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Finales NBA 2019: Masai Ujiri, el gran ganador

Masai Ujiri
Ujiri revolucionó a Toronto GettyImages

Después de la mejor temporada de su historia, con 59 triunfos y 23 derrotas, la ilusión de Toronto Raptors volvió a encontrarse con su verdugo permanente: LeBron James barrió a los canadienses y los dejó afuera en la postemporada por tercer año consecutivo. Los Raptors habían sido protagonistas bajo las órdenes de Dwane Casey y con DeMar DeRozan como principal estrella pero la fórmula no era suficiente para ir más allá de una gran campaña en la temporada regular. Para Masai Ujiri, Presidente de Operaciones de la franquicia, no era suficiente.

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Su primera decisión, polémica, fue despedir a Casey, galardonado con el premio al mejor entrenador de la temporada. Casey, quien un mes después firmó su vínculo con Detroit Pistons, había sido el arquitecto del equipo que construy´la mejor campaña de su historia.

"Es un ser humano increíble. Estoy fue una de las cosas más difíciles que tuve que hacer en mi vida. Fui con Bobby Webster (GM) a hablar con él y no he encontrado a nadie con más clase en toda mi vida. Honestamente puedo decir que no se si trabajaré con una persona mejor que él. No hubo nada en particular, nada que Casey hiciera mal, pero era momento de que esto sucediera", anunció Ujiri en aquella oportunidad. Nick Nurse, asistente durante cinco años entre 2013 y 2018 pero sin experiencia como entrenador principal, fue el elegido para heredar el trono.

Pero si la decisión de desprenderse de Casey fue polémica, Ujiri correría aún más riesgos al transferir al máximo referente de la franquicia. DeMar DeRozan fue elegido con la novena selección del Draft 2009 por los Raptors y durante nueve temporadas fue el líder de una franquicia que supo hacer grandes campañas durante la temporada regular. Ídolo y principal emblema de los canadienses, amado por los aficionados, Canadá era su lugar en el mundo. Sin embargo, de forma absolutamente inesperada, fue traspasado el último 18 de julio a San Antonio Spurs junto a Jakob Poeltl a cambio de Kawhi Leonard y Danny Green.

Ujiri decidió desprenderse del corazón de los Raptors a cambio de un Leonard que apenas había jugado un puñado de partidos durante la temporada 2017-18, que se marchaba de San Antonio tras una polémica enigmática con una de las mejores franquicias de los últimos años y con un contrato de apenas un año más allá de su opción de jugador para 2019-20. Ujiri entregó al emblema de su franquicia e incluso originó el enojo de hinchas e integrantes del plantel para conseguir a un Kawhi de desconocido estado de salud y a un año de convertirse en agente libre.

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"En estos momentos ya no tiene sentido. Él tomó su decisión e hizo el traspaso. Fue su elección. Todo lo que puedo hacer es jugar. Todo sucede por una razón y así es como tienes que verlo. La únicas veces que te preguntas por qué es ante una enfermedad o un fallecimiento. Para mí, se trata de ganar campeonatos. Y si esta es la situación que me ayuda a ganar uno, entonces estoy feliz de estar aquí", reflexionó Kyle Lowry, amigo de DeRozan, tras concretarse el traspaso.

Pero Ujiri justificó su decisión como cuando decidió despedir a Casey: era el momento para hacerlo en busca de un salto de calidad para ir más allá en la postemporada, para romper el techo que habían alcanzado bajo la ejecución de DeRozan y las órdenes de Casey.

El tiempo finalmente le dio la razón: Nick Nurse sostuvo a Toronto como el segundo mejor equipo del Este y se mostró como un gran entrenador con sus ajustes durante los actuales playoffs. Kawhi Leonard, decisivo en el séptimo juego frente a Philadelphia 76ers y determinante en la serie frente a Milwaukee Bucks, recuperó su nivel de MVP y llevó a los Raptors a la tierra prometida: los canadienses disputarán por primera vez las Finales de la NBA.

Un solo pendiente aparece en el futuro inmediato de Ujiri: si logra convencer a Leonard de quedarse en Toronto, el traspaso que finalizó con DeRozan en San Antonio y Leonard en Canadá puede convertirse en uno de los mejores de la historia de la NBA. Y si no lo logra pero los Raptors vencen a Golden State Warriors en las Finales para conquistar el primer anillo de su historia, nadie le reclamará nada a un Ujiri que ya es el gran ganador de la temporada.

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