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Finales NBA 2019: Marc Gasol, el invitado inesperado: ¡20 puntos y 7 rebotes!

Gasol
NBA Getty

En los días previos al arranque de las Finales, todos los focos se concentraban en dudar al respecto de Marc Gasol y su posible aportación en la serie ante los Warriors. Acostumbrados al frenético ritmo impuesto por los de Kerr y tras ver unos Playoffs en el Este más bien a media cancha, todo parecía indicar que el papel del catalán sería reducido.

Pocos minutos tardó Marc Gasol en demostrar a todo el mundo que estaban equivocados. Comenzó como siempre lo hace, focalizado en el plan defensivo, tratando de minar poco a poco el empuje del rival y limitando la incidencia de los atacantes de Warriors en pista.

Una noche en la que vimos la versión más desatada en ataque de Marc Gasol que acabó eliminado por faltas. A pesar de ello, Gasol consiguió su mejor marca anotadora ante los Warriors con 20 puntos (60% en TC) a los que añadió 7 rebotes y 2 robos en 30 minutos.

La titularidad de Jordan Bell dejó vía libre a Gasol para experimentar los límites del sistema ofensivo de Golden State a la hora de realizar ayudas. Esas coberturas y flashes redujeron considerablemente el campo de actuación de Stephen Curry, que en la mayor parte de las ocasiones era quien se encargaba de manejar el pick&roll. El plan del staff de Nurse con respecto a Gasol era tratar de ser lo más agresivos posible sobre Curry, llegando a tener incluso tres jugadores pendientes del MVP.

"Como lo doblaban a Kawhi, nos abrieron el carril central e hicimos un gran trabajo moviendo la pelota. Podemos también hacer un mejor trabajo en defensa y no permitimos tantos puntos de segunda chance como en el primer tiempo", comentó Gasol en la rueda de prensa.

"Si estás abierto, tenés que tirar. De ahí partimos, de la confianza. En la serie pasada atraparon a Damian Lillard y asumimos que se lo irían a hacer a Kawhi. Entendimos los espacios que nos darían y las rotaciones. Hicimos un trabajo decente. Mis compañeros hicieron un buen trabajo encontrándome en el poste bajo y eso salió bien", agregó.

Todo ese imprescindible papel defensivo no se quedó ahí ya que Gasol se echó el equipo a las espaldas en ataque justo cuando más lo necesitaban los Raptors. Marc encestó 2 triples prácticamente consecutivos y completamente liberado en el comienzo del primer tiempo que rompieron los esquemas a Kerr. El entrenador de los Warriors reconocía ante ESPN que no habían sido capaces de rotar defensivamente para anticipar esos movimientos de Gasol que le dejaron aislado para lanzar.

Un contexto del que Gasol siguió nutriéndose de la defensa de los Warriors. El cambio automático en las pantallas permitía a Toronto generar mis-matches en los que el español se emparejaba con jugadores como Stephen Curry donde la ventaja era clara.

Una primera parte clave de Marc en la que acabó con 14 puntos, 5 rebotes y 2 robos y que los Warriors ajustaron poniendo dos jugadores pendientes de Gasol cuando este recibiese al poste. Una táctica con la que Kerr trató de impedir que el de los Raptors sacase ningún tipo de ventaja. La segunda parte fue una continuación de lo visto anteriormente, dando un paso atrás en uso ofensivo para que fuese Siakam y Leonard quienes liderasen a Toronto a la primera victoria en la eliminatoria.

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