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NBA Finals

Finales NBA 2019: Qué aprendimos y qué ocurrió entre Warriors y Raptors en temporada regular

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Klay Thompson guards Kyle Lowry (NBA Getty Images)
El siguiente artículo es una traducción de lo publicado por Gilbert McGregor, redactor de NBA Canadá.

El escenario está listo. Los Golden State Warriors y los Toronto Raptors se enfrentarán en las Finales NBA 2019 en busca de la oportunidad de levantar el trofeo de Larry O'Brien.

MÁS: Las claves de Warriors vs. Raptors

Es una serie histórica para los Warriors y los Raptors, pero por razones muy distintas. Golden State ha entrado en un terreno histórico al conseguir su quinta aparición en Finales de NBA de manera consecutiva y busca la compañía de elite al convertirse en el sexto equipo en ganar tres títulos al hilo. Toronto, por otra parte, está haciendo su primera aparición en la historia de la franquicia y busca demostrar que están más que solamente felices por haber llegado.

¿Qué podemos esperar de esta serie?

Mientras que el alma de campeón de los Warriors es insoslayable, es un nuevo año y se enfrentan a un oponente distinto a los Cavaliers por primera vez desde la era de Steve Kerr. Sí, Golden State sube un cambio cuando está en postemporada y encima viene de un increíble momentum tras perder a su súperestrella Kevin Durant por una lesión en su pantorrilla, pero podemos aprender algo sobre los últimos dos encuentros entre Toronto y Golden State.

Esto es todo lo que aprendimos -y no aprendimos- de esos partidos.

Game 1 | Game 2 | Lo que no aprendimos

29 de noviembre de 2018 - Raptors 131, Warriors 128 (OT)

¿Qué aprendimos?:

• Kevin Durant es una fuerza imparable

Para ser honestos, ya sabíamos esto, pero son estos partidos que te sirven para recordar lo especial que es KD. El back-to-back MVP de las Finales anotó 51 puntos en 18-de-31 tiros, 11 rebotes y seis asistencias.

Cuando quedaba poco tiempo, Durant encontró distintas maneras de anotar a pesar de la defensa agobiante de Kawhi Leonard, empatando el partidos con dos grandes triples en el último minuto.

Fue uno de esos duelos memorables entre dos jugadores que no tuvieron presión y se marcaron en ambos costados de la cancha. Un intercambio que nos recordó que...

• Kawhi Leonard está realmente de vuelta

Entrando en este duelo, Kawhi ya había impresionado desde temprano, mostrando exactamente por qué fue traído con sus grandes anotaciones frente a Celtics y 76ers. Esta será su prueba más importante.

Fue en este partido que Kawhi mostró su verdadero valor como uno de los mejores jugadores de la NBA en cambos costados de la cancha, marcando a Durant mientras era la primera opción en ofensiva de su equipo. Leonard también fue eficiente, anotando 37 puntos con 14-de-24 en tiros para liderar a Toronto. Además, anotó disparos llegando al final del partido... una muestra de lo que vendría después.

• La importancia de Stephen Curry y Draymond Green

Incluso si Curry tuvo que ser marginado por un problema en su pierna y Green lo vio desde el banco con un dolor en el pie, los Warriors aún tuvieron la oportunidad de ganar este partido, volviendo de 18 puntos atrás para forzar el overtime.

Con Green y Curry en su techo, no hay posibilidades de que este equipo quede atrás por tanto margen.

Durant entró en ritmo, como Klay Thompson (23 puntos, 9 de 20 en tiros), pero Jonas Jerebko fue el único Warriors en terminar en doble dígitos. La creación de juego de Green y la gravedad de Curry hace las cosas mucho más fáciles para los Warriors en el costado ofensivo, con una distribución más equitativa de la anotación y más difícil para que el otro equipo lo defienda.

• Pascal Siakam puede ser una estrella

Previo a la temporada, muchos sabían que los Raptors podían ver un crecimiento en Pascal Siakam, pero nadie sabía que sería exponencial.

Con los bicampeones en Toronto, la estrella de Siakam brilló como nunca antes hasta ese momento: el jugador de tercer año terminaría en lo que en ese momento sería su máxima de la carrera con 26 puntos (8 de 10 en campo), 3 de 4 de triples y 7 de 8 en la línea de libres, y su mejor performance fue en el clutc.

Siakam anotó siete de sus 12 puntos en el tiempo extra para ayudar a su equipo a asegurarse la victoria. Luego de ese partida tuvo cuatro nuevas máximas de su carrera.

12 de diciembre de 2018 - Raptors 113, Warriors 93

¿Qué aprendimos?:

• Los Raptors pueden ganar en el Oracle

Solamente juegan una vez por año en ese escenario, pero antes de este encuentro, la última victoria de los Raptors había sido en febrero de 2004. Golden State había ganado 13 veces consecutivas sobre Toronto.

Los Raptors tienen la ventaja de la localía en esta serie pero la historia muestra que los campeones pueden ganar de visitante también. Eliminar los 14 años de sequía puede llegar a pagar sus dividendos en junio.

• Stephen Curry tiene noches malas

Casi todos nosotros somos culpables de asumir que cada tiro que intenta Steph Curry va adentro. Pero en la derrota por más de 20 puntos, Curry apenas terminó con 10 puntos, disparando un 3 de 12 desde el campo (2 de 8 en triples) en 33 minutos de acción

Como equipo entero, los Warriors apenas anotaron 6 de sus 26 intentos desde la línea de tres, apoyando el argumento de que Curry marca el termómetro de los disparos.

• Lowry y VanVleet pueden trabajar muy bien en conjunto vs. Golden State

Con Kawhi Leonard fuera del partido, Nick Nurse puso de titulares a Kyle Lowry y Fred VanVleet y movió a Danny Green a la posición de alero.

Lowry lideró el camino para Toronto con la máxima anotación de su equipo en puntos (23) y asistencias (12), mientras que VanVleet añadió 10 puntos en 28 minutos de acción. El backcourt entre Lowry-VanVleet funcionó muy bien en las Finales de Conferencia Este y este partido indica que Nurse puede usar esta alineación contra los Splash Brothers.

• Golden State puede manejar mal la pelota

Quizás, la parte que más resalta de este partido es en relación a las pérdidas. Golden State cometió 19 en el partido, una marca que sólo superó cuatro veces en toda la temporada.

Los Raptors se lo hicieron pagar, anotando 17 puntos de esas entregas de balón, pero el mayor beneficio de forzar una gran cantidad de errores pasa por limitar las posesiones ofensivas de los Warriors, algo que los saca del habitual nivel como una máquina bien aceitada.

Lo que no aprendimos

• Ver a estos equipos a toda máquina

Para ser honestos, tampoco los vamos a ver en las Finales de la NBA, pero las ausencias en la temporada regular fueron muy fuertes para pasarlas por encima.

Los dos encuentros sucedieron tan temprano en la temporada que DeMarcus Cousins no estaba ni cerca de regresar. Cousins se perderá mínimo el primer partido de las Finales, pero está preparándose para volver en la serie.

Además de Cousins, en el primer partido tampoco estuvieron presente ni Stephen Curry ni Draymond Green, mientras que Andre Iguodala y Damian Jones se perdieron el segundo.

En los Raptors, Norman Powell se perdió ambos duelos mientras que Kawhi Leonard estuvo marginado en el último. Ahora, OG Anunoby se perderá muy probablemente las Finales.

• Cómo impacta Draymond Green en su versión actual en el duelo

Aunque distribuyó siete asistencias y agarró cinco rebotes, Green anotó solamente dos puntos en su único encuentro frente a los Raptors.

Luego de subir de peso y cambiar a su "Modo Playoffs", Green parece estar en su mejor momento, siendo factor clave para que los Warriors barran a Portland Trail Blazers en la serie sin Durant.

• El valor de Marc Gasol vs. Warriors

Mientras que el center principal de los Warriors todavía estaba lesionado, el de los Raptors todavía no jugaba ni en la franquicia.

Marc Gasol ha hecho sentir su presencia en ambos costados de la cancha desde que Toronto lo adquirió en la fecha llímite. Metió tiros muy importantes en las Finales de Conferencia y ha hecho un excelente trabajo defendiendo a los grandotes a lo largo de toda la serie.

Gasol, alguna vez Mejor Defensor del Año, tendrá la difícil tarea de defender mucha acción de pick-and-rolls y será una prueba para sus limitaciones atléticas para impedir las armas ofensivas de los Warriors.

Ha respondido muchas veces la llamada a los tiempos difíciles, y no será una sorpresa si lo hace en el escenario más importante de todos.

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