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Finales NBA 2019: Nick Nurse, el entrenador de Toronto que buscará hacer historia

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Nick Nurse [NBA Getty Images]

32. Apenas 32 son los entrenadores en toda la historia de la NBA que han logrado obtener un título desde 1947, cuando Edward Gottlieb lideró a los Philadelphia Warriors para conseguir el primer título de todos en esa lista. Phil Jackson, Red Auerbach, John Kundla, Pat Riley y Gregg Popovich son los más prolíficos ganadores en la rica historia de la NBA, que este año decidirá el título entre Golden State Warriors y Toronto Raptors.

Steve Kerr, líder de los Warriors, buscará obtener su cuarto anillo en cinco años para consolidarse definitivamente entre los mejores de todos los tiempos. Pero Nick Nurse, el debutante entrenador de los Raptors, también buscará forjar su nombre como nuevo miembro de los 33. A continuación, un poco más sobre Nurse, que se ha consagrado en esta temporada como rookie al mando de Toronto.

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Su origen

Nick Nurse fue ayudante de Dwane Casey en Toronto Raptors desde la temporada 2013-14. Pero su historia comienza mucho antes de eso. Aunque no lo parezca, Nurse era un tirador de élite cuando era joven y defendía la camiseta de su alma máter, la Universidad del Norte de Iowa (UNI). Todavía conserva el récord de porcentajes de triples en la UNI, con 46,8% en toda su carrera (170 anotados de 363 intentos). Luego pasó a convertirse en el entrenador más joven de la historia del College cuando aceptó el trabajo de ser el coach de la Universidad de Grand View, a sus 23 años.

Tras once temporadas desempeñándose como entrenador y formándose en Europa, Nurse volvió a Estados Unidos en 2007 para dirigir seis temporadas en la D-League (ahora G-League). En 2011 y 2013 salió campeón con distintos y equipos, para ser finalmente llamado por Casey con una oportunidad única en los Raptors.

La oportunidad

Tras cinco temporadas siendo asistente de Casey, llegó su momento. Masai Ujiri tomó la segunda apuesta más grande de su carrera el despedir a quien luego ganaría el premio a Mejor Entrenador del Año (siendo la más arriesgada el traspaso del ídolo y emblema de los Raptors, DeMar DeRozan) y poner a Nick Nurse al mando del equipo.

MÁS: ¿Quién tiene más para ganar en estas Finales?

Nurse recibió a Kawhi Leonard envuelto en una incógnita: más allá de su estado físico, nadie sabía cómo Leonard iba a desempeñarse con un año restante en su contrato para entrar en la Agencia Libre y una temporada previa con solamente nueve partidos disputados. Pero el flamante coach manejó de manera espectacular los tiempos de la superestrella, dándole casi 20 partidos de descanso durante la temporada y ofreciéndole las llaves a ser la principal arma ofensiva con él en cancha y otro esquema distinto cuando su equipo carece de él.

Nurse finalizó segundo en la Conferencia del Este con un récord de 58-24 y logró clasificar a los Raptors a la primera Final de la NBA de la historia de la franquicia tras dejar atrás a Orlando Magic y Philadelphia 76ers. Claro, su nemesis LeBron James (quien eliminó a los Raptors tres Playoffs consecutivos) se mudó al Oeste, y eso no hay que dejar de recordarlo nunca.

¿Podrá hacer historia?

Nurse se ha convertido en el primer entrenador debutante en llegar a las Finales de la NBA desde Tyronn Lue, quien lo hizo con los Cleveland Cavaliers en 2015. Pero más allá de Lue, solamente cuatro entrenadores pudieron coronarse campeones en su temporada como rookies.

Paul Westhead fue el primero en realizarlo en 1980, cuando tras apenas una temporada como asistente lideró a los Lakers al título.

Luego fue el turno de Pat Riley, histórico coach de los Lakers que ganó su primer anillo con los Showtime tras haber saltado de comentarista de TV a entrenador del primer equipo en 1982.

En 2014-15 le tocó a quien se verá las caras en estas Finales: Steve Kerr, quien lideró a Golden State Warriors a su primer anillo de esta seguidilla.

El último en conseguirlo fue Tyronn Lue, quien asumió en Cleveland tras David Blatt (también había alcanzado las Finales como rookie) y consiguió lo imposible luego de remontar un 3-1 en las Finales frente a Golden State.

¿Podrá Nick Nurse sumarse a esta cortísima lista?

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