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Finales NBA 2019: Sergio Scariolo valora la evolución de Ibaka: De chaval a hombre

Scariolo
NBA Getty

La evolución constante es una capacidad a la que todo jugador de baloncesto aspira pero que en pocas ocasiones es llevada a la práctica de manera tangible. Aquellos jugadores cuyo techo es desconocido despiertan ese interés por conocer cuál será el siguiente paso, la evolución más próxima en su juego y que pueda elevarle a una categoría superior.

Una sinergia de factores en la que encontrar el equilibrio entre progresión e inmediatez determina el éxito. Un éxito que Serge Ibaka ha tratado de llevar a cabo a lo largo de toda la temporada y que en estas Finales de la NBA está llevando a la práctica ante los ojos de todo el mundo.

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Su explosión ofensiva en el Game 4 que le convirtió en el jugador con más puntos de los Toronto Raptors más allá del extraterrestre Kawhi Leonard evidenciaron una tendencia recurrente a lo largo de todo este año: su efectividad. El jugador congoleño demostró que podía ser válido y que podía responder cuando más se necesitaba. Él siempre ha estado ahí, Ibaka nunca ha dado un paso atrás en el momento de la verdad. Lo demostró en el séptimo contra los 76ers y lo ratificó en el cuarto contra los todopoderosos Warriors.

"Serge nos ha dado una gran lección de energía y de acierto también", decía Sergio Scariolo para los micrófonos de Fernando Faucha del Diario AS. El ahora entrenador asistente de los Raptors, reconvertido en especialista ofensivo para los canadienses, no ha parado de trabajar desde que llegase al equipo el pasado verano. El italiano persigue su sueño de ocupar un asiento en la mejor liga del mundo y su influencia se está notando en cada ataque.

Obseso del uso del pick&roll, Scariolo ha sabido exprimir a la perfección sus conocimientos previos sobre Marc Gasol y el mencionado Ibaka para dar a los Raptors su toque personal. Todo ello al mismo tiempo que los propios jugadores evolucionaban a su propio ritmo, especialmente en el caso de Serge. "Yo no trabajaba con él desde hacía mucho tiempo y le había dejado siendo poco más que un niño", decía Scarilo para AS. "Un chaval con un par de temporadas buenas en la NBA pero todavía con progresión. Ahora es un hombre con experiencia, con capacidad de tomar buenas decisiones en la cancha en ambos lados, muy sólida", aseguraba.

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La realidad es que los Raptors necesitan a Ibaka casi tanto como ellos. En todas las ocasiones en las que el internacional español ha anotado más de 10 puntos el equipo ha ganado 8 partidos (balance de 8-0), por el contrario, en aquellas ocasiones en las que no ha superado ese umbral, Toronto tiene un balance de 7 victorias y 7 derrotas. Un contraste que evidencia su importancia individual y, al mismo tiempo, su valor como fuerza que irrumpe desde el banquillo.

"Es un cinco consagrado con capacidad de atraer un poco hacia afuera a su rival y siendo un protector e intimidador del aro como si fuese un tío 10 centímetros más alto que él", decía Scariolo. "Con un juego de media distancia, que está tendiendo a desaparecer aquí, muy eficaz. Con esa presencia dentro de la pintura y defensivamente una movilidad en el puesto de cinco y una capacidad de intimidación muy buena".

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Disponer de dos interiores con un rango de tiro tan amplio como Gasol e Ibaka le ha permitido a Nurse encontrar soluciones tácticas que abriesen el campo y dejasen camino despejado a Kawhi Leonard y Pascal Siakam para arremeter contra el aro. A esto se unen recursos traídos por el propio Scariolo como el Spain Pick&Roll que analizamos aquí o el Elbow Flare Gut que acostumbraba a jugar con la selección española.

Scariolo tiene claro el plan para el decisivo Game 5 en Toronto, la prueba definitiva en la que los Raptors lucharán por su primer campeonato. "Estamos tranquilos", dice el italiano. "Contentos por el partido y por la situación, pero con la conciencia de que estamos jugando contra el mejor equipo de los últimos diez años aquí en la NBA", asegura. "Estamos más cerca que antes, pero al mismo tiempo estamos lejos porque el próximo partido va a ser duro, competido. No esperamos que den menos del 100% que un equipo campeón puede dar", finaliza.

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