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Finales NBA 2019: La esperanza para Kevin Durant: ¿Cómo volvieron los jugadores NBA de una lesión en el Aquiles?

Achilles
Kobe, Cousins y Durant, los tres con lesión de Aquiles

Golden State Warriors sacó su chapa de campeón en el Game 5 y, con su espalda contra la pared, sobrevivió al asedio de Toronto Raptors y le anuló el festejo al vencer 106 a 105 y poner la serie 3 a 2 para regresar una última vez a Oakland. Pero, como dijeron muchos de los protagonistas, la victoria quedó eclipsada por una dolorosa noticia: Kevin Durant, que hacía su regreso en estos Playoffs tras una lesión en el gemelo durante las Semifinales de Conferencia frente a Houston Rockets, tuvo que abandonar el partido apenas comenzado el segundo cuarto por lo que parecería ser una rotura en el tendón de Aquiles, quizás la lesión más temida por los jugadores de baloncesto.

Dicen que la lesión del Aquiles marca un antes y un después en la carrera del jugador. Durant no es el primero en sufrirla. Por eso, a continuación, desde NBA.com haremos un repaso de los jugadores más notables en romper su tendón de Aquiles y volver a la acción. ¿Cómo lo hicieron? ¿Cómo fueron afectados?

Sobre la lesión del tendón de Aquiles

Es vox populi en el ambiente del basket decir que "no hay nada peor que un Aquiles roto". A veces hay lesiones que parecen más espantosas, como por ejemplo la de esta temporada de Jusuf Nurkic.

Según un estudio de 2013 que identificó a 18 jugadores que sufrieron la ruptura de su Aquiles desde 1988 a 2011, siete de ellos nunca volvieron a la NBA. Los jugadores que regresaron se perdieron un promedio de 56 partidos y vieron decrecer sus estadísticas en el primer y segundo año de vuelta. Otro estudio de CBS Sports encontró que los 14 jugadores que sí volvieron promediaron menos minutos con un descenso en su efectividad tanto en tiros de campo como en triples.

DeMarcus Cousins

Empezamos con el ejemplo más cercano de todos: Cousins, compañero de Kevin Durant en estos Golden State Warriors, pasó por lo mismo el 26 de enero de 2018, cuando todavía militaba para los New Orleans Pelicans. Tras lanzarse por un rebote, Boogie sintió algo en el pie izquierdo y se desplomó en el piso. Unas horas más tarde se confirmó lo peor: rotura del tendón de Aquiles.

Tras quedar como Agente Libre, aún en plena rehabilitación, Cousins firmó con Golden State Warriors, que no tenía ningún motivo para apurar su regreso y le propuso un ambiente amigable para su vuelta. Obviamente, con la incógnita de su forma física, los Warriors lo consiguieron al precio de nada más que 5,3 millones de dólares por una temporada. Cousins regresó a la acción el 18 de enero de 2019, cuando los Warriors vencieron a los Clippers.

¿Cómo volvió Boogie?

A pesar de que tuvo algunos partidos de gran nivel, Cousins está lejos de ser aquella bestia física de los Sacramento Kings o que también mostró en New Orleans. Durante varios pasajes de estas Finales, por ejemplo, el pívot se mostró literalmente injugable, con un muy pobre atletismo (cero explosividad, casi salto nulo y obviamente, movimientos lentos que lo expusieron en defensa)

Kobe Bryant

Quizás la rotura de tendón de Aquiles más conocida de toda esta lista. Era el 12 de abril de 2013 y Los Angeles Lakers estaba jugando el partido número 80 de la temporada. Kobe Bryant había jugado 78 de ellos con una carga de minutos que promediaba los 40 por noche, y esa noche frente a Golden State Warriors no fue la excepción.

Como Cousins, cuando el partido estaba por finalizar (esta vez quedaban tres minutos del último cuarto), Kobe atacó a Harrison Barnes y sintió "como que alguien le pegó una patada". Los jueces cobraron falta y la estrella de los Lakers fue a la línea y anotó sus dos tiros libres antes de retirarse al vestuario para terminar su temporada.

Después de trabajar en su rehabilitación y hacer un anuncio público, Bryant regresó a la acción el 8 de diciembre de 2013 en un partido frente a Toronto Raptors. Esa temporada Kobe apenas pudo disputar seis partidos.

¿Cómo volvió Kobe?

Hay una realidad: Kobe Bryant ya había pasado el pico de su carrera al lesionarse. El escolta de los Lakers tenía casi 35 años y aunque su equipo ingresó a Playoffs (fueron barridos sin él en primera ronda por los San Antonio Spurs) Los Angeles ya no era la bestia competitiva que supo ser en el pasado.

Kobe logró jugar dos temporadas más como Laker y, hay que decirlo, no son las más lindas para ver de él. Luego de su lesión, su efectividad en los disparos de campo decreció exponencialmente. Por ejemplo, en sus últimos dos años, su porcentaje de tiro jamás logró superar el 37% cuando el de su carrera siempre estuvo por encima del 44%.

Nadie vuelve igual de una lesión así, menos para un jugador veterano de la clase de Kobe, que además de ser la cara de la franquicia era el dueño de la pelota en casi todas las ofensivas de los Lakers con él en cancha. En 2016, Bryant dijo adiós al básquet para siempre.

Rudy Gay

El ahora jugador de San Antonio Spurs pasó por el peor momento de su vida en enero de 2017, cuando defendiendo la camiseta de los Sacramento Kings cayó al piso enfrentando a Indiana Pacers.

¿Cómo volvió Rudy Gay?

Antes de la lesión, Gay nunca había promediado menos de 34 minutos por partido en toda su carrera desde su segundo año en la liga. Luego de romperse el tendón de Aquiles a los 30 años, Rudy no volvió jamás a promediar la misma cantidad de minutos (en su estadía de dos temporadas en San Antonio registra casi 24 minutos por partido).

Wesley Matthews

La temporada del entonces jugador de Portland llegó a su fin en marzo de 2015, cuando el escolta, que había jugado los 60 partidos como titular en la temporada rompió su Aquiles enfrentando a los Dallas Mavericks

¿Cómo volvió Matthews?

Matthews, quien ahora tiene 32 años y la última temporada vistió tres camisetas distintas, es quizás el ejemplo más esperanzador para Kevin Durant en sentido "físico". Increíblemente, en la temporada 2016, Matthews volvió a ser titular y jugó 78 partidos con Dallas, promediando la misma cantidad de minutos que el año que se rompió. Pero lo que sí disminuyó significativamente, y más con el tiempo, fueron sus porcentajes de campo. En la temporada donde se lesionó llevaba casi 45% desde el campo y 39% de triples. La siguiente, tuvo 38% y 36% respectivamente. Jamás pudo regresar a sus mejores números.

Chauncey Billups

La lesión en el tendón de Aquiles llegó cuando Billups tenía 35 años y 14 temporadas en la NBA. Es cierto, igual, que al momento de caer todavía promediaba más de 30 minutos por partido y 15,0 puntos por partido.

Es, de esta lista, la que literalmente finalizó la carrera del jugador, ya que en sus últimos dos años Billups apenas jugó 41 partidos más antes de retirarse del blprofesional.

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