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Finales NBA 2019: Recordando el primer anillo de Pau Gasol con los Lakers en 2009

Pau Gasol Lakers
nba getty

La noche era pegajosa en el centro de Florida, los Lakers llegaban a Orlando con la misión de revertir la sequía de siete años que asolaba la ciudad de Los Ángeles. 3 victorias a 1 en la serie y unos Magic que venían de plantar cara en el anterior encuentro, también en Florida, llevando el partido a la prórroga.

La defensa de los de Van Gundy trataba de hacer colapsar el triángulo de los angelinos con el foco puesto especialmente en Kobe Bryant que estaba campando a sus anchas por la pista.

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En el otro lado de la cancha una jauría de perros de presa esperaba a los Magic. Trevor Ariza y Derek Fisher afilaban cuchillos para acabar con cualquier oportunidad de los Magic y frenar a todo jugador no apellidado Dwight Howard que se dispusiese a anotar.

La contienda comenzó con unos Magic enchufados, Lewis y Turkoglu lideraban a los locales y Howard batallaba a Bynum debajo de los aros. Phil Jackson entregó sin dudar un ápice el balón a Kobe Bryant que realizó una de sus clásicas actuaciones en su versión más killer para encadenar un parcial que rompería con el dominio de los Magic.

La propia rotación de los Lakers pilló por sorpresa a Van Gundy. Jackson retiraba del partido a Bynum para dar entrada al factor X de la serie como fue Lamar Odom que permitió abrir el campo a los angelinos y que Howard tuviese que defender a Gasol. El español brilló y conquistó la pintura del Amway Arena de Orlando con 14 puntos y 15 rebotes con un 66% de acierto.

Los Lakers rompieron el partido en ese segundo cuarto con un parcial de 30 a 18 y fueron ampliando esa distancia poco a poco con el paso de los minutos. La entrada de Odom dejó más espacio de acción para que Bryant aprovechase la lectura de juego de Gasol en el pick&roll, lo que abrió un abanico de posibilidades que le catapultó hasta los 30 puntos. Por otro lado, Pau anuló completamente a Howard que acabó con apenas 11 puntos con un 33% de acierto después de firmar una temporada impecable y liderar a Orlando a sus segundas Finales.

La bocina sonaba y el tablero enrojecía. Acto seguido la invasión de pista de los jugadores de púrpura. Gasol se abrazaba con Ariza para acto seguido zambullirse en el corro de los campeones. La algaravía se apoderaba del catalán, era por fin campeón de la NBA, el primer español, el único hasta este 2019 a pesar de las intentonas de sus colegas de profesión. "Es un sueño hecho realidad", decía Gasol tras la celebración. Un sueño que se repetiría un año después, consumando la venganza ante los Celtics y volviendo a saborear las mieles del éxito.

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España amanecía con todas las portadas copadas por la imagen del pívot abrazado risueño al trofeo Larry O'Brien. Empapado en champagne y sudor, Gasol colocaba su nombre entre los más grandes de la mejor liga del mundo.

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