Thompson, todos los focos se centraron en Curry. Fred VanVleet, su pesadilla, lo persiguió por toda la cancha y cada vez que Steph agarraba la pelota, un jugador de los Raptors estaba preparado para lanzarse sobre el base de los Warriors. La presión era asfixiante y constante, con una intensidad y energía que además de controlar a Curry interrumpía las líneas de pase y los caminos hacia el aro.

"No veía algo así... Creo que nunca había visto algo así. Una vez me la hicieron en noveno grado a mí", explicó sorprendido Steve Kerr.

Los objetivos de la defensa, que los Raptors no podrían ejecutar en caso de que Klay Thompson regrese a la serie en el Juego 3, son contundentes si logra ser efectivo: frustra y desgasta a la estrella y confunde al resto de sus compañeros con un diseño sencillo de implementar en el que un jugador es asignado como marca personal de adversario más peligroso (Fred VanVleet) mientras los otros cuatro forman una caja automáticamente dispuestos a ayudar para generar superioridad en el uno contra uno. Cuando uno de los cuatro integrantes del cajón auxilia al cazador designado, los otros tres colapsan la pintura y, en caso de un tiro rival, cargan al rebote.

"Escuhamos al entrenador. Intenté ejecutarlo a la perfección, aunque a veces en transición me olvidaba que estábamos haciendo eso. Si vuelve Klay no creo que funcione nuevamente", analizó Kawhi Leonard. Klay Thompson, en duda para el tercer Juego, le restó importancia: "No me importó el Box and One, porque ganamos. Ganamos, entonces no importó gracias al tiro de Iggy".

El éxito del Box and One

Curry tuvo un último cuarto difícil frente a la defensa de los Raptors. Atrapado en cada oportunidad, VanVleet fue su karma e incluso forzó dos pérdidas de Steph. Desde el tiempo muerto pedido por Nurse, Toronto castigó a la ofensiva de los Raptors con su presión incesante sobre Steph. A continuación, el desglose de cada ofensiva de los Warriors durante ese lapso.

  • VanVleet lo frenó antes de que pudiera recibir la pelota y Steph debió frenarlo cuando se iba de cara al aro.
  • Lowry rápidamente acudió a la ayuda de VanVleet y Curry se deshizo rápidamente de la pelota con 16 segundos en el reloj de la posesión. VanVleet siguió persiguiéndolo y le negó cualquier intervención Iguodala terminó fallando un triple que en condiciones normales no hubiera tomado.
  • Curry directamente no tocó la pelota. Cook condujo, Green filtró el pase al poste bajo para un Cousins que no remató y volvió a sacar la pelota con un pase extra hacia el perímetro. La jugada concluyó con Cook lanzando un triple abierto fallido ante la marca de Danny Green.
  • Siakam dobló la marca de VanVleet, casi en mitad de cancha, y Curry terminó soltando la pelota con apenas tres segundos en el reloj de posesión, interrumpido su camino al aro por Marc Gasol y Kawhi Leonard. Draymond Green terminó tirando un triple sobre la chicharra desde mitad de cancha.
  • Juego de internos en el perímetro: Green en puesto de base asiste a Cousins, quien lanza un triple apurado que el aro despide. Curry otra vez no interviene.
  • Ahora es Iguodala quien sube la pelota. Curry arrastra su marca y genera espacios a partir de la persecución de VanVleet y una ayuda de Siakam cuya intención era directamente negarle la pelota a Steph. La jugada termina con Cousins recibiendo en el perímetro e intentando una penetración que Siakam impide.
  • Curry empieza a construir desde la mitad de la cancha y logra escaparse del tándem VanVleet-Siakam con un pase a Draymond Green, quien encuentra a Cook abierto. El base suplente, de buena intervención en el último juego, no toma el tiro ante la salida de Gasol, le regresa el balón a Green y corta para recibir la pelota en la pintura. El doble, corto, no ingresa. Otro éxito de la defensa de los Raptors.
  • Con un minuto y cinco puntos abajo, Toronto presiona en ataque y Curry ni siquiera toca la pelota durante toda la ofensiva. Steph intenta usar el cuerpo de Gasol como un escudo para escaparse de la pegajosa marca de VanVleet, pero el base de los Raptors no pudo ser engañado.
  • En la última jugada del partido, con los Raptors dos puntos abajo, Steph logra despegarse de la intensa presión de VanVleet y Siakam pero cuando le intenta entregar la pelota a Shaun Livingston casi protagoniza una pérdida que le podría haber costado el partido a los Warriors. Con VanVleet desesperado por controlar a un Curry que atacaba libre hacia el aro, Iguodala quedó solo y no perdonó: encestó un triple que estropeó el esfuerzo de los Raptors.

La defensa del Box and One funcionó sobre Steph y los Warriors. Los Raptors podrían volver a intentarla, siempre y cuando Klay Thompson y Kevin Durant se mantenga fuera del Juego 3.

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